二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年8月9日(金)更新

15:00

阪神、“死のロード”は死語のはずでは?
この5季で4度勝ち越しの原因と背景

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 6日に開幕し、連日熱戦の続く全国高校野球選手権大会を横目に、プロ野球の阪神はこの時期、本拠地・甲子園を高校球児に明け渡し長期ロードに出ています。今年の“死のロード”は2日のマツダスタジアムから始まり、25日の神宮まで24日間に及びます。

首位争いの蚊帳の外

 ロード最初のカードとなった広島戦、阪神は1勝2敗と負け越しました。さらに6日から行われた神宮での東京ヤクルト戦にも2連敗。7日終了時点で首位・巨人に7.5ゲーム差の4位。巨人、横浜DeNA、広島の三つ巴の首位争いから置いてけぼりを食らった格好です。

 ビジターで2カード連続の負け越しを喫した矢野燿大監督は試合後、自らに言い聞かせるようにこう語りました。

「点の取られ方が悪い。フォアボールやデッドボールのあとにホームランとか、ダメージが大きい。投手陣は踏ん張らないとアカンし、打つ方も点をとらなアカン。守備にもミスが出てるし、やることはいっぱいある。苦しい状況だけど、はね返すしかない」

 高校野球の聖地・甲子園を本拠地とする阪神にとって、8月の長期ロードは避けては通れません。2002年にチーム再建を託され、監督に就任した星野仙一さんは、長期ロードに出る前、報道陣にこう釘を刺しました。

「“死のロード”なんて言ってるからダメなんだ。ただの長い遠征だ。これからは“長期ロード”と言え!」

 だが、闘将の檄をもってしても“死のロード”の呪縛から逃れることはできませんでした。02年は5勝10敗1分。翌03年、18年ぶりにリーグ優勝を果たした年も、長期ロードは4勝11敗と負け越してしまいました。

 そこで、この5シーズンの“死のロード”の戦績を調べてみました。

◎阪神、夏の長期ロード勝敗(カッコ内はシーズン最終順位)
2014年 11勝10敗    (2位)
2015年 12勝8敗    (3位)
2016年 11勝9敗    (4位)
2017年 16勝10敗1分 (2位)
2018年 12勝12敗    (6位)

「快適な長期遠征」

 アレレレ。この5シーズンに限って言えば、勝ち越せなかったのは昨季だけです。

「死のロード? 皆がそういうからいけないんです。いったい、長期ロードのどこが不利なんですか?」

 こう語るのは、独自の野球解説に定評のある里崎智也さんです。

「僕は長期の遠征が大好きでした。遠征の何がいいかと言えば、まず衣食住が完璧に用意されていること。ホテルに泊まって、球場の行き帰りも自分で車を運転しなくていい。食事も黙っていたって出てくるし、洗濯もしてくれる。外に遊びに行こうと思ったら、すぐ近くにチームメイトがいる。こんな楽な環境はないですよ」

 さらに里崎節はさえ渡ります。

「試合前の練習もホームの方が早く始まるから、ビジターの選手は朝ゆっくりと過ごせます。試合後も球場でダラダラすることがないから早く帰れる。もう、遠征は最高でしたよ」

----では、なぜ今も“死のロード”と言われるのでしょう?

「それは昔の話です。ロッテもそうでしたけど、夏の屋外球場は体力的にきついんです。遠征でドームに行くと、どれだけ天国かと思ったことか。その点、阪神は東京、ナゴヤ、そして最近は京セラのゲームも組んでいますから、体力的には楽なはずですよ。ドームならアップも1時間やってられますけど、屋外は30分もできない。それくらい環境が違うんです。むしろ、夏場は甲子園よりやりやすいんじゃないですか」

 データの上では、既に“死のロード”は死語になっています。にも関わらず負けが込むと未だに“死のロード”という言葉の中に低迷の原因を探ろうとするメディアもあります。そろそろ葬り去る言葉のような気がしてなりません。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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