二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年10月3日(火)更新

17:00

清宮幸太郎が求める「環境」と「指導者」
学ぶべきは王貞治、松井秀喜の育成法

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 進学かプロ入りかで注目を集めていた清宮幸太郎選手(早稲田実業・東京)がプロ志望届けを提出しました。早実校内で行われた進路説明会見には50社130人の報道陣が集まり、10月2日には福岡ソフトバンク、阪神、巨人など10球団が清宮選手と事前面談、いわゆる"清宮詣"が始まっています。

目標は"世界の王"

 この会見で清宮選手はプロでの目標をこう語りました。

「プロ野球が厳しい世界というのは十分に理解しているつもりですが、より高いレベルに身を置き、鍛錬し努力をすることで、目の前の目標をひとつひとつクリアしていきたいと思っています。いずれは868本塁打を目指せるような選手になりたい。夢は変わらずメジャーリーグですが、その前に日本でずばぬけた活躍がしたい」

 868本塁打----。言わずと知れた早実の大先輩・王貞治さんの持つホームランの"世界記録"を抜く、というのです。これには「今の若い人はすごいね。まだプロ野球で1本も打ってないのに、すごいことを言うねェ」と、球界のご意見番・張本勲さんも目を丸くしていました。

 これは9月24日に放送されたTBS系の人気番組「サンデーモーニング」での発言ですが、同時に張本さんはこんなことも言っていました。

「(清宮選手がドラフトで)自分のところに来てくれるなよと思っているバッティングコーチはいるはずですよ。(あれだけの素材だから)教えることも難しいし、いじくって失敗したら自分の責任になりますから。口には出さなくても心の中ではそう思ってるかもしれませんね(笑)」

 逆に言えば、清宮選手はそれ程の大物だということでしょう。張本さんは以前、「清宮君は早実OBのワンちゃん(王貞治)に教わったらうまくなると思いますよ。あと(彼を教えられるのは)私くらいですね」とも語っていましたが、「どこの球団に入るかより、誰に教わるかが大事だ」というのが真意でしょう。

 振り返れば高卒でプロ入りして球史に残る大打者に成長した選手には、必ず手塩にかけて育てた指導者がいました。王さんを育てたのは、昨年12月に他界した荒川博さんです。

 1年目、王さんは7ホームラン、2年目、17ホームラン、3年目13ホームラン。長打力を期待されながらも伸び悩んでいました。反対に三振は3年で200個を超え、「王は王でも三振王!」とスタンドからヤジられていました。

 3年目のシーズンが終了した1961年オフ、当時の監督・川上哲治さんは王さんを育てるため、荒川さんに白羽の矢を立てました。毎日時代、早実の後輩・榎本喜八さん(60年、66年首位打者)を育てた実績を買ったのです。

 巨人の打撃コーチ就任後、王さんは道場と呼ばれた荒川さんの自宅に毎晩のように通いました。荒川さんはそこで日本刀を使った短冊切りやパンツ一丁での素振りなど、斬新で独特な指導を行いました。

 こうしたマンツーマン・トレーニングの甲斐あって、世界にも例を見ない一本足打法が完成したのです。4年目の62年には38本塁打を放って、初めてホームラン王を獲得。以来13年連続でキングの座を守りました。通算868本塁打は、文字通り"不滅の金字塔"です。

ミスターとゴジラ

 それにしてもなぜパンツ一丁の素振りだったのでしょう。

「要は姿勢なんだ。バットをピュッと振ったときに余計な力が入っていたら、すぐに背中や腕の筋肉に表れるんだ」

 では、短冊切りは?

「新聞紙でつくった短冊は、(日本刀で)横っ面を叩いても斬れません。運動の方向に刃が向いていなければダメなんです。刀を使うことでボールの中をバットが通り過ぎるように振り抜く感覚がつかめました」

 荒川さんの思い出について、王さんはこう語っていました。

「荒川さんが自分の身を削って伝えてくれたのが一本足打法です。当時、とにかくバットを振りまくった思い出しかありません。荒川さんにはただただ感謝しています」

 荒川さんは理論と情熱を併せ持つ理想の指導者だったと言えるでしょう。

 王さんの師匠が荒川さんなら、巨人やヤンキースで活躍した松井秀喜さんの場合は長嶋茂雄さんです。

 93年、星陵高(石川)からドラフト1位で入団したゴジラの異名をとる将来性十分の長距離砲に対し、長嶋さんは「3年かけて巨人の4番打者に育てる」と宣言しました。世にいう"4番1000日構想"です。

 長嶋さんの松井さんへの"愛情"は尋常ではありませんでした。遠征時にはホテルの自室にまで呼び、そこで素振りをさせていました。

 以下は松井さんが初めてホームランを30本台(38本)に乗せた96年オフ、本人から聞いた話です。

「長嶋さんは素振りの音で調子がわかると言っていましたが、具体的には高くて鋭い音がいいんです。"ヒュッ!"と空気を切り裂くような音が一番いい、と。反対にスイングが鈍いときには"ボワッ"という音がする。鈍いスイングで部屋の空気が乱れてしまうというんです。確かに音が部屋に広がっていく時は、試合でも、あまりいい結果が出なかったですね。素振りは長嶋さんが休めというまで続くんです。あるとき"よし1分休憩だ"と言われて息を整えていたら、"じゃあ再開しよう"と10秒も経たずに言われました。こっちはまだゼーゼー言ってるのに、"どこが1分やねん!"って思わず突っ込みたくなりましたよ」

 ユーモアを交えて話す松井さんに師弟の絆の強さが感じられました。

 96年オフといえば、4年目のシーズンです。長嶋さんの構想より1年遅れたものの、松井さんは初めてMVPに輝き、以来、スーパースターへの道を突き進むのです。

 よく長打力は"天賦の才"といわれます。教えてホームランが打てるものではない、とも。きっと、そうなのでしょう。とはいえ、どんな大器も個人の努力だけで大輪の花を咲かせることはできません。その意味で「野球に一番集中できる環境。成長させていただける球団に行きたい」との清宮選手の言葉は、指導者はもちろん、球団幹部にも覚悟を迫るもののように私には思えるのです。運命のドラフト会議は10月26日です。

K.Ninomiya二宮清純
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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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