二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年4月5日(金)更新

15:00

雪に見舞われた楽天のホーム開幕戦
カブスのしたたかな寒冷地ビジネス

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 いよいよ野球もウインタースポーツの仲間入りか。そんなジョークを口にしたら、「寒い!」といじられるかもしれません。

 さる2日、東北楽天の本拠地での開幕ゲームとなった対北海道日本ハム戦は、雪で22分間も試合が中断するというハプニングに見舞われました。

2月並みの気候

 この日、列島は2月並みに冷え込みました。仙台も例外ではなく、午後4時時点、温度計は2.8℃を指していました。

 余談ですが、この日のゲームは午後4時プレーボールでした。ウィークデーゆえ、デーゲームでは観客が集まりません。とはいえ、ナイトゲームは寒すぎます。苦肉の策の「薄暮ゲーム」だったのです。これを楽天は16年の開幕戦から採用しています。

 試合前から降っていた小雪はプレーボールのころには一旦止みましたが、1回裏に突如、大降りとなりました。気の毒なのは日本ハム先発のサウスポー加藤貴之投手でした。

 2番・茂木栄五郎選手に対し、1球目こそストライクがとれましたが、2球目はカーブが外れ、3球目のストレートは茂木選手の胸元へすっぽ抜けました。雪のベールで前方が覆われ、キャッチャーからのボールを受け取るのも一苦労です。

 たまらず球審が中断を宣言し、選手たちはベンチへと引き揚げていきました。加藤投手は左手を口に当て、冷え切った指先を温めながら試合再開を待っていました。

 22分の中断の後、試合は再開されました。幸い、雪は小康状態となり、2度目の中断はありませんでしたが、この日のMVPは最後までスタンドで観戦していた観客だったかもしれません。

 試合は自然が与えた試練を乗り切った辛島航投手が、7回3安打無失点の好投を演じ、3対1で楽天が勝ちました。

 以下は辛島投手の試合後のコメントです。

「寒いなりになんとかしのげたと思います。中断したときの雪は大変な降りだったし、大丈夫なのかなと思っていた。それでもなんとか集中を切らさずにマウンドに向かうことができました」

“限定品”の防寒着

 仙台での"雪中試合"をテレビで見ていて、23年前の記憶が甦りました。1996年4月の第1週、私はシカゴ・カブスの本拠地リグレー・フィールドにいました。前年からドジャースの一員としてプレーしていた野茂英雄投手を取材するためです。

 シカゴに乗り込む前、ドジャースはアストロズの本拠地ヒューストンで開幕カードを戦いました。まだ4月だというのに、スタジアムには半袖シャツ姿のファンがたくさんいました。

 北緯29度のヒューストンから同41度のシカゴまで飛行機で約3時間。リグレー・フィールドのゲートをくぐるなり、いきなりみぞれが降り始めました。みぞれはやがて雪に変わり、氷点下でのデーゲームとなったのです。

 4月とはいってもシカゴの春は、まだ先です。選手たちはフードをすっぽりと頭からかぶるスパイダーマンのようないでたちでグラウンドに姿を現しました。

 当時のカブスにはマーク・グレース、サミー・ソーサ、ルイス・ゴンザレスら強打者が揃っていました。ミシガン湖から吹きつける寒風もものかは、彼らのバットは快音を発し続けました。

 ある意味、カブスの強打以上に感心したのが球団の“商魂”でした。みぞれが雪に変わると同時に、待ってましたとばかりに防寒用のジャンパーを販売し始めたのです。限定品というウワサを耳にした私も、つい一着買ってしまいました。

 雪を逆手にとっての寒冷地ビジネス。そのしたたかさには舌を巻かざるを得ませんでした。この日の楽天はどうだったのでしょう。

K.Ninomiya二宮清純
                                                                          

二宮清純コラム プロ野球ガゼット

二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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