二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2021年2月26日(金)更新

15:00

ヤクルトV1戦士、安田猛さん逝く
戦友松岡弘「自分を貫く真のプロ」

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 ミラクルスワローズ。1978年、セ・リーグの“お荷物”と呼ばれていたヤクルト球団初のリーグ優勝と日本一に貢献したサウスポー、安田猛さんが20日、胃がんのために亡くなりました。73歳でした。

王貞治キラー

 安田さんについては、つい1カ月ほど前、当欄で紹介したばかりです。“王キラー”の異名をとった安田さんと王貞治さん(現福岡ソフトバンク会長)の対戦成績は126打数32安打、打率2割5分4厘、ホームラン10本。生涯打率3割1厘、通算868本塁打の王さんの成績を踏まえれば、この対決、安田さんの勝ちと言っていいでしょう。

 王さんからは次のような追悼の言葉が贈られました。

「安田さんは少し変則的な投げ方でしたが球に力があり、テンポが良くて度胸がある投手でした。訃報に接し757号を彼から打ったことを思い出しました。病魔との闘いは大変だったでしょう。安らかにお眠りください」

 安田さんは小倉高(福岡)から早稲田大学、大昭和製紙を経て、72年、ドラフト6位でヤクルトに入りました。173センチとプロの投手としては小柄でしたが、キレのあるシュートとスライダーを武器に1年目から活躍しました。新人王と2度の最優秀防御率のタイトルの他、81イニング連続無四球(73年)のプロ野球記録も持っています。

 先発にリリーフにとフル回転した安田さんの通算成績は93勝80敗17セーブ。優勝した78年には15勝をあげました。

 この年、安田さんとともに左右の両輪としてチームを支えたのが右のエース・松岡弘さんでした。47年生まれの同級生は切磋琢磨することでお互いを高めていきました。その松岡さんに話を聞きました。

----突然の訃報で驚かれたのでは?

「びっくりしましたね。4年前に病気(胃がん)になったというのは聞いていましたが、まさかそのときに余命宣告されていたとは……。闘病中も母校(小倉高)でコーチをしていて、九州まで車で行くくらいタフだったんですよ。“電車で行けばいいのに”と言っても、“こっちの方が楽でいい。休みたいときに休めるから”って。こっちの言うことなんて聞かないんです。まあ強情なのは現役のころから変わってなかった。最後に会ったのは1年ちょっと前かな。“あんまり食べられないんだよ”とこぼしていましたが、元気そうでしたよ。それだけに寂しい限りです。早過ぎますよ」

「明かさなかった企業秘密」

----松岡さんは本格派、一方の安田さんは技巧派でした。ライバル意識は?

「成績は給料に直結する。そういう意味では“負けられない”と思っていた。僕からすれば彼の投球術がうらやましかった。抜群の制球力で、打者の打ち気を逸らすように変化球をポーンと投げ込む。どうにかマネできないものかと観察もしたし、直接本人に“教えてくれよ”と頼んだこともあります。そうしたら“お前とはタイプが違うから教えられるかい。球の速いピッチャーのことなんてわからん”って。あれは企業秘密を守るためのプロの意地だったんでしょうね」

----王さんと安田さんの対決は見応えがありました。

「王さんのタイミングを外す投げ方を自分で考え、ブルペンで“このときはこうだったから、次はこうだ”といろいろ試しているわけです。テンポ良く投げたり、(ボールを)長く持ってみたり。王さんは言ってましたよ。“おちょくると言ったら失礼だけど、そういう球をポーンと投げて、タイミングを外された”って。そういえば、王さんよりもハリさん(張本勲)の方が安田のことを嫌がってましたね」

----3000本安打の張本さん、巨人時代ですね。

「そうです。安田はご存知のように手が短くて、ペンギン投法なんて呼ばれていたでしょう。その短い手を速く振るんですよ。それにまったくタイミングが合わなかった。ハリさんからすれば安田の顔を見るのも嫌だったんじゃないかな。あとは(ジョン・)シピンね。安田のようなピッチャーはアメリカにはいないから、シピンも手を焼いていた。しかも安田は打ち取ると知らん顔して、さっさとマウンドから降りるんです。それを見たシピン、またカッカしていましたよ」

----思い出は尽きませんね。安田猛というピッチャーを一言で表すとすれば?

「プライド、ですかね。彼は自分のピッチング、自分のフォーム、自分のボール、すべてに自信を持っていました。研究心もすごかったし、準備も人一倍やって、それでマウンドに上がっていた。先発でも活躍したし、ゲームの途中で起用されても、さっと抑えて何食わぬ顔でベンチに帰ってきた。とにかく自分に対して絶対の自信を持っていましたね。本物のプロフェッショナルだったと思います」

 安田さんといえば、いしいひさいちさんの漫画「がんばれ!!タブチくん!!」では魔球を操るコミカルなキャラクターとして描かれています。しかし、その実像は「信念の人」だったのです。心よりご冥福をお祈り申し上げます。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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