二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年9月25日(火)更新

15:00

広島3連覇の「救世主」はフランスア
「人材の宝庫」ドミニカ共和国の実情

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 リーグ3連覇目前の広島カープ。開幕前、唯一の泣き所と言われたのが左のリリーフ不足でした。昨年のCSファイナルステージで横浜DeNAに敗れた際、OBから「"左殺し"がいればなァ……」との声が漏れました。筒香嘉智選手や梶谷隆幸選手ら左打者に、いいようにやられたからです。パズルでいえば欠けていたワンピース。そこにピシャッとおさまったのが今回の主人公、ヘロニモ・フランスア投手です。

8万ドルの"お買い得品"

 ドミニカ共和国出身のフランスア投手は、同国のカープアカデミーから練習生を経て、今年3月、育成選手として広島に入団し、5月に支配下登録されました。6年契約で年俸8万ドル(約880万円)+出来高という"超お買得商品"でした。

 5月は1試合、6月は5試合、7月は10試合と登板数が増えるにつれ、ぎこちなかったピッチングも板についてきました。186センチの長身から投げ降ろす最速157キロのストレートは、少々コースが甘くても容易に打てるものではありません。腕が長いためスライダーやカーブも独特の軌道を描くようです。

 このドミニカ共和国からやってきた未完のサウスポーが最も輝いたのが8月です。プロ野球タイ記録、セ・リーグでは新記録となる18試合に登板し、0勝1敗1セーブ、10ホールドと見事な成績を残し、月間MVPを受賞しました。猛暑の8月、疲れの目立つリリーフ陣にあって孤軍奮闘といったイメージがありました。

 参考までに言えば、広島の8月の成績は17勝9敗1分、勝率6割5分4厘。2位以下を大きく引き離し、独走態勢を固めました。

 広島の関係者によれば、フランスアには"育ての親"がいるとのことです。誰かと聞くと菊地原毅3軍投手コーチの名前が返ってきました。

 菊地原コーチと言えば、現役時代、広島やオリックスで活躍した左のリリーフのスペシャリストで、オリックスに移籍した05年には33ホールドで最優秀中継ぎ投手に輝いています。

「日本のパパ」

 その関係者によれば、「ただ投げるだけだった」ドミニカ人に菊地原コーチはバント処理から牽制にいたるまで手取り足取り指導し、本人から「日本のパパ」と呼ばれるほど強固な信頼関係を築くことに成功したそうです。

 ちょっとアドバイスしただけで、これだけの投手になるのですから、やはりドミニカ共和国は人材の宝庫です。余談ですが先の関係者によると今季、育成から支配下登録され、5勝をあげている巨人の左腕・C.C.メルセデス投手もカープアカデミーの出身だというのです。

「メルセデスもカープアカデミーに1年いました。でも契約更新はしなくて、その後、巨人のテストを受けに行ってしまった。ドミニカの選手たちはとにかくハングリー精神が旺盛。早く活躍してリッチになりたいという意識が強いので、少額でも契約してくれ、と言ってきます。何十万?いや、向こうだったら何万円です。それでも喜んでくれます。米国のマイナーリーグでは手取り足取り教えてくれません。結果が出なければ、すぐクビです。翻って日本はファームでコーチが懇切丁寧に指導してくれる。その成功例がフランスアでありメルセデスだと思います」

 話をフランスア投手に戻しましょう。いくらタフネスに定評があるといっても、彼はピッチングマシンではありません。"困ったらフランスア"という状況は、あまり健全とは言えません。

 優勝が決まれば、しばらく休ませてもいいのではないでしょうか。「休ませ過ぎると試合勘が鈍る」という声もありますが、試合勘はいずれ戻るものの、肩やヒジは一度壊すと、元に戻るのに時間がかかります。いや、戻らないことだってあります。

 まだ先の話ですが、広島が4連覇、5連覇を目指すなら、7回、8回をピシャリと封じる左の中継ぎは絶対に必要です。将来的にはクローザー昇格の期待も高まります。まだまだ私たちは彼の潜在能力の一部を見ているだけのような気がします。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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