二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年10月16日(火)更新

15:00

ファイナルステージへ3位・巨人が進出
里崎智也が説く「下剋上」の条件とは

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 プロ野球は13日からポストシーズンゲームに突入しています。クライマックスシリーズ(CS)・ファーストステージで、セ・リーグは3位・巨人が2位・東京ヤクルトに2連勝。あっさりとファイナルステージ進出を決めました。

CS史上初のノーヒッター

 神宮で14日に行われた第2戦では、巨人の先発・菅野智之投手がCS史上初のノーヒットノーランを達成しました。しかも許した走者はフォアボールの1人だけ。試合後、ヒーローインタビューでこう語りました。

「途中から(完全試合を)狙っていたので、フォアボールがもったいなかった。でも満足しています。最高の気分で、達成感はすごくあります。高橋(由伸)監督と1日でも長く野球ができるようにフル回転で頑張ります。皆さん、一緒に広島に行きましょう!」。次の瞬間、敵地を埋めた巨人ファンから大歓声があがりました。

 巨人がファイナルステージに進んだことで、セ・リーグのCSは3年連続で3位のチームが優勝チームに挑む構図になりました。

 一昨年は優勝した広島が横浜DeNAを返り討ちにしましたが、昨季はDeNAが4勝2敗でリベンジに成功、19年ぶりの日本シリーズ出場を果たしました。

 今季の広島はリーグ3連覇を達成し2年ぶりの日本シリーズ出場、そして34年ぶりの日本一が悲願です。その広島にとって菅野投手のノーヒッターで波に乗る巨人は脅威でしょう。気の早いG党は「下剋上だ!」と決戦前から意気盛んです。

 下剋上----。プロ野球においてはCSでリーグ優勝を逃したチームが勝ち上がり、日本一になることを指します。2007年から始まったCS、そして06年まで行われていたパ・リーグのプレーオフ制度の下で"下剋上"は4度ありました。04年の西武、05年の千葉ロッテ、07年の中日、10年のロッテです。このうちシーズン3位からの日本一、言うなれば「史上最大の下剋上」を果たしたのが10年のロッテです。

 この年、パ・リーグは接戦でした。最終的に優勝した福岡ソフトバンクと2位・西武はゲーム差なし、3位ロッテも2.5ゲーム差でシーズンを終えました。CSはどこが制してもおかしくない状況でした。

 こうなると勢いに乗ったチームが有利です。ファーストステージで西武に2連勝して勝ち上がったロッテは、敵地・福岡ドームでも大暴れし、4勝3敗で日本シリーズへの挑戦権をゲット。その余勢を駆ってセ・リーグ覇者の落合中日を4勝2敗1分で下し、日本一に上りつめたのです。

「勝てばラッキー」

 この時のロッテの正捕手が里崎智也さんです。里崎さんは05年にもシーズン勝率2位から日本一になった経験を持っています。

「普通に考えればリーグ優勝を果たしたチームの方が戦力は上なので、下剋上は起きにくい。でも、下位チームは『オレたちは負けて当然』と開き直れるところにアドバンテージがある。それが勢いを生むんです。反対に優勝チームは『勝って当たり前』という思いが無意識のプレッシャーになって、普段どおりのプレーができない。短期決戦では、そういうチームの勢いの差が結果に出るんです。当時のロッテはノリのいい選手ばかりで、『ここから日本一、面白いそうやん!』とイケイケでしたからね」

 そして、こんな裏話も。

「10年、ロッテに的場直樹という選手がいたでしょう。彼は05年はホークスにいてプレーオフでウチにやられた。そして09年オフに戦力外通告を受け、ロッテに移籍。翌10年、今度は古巣をCSでやっつけた。そのときに的場が『ベンチやロッカーを見ているとなんでホークスが負けたのか、なんでロッテが勝ったのかが分かる』と言ったんです」

----ホォーッ。何が違ったんでしょう?

「聞けば当時、ホークスは負けると雰囲気が暗くなっていたそうです。『もう負けられない、絶対に勝つんや!』と、選手全員がガチガチになっていた。反対にウチはとにかく明るい。『勝ったらラッキーだよねー』くらいの空気感で悲壮感がまったくなかった。まあ中心選手がホークスは松中信彦さんや小久保裕紀さんといったマジメなタイプ、かたやロッテは僕を筆頭に、西岡剛、今江敏晃とノリのいい選手ばかり。それに05年は監督のボビー(バレンタイン)からしてノリのいい人でした。『これではロッテに勝たれへんな』と的場はしみじみ言ってましたよ」

 広島対巨人のファイナルステージは17日に始まります。レギュラーシーズンの対戦成績は広島が17勝7敗(1分)と圧倒しています。主催ゲームでは9勝2敗(1分)と一方的です。しかし、レギュラーシーズンと短期決戦は別物。巨人の勢いを王者・広島は、どう押し返すのか。見応えのあるファイナルステージになりそうです。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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