二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年11月6日(火)更新

15:00

福岡SB、“甲斐キャノン”で日本S連覇
明暗分けた工藤、緒方両監督の采配力

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 今年の日本シリーズはパ・リーグ2位の福岡ソフトバンクがセ・リーグ王者の広島を4勝1敗1分けで下し、2連覇を達成しました。前身の南海、ダイエー時代を含めると9度目の日本一です。

6連続盗塁阻止

 最優秀選手(MVP)には正捕手の甲斐拓也選手が選ばれました。広島は6試合で8回盗塁を企図し、全て失敗に終わりました。そのうちの6回が甲斐選手です。強肩ぶりを示す「甲斐キャノン」なる愛称はすっかり全国区になりました。

 以下はMVP受賞後の甲斐選手のコメントです。

「まさか僕が選ばれるとは思っていなかったので驚きました。甲斐キャノンと呼ばれて話題になるのは正直、嬉しいです。でも盗塁阻止はピッチャーとの共同作業。牽制やクイックなどでピッチャーも頑張ってくれた結果です」

 日本シリーズが始まる前、ソフトバンク達川光男ヘッドコーチに甲斐選手の肩について聞くと、こんな答えが返ってきました。

「今まで見た中で最高の強肩。しかも、捕ってから投げるまでが速い。僕らの世代では中日時代の中尾孝義の肩がナンバーワンだったけど、甲斐はその中尾以上じゃないかな」

 そして、こう続けました。

「アルフレド・デスパイネによると、地肩だけならキューバには甲斐以上の強肩の持ち主が何人かいるらしい。しかしスローイングの速さと正確さで、彼を上回るキャッチャーはいない、と言っていたね」

 それでなくても日本シリーズの盗塁は容易ではありません。レギュラーシーズン以上の緊張感を伴うため、ランナーにすれば、足枷を付けられたような気分になるというのです。

 甲斐選手の"キャノン劇場"の始まりは第1戦でした。2対2で迎えた9回裏2死一塁。サヨナラのランナーとして代走で起用され、果敢に二塁を狙った上本崇司選手をストップしました。第2戦は鈴木誠也選手、第3戦は田中広輔選手、第4戦は安部友裕選手と赤ヘルの"足自慢"をことごとく二塁ベース手前で刺しました。王手をかけられて後のない広島は第6戦、初回1死一塁から田中選手を走らせました。微妙なタイミングで一旦はセーフの判定が下されましたが、リクエストの結果、判定が覆りアウト。2回にも2死一、三塁から安部選手が二塁を狙いましたが、これも甲斐キャノンに阻まれました。セ・リーグ2位の32盗塁をマークした俊足の田中選手も「甲斐選手が一枚も二枚も上手でした……」と脱帽でした。

 2回の安部選手の単独スチールについては、多くの評論家が首をかしげていました。仮に成功してニ、三塁になっても、石原慶幸選手のバットに大きな期待はできません。歩かされれば次はピッチャーのクリス・ジョソン投手です。いくら先制点が欲しいとはいえ、2回からエースに代打を送るわけにはいかないでしょう。とりあえずひとつ盗塁を決める。すなわち一矢を報いたかっただけかもしれません。

日本一14回の経験値

 さて甲斐選手の強肩がクローズアップされた今シリーズは、同時に広島・緒方孝市監督とソフトバンク・工藤公康監督の采配力の差も浮き彫りになりました。

 工藤監督が短期決戦に徹した戦い方をしたのに対し、緒方監督はシリーズをレギュラーシーズンの延長線上に位置付けているような印象を受けました。

 そのひとつが緒方監督の機動力へのこだわりです。確かに広島は足が売り物のチームです。レギュラーシーズンはセ・リーグ1位の95盗塁を記録しています。足に活路を見出したいのは、わからないでもありません。

 それを裏付けるように、シリーズ終了後、緒方監督はこう語りました。

「シーズン中からいろいろと仕掛けてやってきた。それと同じように動いて突破口を開こうと思った」

 レギュラーシーズンと同じ戦い方にこだわったのです。一方、工藤監督はレギュラーシーズンとはがらりと戦い方を変えてきました。それは継投にも表れていました。

 勝てば王手のかかる第5戦、試合は4対4のまま終盤8回表、広島の攻撃を迎えました。先頭の西川龍馬選手に代打サビエル・バティスタ選手が起用されたところで、工藤監督はアンダースローの高橋礼投手をマウンドへ。バティスタ選手、安部選手を打ち取って2死後、再び工藤監督がベンチを出ました。「ピッチャー・森(唯斗)」のアナウンスにヤフオクドームがどよめきました。守護神をタイスコアの8回から起用したのです。8番の會澤翼選手は下手投げに強く、しかもこの日は6回に勝ち越しのソロホームランを放っていました。「もう1点もやれない」という指揮官の気迫がひしひしと伝わってきました。

 森投手は工藤監督の期待に応えてイニングまたぎで9回まで投げ無失点。10回は加治屋蓮投手がスコアボードにゼロを刻みました。柳田悠岐選手のサヨナラホームランが飛び出したのはその裏でした。指揮官の攻撃的継投がサヨナラ弾を呼び込んだのです。

 また攻撃面においても工藤監督は1点にこだわる采配を見せました。第6戦、2対0で日本一を決めたこの試合、先制点は内川聖一選手の犠牲バントと、続く西田哲朗選手のスクイズから生まれました。特に内川選手はソフトバンクに移籍して8年、レギュラーシーズンでは1度も犠打を記録していません。サインを出した工藤監督も、それに応えた内川選手も見事です。短期決戦の戦い方を知り尽くしているのでしょう。内川選手は「自分の犠打が得点につながったのはうれしかった。バントでも試合の中で日本一に貢献できた」と振り返りました。

 4勝のうち2つが1点差、ひとつが2点差。敵地での2点差を追いついての引き分けも、ソフトバンクにとっては勝ちと同等の値打ちがあったように思われます。長いレギュラーシーズンはチームの地力が最後にモノを言いますが、短期決戦は采配力が明暗を分けます。選手として11回の日本一を経験している工藤さんは監督としても3回目の戴冠です。「日本シリーズの勝ち方は勝った者にしか分からない」。選手で11回、コーチ・監督で9回の日本一を経験している森祇晶さんの言葉が胸に染みます。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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