二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2020年7月10日(金)更新

15:00

阪神ボーア、夏場迎え本領発揮か!?
浜風利用したバースのクレバーさ

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 7月8日現在、勝率2割8分6厘で最下位に沈む阪神ですが、先週末は広島に連勝するなど、やや持ち直してきました。チーム浮上のカギを握るのは舶来の大砲ジャスティン・ボーア選手です。

値千金の満塁弾

 メジャー通算92本塁打の実績を誇り、左の大砲との触れ込みで来日したボーア選手ですが、デビュー当初は散々でした。4番に入った開幕カードの巨人戦(19日、東京ドーム)は4タコ、翌日も4タコ。外に逃げるボールに目がついていかず、落ちるボールは空振り……。矢野燿大監督が「楽な打順で」と3試合目にして4番に見切りをつけたものの、効果はありませんでした。

 結局、開幕から18打席連続ノーヒット。これは83年、ランディ・バースさんが記録したデビューから15打席連続ノーヒットを上回る1年目の外国人選手の球団ワーストでした。「バースの再来」とは、こういうことだったのでしょうか。

 だが、開幕5試合目、6月24日の東京ヤクルト戦(神宮)で初ヒットを放ってから、徐々に上向きになりました。7月1日の中日戦(ナゴヤドーム)では苦手とされていたサウスポーの岡田俊哉投手から来日初ホームラン。さらに4日の広島戦(マツダ)では初の猛打賞を記録。その翌日には1対1の場面で勝ち越しの満塁ホームランを放ち、今季初の連勝に貢献しました。広島期待の若手・遠藤淳志投手の変化球を完璧にとらえたこのグランドスラムは、打った瞬間にそれとわかる一発。ライトの鈴木誠也選手は一歩も動けませんでした。

 試合後は「チームメイトが良い仕事をしてつないでくれた。その流れを切らさないようにと打席に入った。(2ストライクと)追い込まれた後は、粘るためにコンパクトに強いスイングをしようと意識していたけど、結果、最高の仕事ができたよ」と、ご満悦でした。

 目下、ボーア選手は打率2割3分4厘、2本塁打、7打点です。比較対象のバースさんは来日1年目、打率2割8分8厘、35本塁打、83打点の成績を残しました。三冠王を獲得したのは初の日本一に輝いた85年と86年でした。「史上最強の助っ人」と呼ばれるバースさん。「バース、かっとばせ、バース。ライトへ、レフトへ、ホームラン!」という応援歌は甲子園球場の名物でした。

 誰よりもバースさんの恐ろしさを知るのが、当時、広島の正捕手だった達川光男さんです。ボーア選手と比較してもらいました。

「バースは頭がええ」

「ボーアが打たん打たんいうけど、バースも最初のころはそんなに打ってなかったよ。たしか最初の年は6月くらいまで打ってなかった。巨人のウォーレン・クロマティもそうだったし、助っ人外国人はそうよ。打ち出すのはだいたい対戦が一回りしてから。それを考えればボーアもこれから打ち出すんじゃないかな」

----バースさんとボーア選手を比べると?

「バースとボーアは似てるところがあるよね。ちょっとヒッチしてから打ちにいくところとか、よう似とる。まあ、どっちもパワーのあるバッターよね。でもバースはパワーにまかせて思い切りバットを振ることはしなかったよ。そこは並の外国人じゃなかった」

----1年目の途中から変わりましたね。

「バースは頭がええから、甲子園では振り回してライトに飛ばしても浜風の影響でホームランにならんことを理解したんよ。それでバースはベースから離れて立って、踏み込んでクロスで打ち始めた。パワーはあるから、ちょこっと浜風に乗せるだけでホームランよ。本当はクロスの構えからレフトに運ぶのは難しいんやけどね。これを技術のないバッターがやっても一、二塁間に飛ぶのが関の山。その点、バースは器用やったね」

----どう攻めましたか?

「外国人バッターに対しては、困ったら変化球を投げておけば何とかなった。しかしバースはそうじゃなかった。追い込んでからのフォークボールに手を出してくれんのよ。強いて弱点をあげれば速い球かな。まあメジャーから日本に来るバッターは技術はあるけど速球についていけないタイプが多い。バースもそのタイプやった。だから速いボールを持っているピッチャーは苦手にしとったね」

 達川さんの話をまとめると、ボーア選手が本領を発揮するのは、対戦が一回りしてから。すなわち、そろそろということです。「まあ阪神が今季どうなるかはボーア、ジェフリー・マルテ、ジェリー・サンズの3人の外国人次第やろうなぁ」と達川さんは話していました。

*文中データは7月8日時点。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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