二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年12月20日(金)更新

15:00

「前白血病」を克服し五輪聖火ランナーに
鈴木康友、闘病を支えたミスターとの絆

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 2020東京オリンピック・パラリンピックの聖火リレーの詳細ルートが17日、大会組織委員会から発表されました。それに併せて一部の都道府県が聖火ランナーを公表し、その中には7人の元プロ野球選手の名前がありました。

「このままじゃ死ねない」

◎聖火ランナーを務める元プロ野球選手
東京都 原辰徳(巨人監督)
神奈川県 A・ラミレス(横浜DeNA監督)
愛知県 赤星憲広(元阪神)
奈良県 鈴木康友(元巨人など)
広島県 大下剛史(元広島など)
広島県 新井貴浩(元広島など)
長崎県 城島健司(元ソフトバンクなど)

 私が注目したのは“同級生”の鈴木康友さんです。発表当日、本人から「決まりました!」と喜びのメールが送られてきました。彼の闘病生活を知るこちらとしても、喜びはひとしおです。

 骨髄異形成症候群----。2017年夏、鈴木さんは、こう診断されました。「前白血病」とも呼ばれる深刻な病気です。血液を作る細胞に異常が起き、体は極度の貧血状態となります。

 当時、鈴木さんは四国アイランドリーグplus・徳島でコーチを務めていましたが、試合前のノックや階段の上り下りで息切れするほど体調が悪化していたといいます。医師には「よく立っていられますね。造血幹細胞の移植が必要です。ただ、それが成功しても生存率は5割」と告げられました。58歳の鈴木さんが生まれて初めて死を覚悟した瞬間でした。

「まだ死ぬわけにはいかない」。彼を奮い立たせたのは、家族の励ましと、野球界への思いでした。

 鈴木さんは巨人、西武、中日でいぶし銀のバイプレーヤーとして活躍しました。引退後は西武、巨人、東北楽天などのべ6球団でコーチを務め、現役とコーチ合わせて14度のリーグ優勝と7度の日本一に貢献しました。闘病生活に入る直前、鈴木さんは、こう語ったものです。

「格好つけるわけじゃありませんけど、これまで野球からいろいろなことを勉強させてもらった。その恩返しがまだ済んでいない。このままじゃ死ねませんよ」

 18年3月、鈴木さんは赤ちゃんのへその緒からとった臍帯血移植手術を受けました。手術は成功し、夏には退院しました。秋には医師から仕事の再開が許可されました。現在は立教新座高校野球部の臨時コーチとしてグラウンドにも立っています。

 聖火ランナーに選出された後、話を聞きました。

「再び授かった命」

----まずは、聖火ランナーに応募した経緯を教えてください。

「妻に勧められたことと、同じような病気で闘病中の人々に向け、少しでも励みになれたらという思いがあったからです。あとは出身地である奈良県五條市は、県内で最も高齢化が進んでいる地域。私が聖火ランナーとして走ることで故郷を元気づけられるんじゃないか。さらに五條市の野球少年も喜んでくれるだろう。この3つが聖火ランナーに応募した理由です」

 天理高時代、鈴木さんは大型ショートとして鳴らしました。甲子園には春夏合わせて4度も出場しています。プロ入りにあたっては、当時の巨人監督・長嶋茂雄さんから直々に口説かれました。「僕の弟のような気がする」と……。

----改めて闘病生活を振り返ると?

「そりゃあしんどいことの方が多かったですよ。でも、いつも“もう1回ユニホームを着るんだ”という希望を持ち、前向きに考えるようにしていました。弱気になったときには、ベッドの枕元に置いてあった長嶋茂雄さんとのツーショット写真を見て励みにしていました。“ミスターもリハビリを頑張っているのに、オレがこんなことでヘバってどうするんだ!”と。この病気にかかっていなければ、聖火ランナーに応募することもなかったでしょう。私に移植された臍帯血は中部地方の赤ちゃんのへその緒から採られたものなんです。そのおかげで私の命がつながった。再び授かった命で聖火をつなぐ。五輪のお役に立てるのが嬉しいですね」

----聖火リレー当日の4月12日に向け、体調管理が大切ですね。

「幸い、担当医には“仕事でも何でもやって大丈夫です”と太鼓判をもらっています。血液検査の数値も安定しているし、通院も3週間ごとから5週間おきになりました。ただ人混みには、あまり近づかないようにしています。臍帯血移植をしたことで、体は赤ん坊と同じようにまっさらになりました。抵抗力もまだ弱くて、特にインフルエンザなどには注意が必要です。聖火リレーで走る距離は200メートル。長くはないけど、絶対に失敗はできません。トレーニングですか? 朝晩の犬の散歩30分と2キロのウォーキングくらいですよ」

 還暦の年に届いた朗報。野球人生をスタートさせた地で、新しい人生が始まります。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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