二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年10月13日(金)更新

14:00

打率3割2分6厘。広島・松山竜平の代役力
V2危機を救った男に「影のMVP」の声あり

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 1980年以来の連覇を達成した広島。10ゲームという2位との差だけを見れば圧勝ですが、行く手に暗雲が立ち込めた時期もありました。8月23日、横浜スタジアムでの横浜DeNA戦で4番・鈴木誠也選手が負傷退場したのです。

ポスト誠也の大役

 このゲームまで、鈴木選手は打率3割、26本塁打、90打点と4番の職責を果たし、快進撃に貢献していました。4番を欠いた上に、チームは横浜相手に3試合連続サヨナラ負け。踏んだり蹴ったりとはこのことです。

 誰を「ポスト誠也」にするか。緒方孝市監督は迷うことなく、主に5番を打っていた松山竜平選手を4番に昇格させました。

 結論から言えば、これは大成功でした。松山選手が代役以上の活躍をした試合を紹介しましょう。

 まずは9月9日、ナゴヤドームで行われた中日戦。初回2死三塁から放った先制打を皮切りに4安打4打点と大当たり。試合も広島が9-5で勝利しました。翌10日、同じくナゴヤドームの中日戦では2点ビハインドの7回、無死1塁の場面で岩瀬仁紀投手の初球を狙い、右翼ポール際に同点ホームランを叩き込みました。「狙っていました」と松山選手。この一振りで試合を振り出しに戻した広島は4-3で接戦をものにしました。

 終わってみれば、120試合に出場し、打率3割2分6厘、14本塁打、77打点。規定打席には届きませんでしたが、もし届いていれば、3割2分3厘で初の首位打者に輝いたDeNA・宮﨑敏郎選手を脅かしていたかもしれません。

 ところで、規定打席とは首位打者、最多出塁率、最多長打率のタイトル決定に必要な基準で、チームの試合数に3.1をかけたものです。今シーズンは143試合制ですから、規定打席数は443。387打席の松山選手は、規定到達にあと56打席足りませんでした。

 念のため、公認野球規則を記します。
<リーグの首位打者は最高の打率をあげたプレーヤーに与えられる。ただし、試合総数の3.1倍以上の打席数を必要とする>(公認野球規則9.22(a)「各最優秀プレーヤー決定の基準」より)

 とはいえ、規定打席数に届かなかったからといって、首位打者になれないわけではありません。公認規則には「例外規定」が設けられています。
<ただし、必要な打席数に満たない打者でも、その不足数を打数として加算し、なお最高の打率になった場合には、この打者がリーグの首位打者となる>(同)

 打数とは打席数から四死球、犠打、犠飛、打撃妨害、走塁妨害を除外したものです。そこで松山選手の打数に不足分の56を加えてみました。結果は406打数114安打、2割8分1厘。リーグ15位相当です。

 ちなみにこの例外規定適用による首位打者は過去、NPBではひとりもいません。だが、「規定打席ギリギリ」での首位打者獲得は3例ありました。

 75年の白仁天さん(太平洋・3割1分9厘)、81年の藤田平さん(阪神・3割5分8厘)、91年の平井光親さん(ロッテ・3割1分4厘)です。ともに打席数は403、当時の規定打席数ちょうどでした。特に印象に残っているのが平井さんです。

4毛差の首位打者

 89年に愛知工業大学からドラフト6位入団の平井さんがブレイクしたのはプロ入り3年目です。巧打の左打者として主に6番で起用されました。あれよあれよという間に打撃10傑を駆け上がり、最後は首位打者争いの常連であるオリックス・松永浩美さんとの一騎打ちになりました。

 先に松永さんが3割1分4厘で全日程を終えたところで、平井さんの残り試合は7。この時点で打率は3割1分5厘と松永さんを一厘上回っていましたが、規定打席にあと20打席足りません。試合を欠場して打率をキープするという奥の手も使えません。

 そこから4試合、17打席での平井さんの成績は3安打4四球4犠打。打率3割1分6厘でかろうじて首位を守っていました。さて、規定打席まであと3です。

 ここでロッテ監督の金田正一さんが全面支援に乗り出しました。「3打数ノーヒットなら逆転されるが、3打席2打数ノーヒットなら平井が首位打者や!」。3打席のうち1打席で犠打を記録すれば、あとの2打席はノーヒットでも平井さんが逃げ切れると考えたのです。

 平井さんにとっての運命の試合は10月16日、本拠地・川崎球場でのダイエー戦。金田さんは平井さんをベンチに置きました。初回、1番・西村徳文さんが出塁すると、待ってましたとばかりに「代打、平井」を告げました。もちろんサインは送りバントです。「どうしてもお前にタイトルを獲らせたい」という金田さんの親心に応え、平井さんはピッチャー前にきっちりとバントを決めました。残り2打席は凡退し、最終的な打率は3割1分4厘4毛。松永さんをわずか4毛上回って首位打者に輝いたのです。

 ベンチのナイスアシストといえばそれまでですが、一方で「策を弄さず、最後まで正々堂々と戦え」というファンの声もありました。当時は個人タイトルのために、試合が台無しになるケースが相次ぎ、後味の悪さを残すこともしばしばでした。

 さて松山選手に話を戻しましょう。1打席や2打席ならともかく、56打席も不足していれば、タイトルに届かなかった悔しさはないでしょう。もっともタイトルをとれなくても、広角に打ち分ける松山選手の打撃技術が球界有数であることに疑問符をつける者はいません。

 以下はOBの川口和久さんの松山評です。

「広島が連覇を果たした最大の功労者、MVPを選ぶとするなら、松山竜平にあげたいね。チームで一番ヒットを打つ技術を持っているし、何よりチャンスに滅法強い印象がある。数字云々より、そういうバッターをピンチで迎えるとピッチャーはイヤなものですよ」

 アンパンマン、恐るべしです。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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