二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年10月25日(金)更新

15:00

ソフトバンク4連勝で3年連続日本一
分水嶺制した内川聖一「珠玉の打撃」

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 10月19日にスタートした日本シリーズは福岡ソフトバンクが4連勝、いわゆるスイープで巨人を退け、3年連続10度目の日本一に輝きました。巨人が4戦4敗で敗退したのは1959年(vs南海)、90年(vs西武)に続き、球団史上3度目です。ソフトバンク工藤公康監督は現役時代の90年と合わせ、2度目の“完全巨倒”です。

19歳の試練

 短期決戦には、必ず勝負の分水嶺があります。今年のシリーズでいえば22日の第3戦、4回のソフトバンクの攻撃がそうでした。まずは、そのシーンを振り返りましょう。

 敵地ヤフオクドームで2連敗した巨人にとって、東京ドームに戻ったこの試合は巻き返しを図る上でも“負けられない戦い”でした。ひとつ星を返しておけば、シリーズはどう転ぶかわかりません。

 初回、亀井善行選手の先頭打者ホームランで先手を取り、2回にジュリスベル・グラシアル選手のソロなどで1対2と逆転されたものの、3回には再び亀井選手の一発で試合を振り出しに戻しました。

 2対2で迎えた4回です。原辰徳監督はマウンドに3番手の戸郷翔征投手を送りました。先発・高橋優貴投手は2回2/3イニング、2番手・鍵谷陽平投手は1/3イニングと、この日、原監督は継投策に活路を見出そうとしていました。

 戸郷投手は今季ドラフト6位で入団した高卒ルーキーながら、9月21日の優勝決定戦に先発起用されるなど、首脳陣から高く評価されています。その戸郷投手、先頭の松田宣浩選手を、まずは得意のカットボールで三振に切ってとりました。ここで迎えたのが7番・内川聖一選手です。

 初球、ストレートが低めに外れて1ボール、2球目は低めのカットボールに内川選手のバットが空を切りました。その後、ファウル、ボール、ボールでフルカウントとなった6球目、大城卓三捕手の要求は2球目と同じ外角低めのカットボールでした。戸郷選手が最も得意とするボールです。

 19歳はサインに頷き、自信を持って勝負球を投じました。外角低め、見逃せばボール球になっていた可能性の高いウイニングショットを、セ・パ両リーグで首位打者に輝いた当代きってのバットマンは、完全にタイミングを崩されながらも、左手1本でボールを拾い、レフト前に運んだのです。珠玉の技術です。

 日本テレビの解説を務めていた巨人前監督の高橋由伸さんは、この瞬間、こうつぶやきました。

「このヒットで戸郷はがっくりきていますよ……」

 その通りでした。技ありのヒットにショックを受けた戸郷投手は、続く甲斐拓也選手をフォアボールで歩かせ、1死一、二塁。9番リック・バンデンハーク投手の正面へのバントには素早く対応したものの、三塁封殺を焦って悪送球。1死満塁から代打・長谷川勇也選手に犠牲フライを打たれ、勝ち越しを許しました。

独自のストライクゾーン

 さらにピンチは続きます。続く今宮健太選手にこの回、2つ目のフォアボールを与え、再び満塁。3番・柳田悠岐選手にはストレートの押し出し四球。4番・アルフレド・デスパイネ選手にもフルカウントまで粘られ、最後は高めに浮いたスライダーをレフト前に運ばれました。

 この回、一挙4失点。ゲームの流れは完全にソフトバンクに傾きました。意気消沈の巨人は、4回以降わずか3安打。結局、6対2でソフトバンクが逃げ切りました。

 試合後、戸郷投手は4回の投球をこう振り返りました。

「(内川選手に打たれた球は)三振をとれた、という気持ちがありました。あれで気持ちが崩れたというのは、あるかもしれない。内川さんの一打の印象はその後も大きくて、投げても振ってもらえないコースと思って、徐々にコースを上げていってしまった」

 内川選手はどうでしょう。「たまたまです。狙って打ったわけじゃありません」。後輩を思いやる余裕の物言いでした。

 大舞台で高い授業料を払った戸郷投手ですが、この経験は必ずや将来の糧になるはずです。一流、いや超一流のプロの恐ろしさを思い知ったのではないでしょうか。

 というのも、内川選手は「ストライクゾーンは自分が決める」という独自の打撃観を持っているのです。

「審判のストライクゾーンがイコール僕のストライクゾーンではない。要は野球を作った人が勝手にそこがストライクと決めているだけで、僕のゾーンではない、と考えている。別に自分のストライクゾーンを作ってしまえばいいんです。たとえば外のボールを狙っているときには、ボール1つ分か二つ分、左打席のラインくらいまでストライクゾーンを移動させるんです。ボール球は打ったらヒットにならない? いや、そんなことはない。自分がストライクだと思って打てばヒットになるんですよ」

 戸郷投手を慰めるわけではありませんが、名人にレフト前に運ばれたカットボールは、失投どころか、キレといいコースといい最高のボールでした。ただ相手が悪かったとしか言いようがありません。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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