二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年8月23日(金)更新

15:00

西武・森友哉の「仕留める」打撃術
史上4人目「捕手首位打者」なるか

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 首位・福岡ソフトバンクを4.5ゲーム差で追う埼玉西武の正捕手・森友哉選手が絶好調です。21日現在、打率3割3分3厘でリーディングヒッターの座をキープし、パ・リーグでは野村克也さん以来54年ぶりとなるキャッチャーの首位打者誕生も現実味を帯びてきました。

「いきなり黒帯」

 森選手は勝負強いバッティングとケレン味のないフルスイングが身上です。21日、本拠地で行われた北海道日本ハム戦でも5打数3安打と打ちまくり、今季13回目の猛打賞を達成しました。初回、1死二塁で打席に入った森選手は先発・加藤貴之投手のストレートをセンター前に弾き返し、西武が先制しました。その後、7対5と2点差に迫られた7回、無死二塁の場面ではフルカウントからインコースのストレートを迷うことなく強振。これがライト線を破るタイムリーツーベースとなり、日本ハムを突き放しました。得点圏打率はリーグトップの3割7分5厘(21日終了時点)。スナイパーのような「仕留める」打撃が持ち味です。

 この日はお立ち台こそ2本塁打の山川穂高選手らに譲ったものの、試合後、満面の笑みでこう語りました。

「絶対にランナーを返そう思って打席に入っているので、それができて良かったです」

 大阪府堺市出身の森選手は、大阪桐蔭高時代、4度、甲子園に出場しました。2年生の春と夏は1学年上の藤浪晋太郎投手(阪神)とバッテリーを組み、春夏連覇を成し遂げました。甲子園での5本のホームランを含め、高校通算41本塁打。身長170センチと小柄ながら長打力に定評があり、14年、ドラフト1位で西武に入団しました。

 さて、プロ入り6年目を迎えた森選手ですが、ルーキーイヤーからバッティングでは非凡なものを見せていました。1年目の14年8月、高卒新人としては46年ぶり、史上3人目となる3試合連続ホームランを記録しました。しかも1本目はレフト、2本目はライト、3本目はセンターと3方向に打ち分けたのだから恐れ入ります。

 西武などで打撃コーチを歴任した土井正博さんはこう言って舌を巻いたものです。 「森は構えたときに余計な力が入らない。インパクトの瞬間だけ力を入れるコツを知っている。あんな高卒ルーキーを見たのは清原和博以来や。柔道でいえば、入門したときから黒帯を締めていたようなもんやね」

不動のレギュラー

 選手たちの間でも、入った時から森選手は一目置かれる存在でした。17年に首位打者を獲得した秋山翔吾選手は「森を手本した」と言います。

「アイツは構えたときに左手をあまりギュッと握らず、やや遊ばせているんです。そしてインパクトの瞬間だけ力を入れる。さらに言えばバットは寝かせ気味で、来たボールを素直に打ち返している。“これは自分にも使えるんじゃないか”と参考にさせてもらいました」

 バッティングに関しては言うことなしの森選手ですが、捕手として成長するには時間がかかりました。特にキャッチングの不安定さはなかなか解消されず、ようやく正捕手の座を掴んだのは昨季、18年のことです。チーム最多の81試合でマスクを被り、打率2割7分5厘、16本塁打、80打点の成績を残し、ベストナインにも選ばれました。

「打てるキャッチャー」は、どの球団にとっても喉から手の出るほど欲しい存在です。先述したように捕手で首位打者に輝いたのはパ・リーグでは65年の野村克也さんひとり。セ・リーグを合わせても91年の古田敦也さん、12年の阿部慎之助選手(巨人)と、3人だけです。いかにミットとバットの両立が難しいか。自身も「打てるキャッチャー」で鳴らした元千葉ロッテの里崎智也さんに話を聞きました。

「キャッチャーというポジションはミーティングのときから考えるのは相手打者やチームの投手のことなど、自分以外のことばかり。100のうち自分の練習は10か20くらいしかできないんですよ。打力を買われてプロに入ってきた選手が、プロではそこそこの数字しか残せない理由は、そういうところにあるのかもしれません」

 今季はベテランの炭谷銀仁朗選手が巨人にFA移籍したこともあり、森選手は不動のレギュラーに定着しました。113試合のうち97試合(21日終了時点)でスタメンマスクを被っています。史上4人目の快挙に注目が集まります。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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