二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年12月01日(金)更新

15:00

殿堂候補者入りの元阪急・足立光宏
日本シリーズ男が経験した"明と暗"

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 野球人にとって最大の栄誉と言われるのが「殿堂入り」です。28日、その競技者表彰候補が発表されました。野球殿堂は1959年に創設され、日本の野球の発展に大きく貢献した人物の功績を讃え、顕彰するためのものです。

今年の候補者は31人

 新たに候補に加わった10人を含め、今年の候補者は以下の31人です。

・プレーヤー表彰候補者
立浪和義、高津臣吾、佐藤義則、川相昌弘、野村謙二郎、タフィ・ローズ、桑田真澄、田口壮、佐々岡真司、赤星憲広、斉藤和巳
・プレーヤー表彰追加候補者
石井琢朗、アレックス・カブレラ、金本知憲、小久保裕紀、城島健司、松井秀喜

・エキスパート表彰候補者
原辰徳、権藤博、ランディ・バース、土橋正幸(故人)、田淵幸一、大沢啓二(故人)、長池徳士、新井宏昌、中畑清、岡田彰布
・エキスパート表彰追加候補者
足立光宏、加藤秀司、柴田勲、松岡弘

 候補対象になるのはプレーヤー表彰が現役引退後5年以上の元選手、エキスパート表彰は現役引退後21年以上の元選手、引退後6カ月以上を経過した監督、コーチ。いずれも球史を彩ったレジェンドたちです。エキスパート表彰候補者の中で、個人的に思い入れが深いのが元阪急の足立光宏さんです。

 アンダースローの足立さんは阪急一筋、プロ21年間で通算187勝をあげました。67年には最優秀防御率のタイトルを獲得し、チームの初優勝に貢献しています。

 足立さんと言えば、代名詞はシンカーでした。打てそうで、打てない。文字どおり、バッターを手玉にとっていました。

 現役時代、足立さんと対戦した元近鉄の有田修三さんはこう振り返っていました。

「高めのボールゾーンから高めのストライクゾーンいっぱいに落とすようなことをやっていました。目より高いところから来るから、バッターは距離感がつかめず、つい、しゃがみこんでしまう。低めのシンカーは距離感がとれるから何とかバットに当てることができたけど、この高めいっぱいのシンカーは当てることすら至難の業でしたよ」

 足立さんのシンカーを語る上で、忘れられない試合があります。76年、阪急対巨人の日本シリーズ第7戦。阪急が3連勝の後、3連敗を喫して迎えた敵地・後楽園での試合です。

 足立さんが先発し、阪急が3回に1点を先制したものの、巨人が6回に2-1と試合をひっくり返し、なおも1死満塁。打席には"コンコルド打法"の5番・淡口憲治さん。左バッターゆえ、アンダースローを得意にしていました。

 絶体絶命のピンチです。盛り上がるスタンドを見やりながら、しかし足立さんは少しも浮き足立つことがなかったそうです。後年、私のインタビューにこう語りました。

「ここは(淡口に)打ってもらって、ゲッツーしかないな、と。いくらいいシンカーをコースいっぱいに決めたとしても見逃されては意味がない。そこでバッターにエサを与えたんです。投げたのはちょっと外寄りの甘いコース。おそらく淡口君は"しめたっ!"と思ったでしょう。コースは甘くても高低さえ間違えなければヒットにされることはない。シンカーとはそういうボールなんです」

 淡口さんは初球、外寄りの甘いコースから落ちたシンカーを引っかけて、ピッチャーゴロで1-2-3の併殺。注文通りでした。試合は7回に阪急が3-2と再逆転。8回にも1点を加えて4-2で、日本一連覇を達成しました。

猛抗議中にヒザが悲鳴

 日本シリーズに9回出場し、歴代3位タイの9勝をあげている足立さんですが、不運に泣いたゲームもあります。阪急が4連覇を目指した78年、ヤクルトとの日本シリーズ第7戦です。

 0-1とヤクルトのリードで迎えた6回裏、ヤクルトの4番・大杉勝男さんが放ったレフトポール際の飛球は明らかにポールの左側でしたが、線審が「ポールを巻いた」として手を回してしまったのです。この際の上田利治監督の1時間19分の抗議は今も語り草です。

 この時のピッチャーが誰あろう足立さんでした。以下は以前、当人から聞いた話です。

「大杉に打たれた一球に関しては今でも悔いが残っています。アウトコースに投げて引っかけさせるはずのシンカーが甘く入ってしまった。ヒザがベストの状態じゃなかったというのもあるでしょう。それまで大杉に対する苦手意識は全くなかった。多少の油断はあったかもしれませんね……」

 実はこの年、足立さんは左ヒザの半月板を負傷していました。日本シリーズではヒザに溜まった水を抜き、テーピングでガチガチに固めた状態でマウンドに上がっていたのです。満身創痍の足立さんにとって1時間以上の中断は致命的でした。

「肩は時間をかければ何とかなる。でも僕のヒザは極限の状態だったんです。判定に関しては"とんでもない"と頭にきましたが、途中からは内心、"もうやった方がええんちゃうかな"という思いがありました。早めの再開だったら、まだ投げられましたからね。抗議が30分を過ぎたあたりかな。"もう無理や"と観念しました。だから監督には"もう投げられません"と正直に告げました」

 結局、足立さんは6回1死でマウンドを降りました。試合は4-0でヤクルトが勝ち、初の日本一に輝きました。

 さて殿堂入りは候補者の中からベテラン記者らによる投票で選出され、来年1月15日に発表されます。足立さんとともに今年は元ヤクルトの松岡弘さんも候補に入りました。足立さんが途中でマウンドを降りた第7戦、最後までマウンドに立っていたのが松岡さんです。揃って殿堂入りとなれば、40年ぶりの奇縁といえるでしょう。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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