二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年4月27日(金)更新

12:00

国民栄誉賞受賞の”鉄人”衣笠祥雄さん死去
大成功の裏に隠された「誰よりも多くの失敗」

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 広島の内野手で、連続試合出場の日本記録(2215試合)を持つ衣笠祥雄さんが4月23日、上行結腸がんのためお亡くなりになりました。71歳でした。

プロの水は甘くない

 衣笠さんが広島に入団したのは1965年です。まだドラフト制度のない頃です。平安高校で「4番・キャッチャー」として鳴らし、超高校級スラッガーと呼ばれた衣笠さんの素質に惚れ込んだのは名スカウトとして知られる木庭教さんでした。

 以下は生前、木庭さんから聞いた話です。

「ある日、平安高校のグラウンドで彼の練習を見ていた。フリーバッティングの時かな。と、僕のところに彼のバットがコロンと転がってきた。それで拾ってやった。これがズシリと重いんです。通常、高校生は920グラム程度のバットを使うのに、彼のは優に950グラムはあった。しかも、そのバットをものすごいスピードでビュンビュン振り抜いている。"コイツは大したもんや"と感心しました」

 京都出身の衣笠さんが広島を選んだのには、彼なりの理由があったようです。以前、本人から、こんな話を聞きました。

「親から独立するのに、地理的にいちばん良かった。当時、京都から広島まで特急で5時間かかったけど、乗り換えることなく1本の電車で行けた。何かあったら(京都に)帰らないといけませんから(笑)。それに当時の広島のキャッチャーというと田中尊さん、久保祥次さん……。皆、いいキャッチャーだったけど、競争して勝てないとは思わなかった。もし、当時のカープに野村克也さん(南海)や森祇晶さん(巨人)みたいな人がいたら、僕は入ってませんよ。競争しても、絶対に勝てっこありませんから」

 当時の広島は万年Bクラスの弱小チームです。それでもプロの水は、衣笠さんが考えていたほど甘くはありませんでした。

「1年目、日南でのキャンプの出来事。キャッチボールひとつとっても、僕が投げるボールと田中さんが投げるボールとでは大違いなんです。もう、ボールの回転からして違う。セカンドベースへ放ると、田中さんのボールはピュッと行くのに、僕のボールはムニャムニャ(笑)。これはエライところに入ってしまったと後悔しましたよ」

バットよりクルマ磨き

 衣笠さんは続けました。

「じゃあバッティングで勝負してやろうか。ところが、これも全然、勝負にならない。当時のカープには興津立雄さん、大和田明さん、藤井弘さんというスラッガーがいたんですが、僕の打球と彼らの打球じゃまるで違う。もう、それこそ果てしなく飛んでいく。こっちも一応、高校時代は平安の4番キャッチャーで、それなりに名前の知られた存在だったのですが、1年目のキャンプで自信は木っ端微塵に打ち砕かれた。こりゃ、来る場所間違えたな、と思いましたよ。それくらいのカルチャーショックを受けました。ただ、当時監督だった白石勝巳さんは僕には優しかったですね。"慌てなくていいからね"と諭すように言ってくれましたよ。まあ、あまり当てにはしてなかったということでしょうけど(笑)」

 野球に挫折した衣笠さんは、クルマにのめり込むようになります。90万円でフォード・ギャラクシーを買い、それを乗り回す毎日。本人によると「バットを磨いているより、クルマを磨いている時間の方が長かった」といいます。

 そんな、ある日のことです。衣笠さんが知人にクルマを貸したところ事故を起こしてしまいます。無免許運転だったということで衣笠さんにも厳しい視線が向けられました。衣笠さんはクビを覚悟したそうです。

「それまでは、野球というものは僕のもので、誰からも取り上げられないものだと思っていた。ところがプロ野球をクビになるということは、要するに野球をする場所がなくなるということでしょ。こんなこと言ったら軟式野球の人に失礼だけど、詰まって打ったら、手が折れるんじゃないかっていうほど"痛えーっ"っていう、これが僕の野球。バットが折れながら手がしびれる。僕が一生懸命追っかけてきた野球はそういう野球なの。ところが、クビになったらそんな場所がなくなる。それがものすごく怖かった」

 誰よりも大きな成功を収めることができたのは、誰よりも多くの失敗をしてきたからだと、以前、衣笠さんは私に語ってくれました。

 その意味では少々、型破りな国民栄誉賞受賞者だったと言えるかもしれません。誰よりも野球を愛し、誰よりも野球から愛された衣笠祥雄さん。心よりご冥福をお祈り申し上げます。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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