二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年6月8日(金)更新

12:00

「2軍落ち」ロサリオは再生できるか!?
外国人打者が陥りがちな罠の正体とは

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 一向に調子が上向かない阪神の助っ人、ウィリン・ロサリオ選手が3日、出場選手登録を抹消されました。ここまで48試合に出場して打率2割3分、4本塁打、22打点。交流戦に入ってからは4試合で7三振。大型扇風機と化したロサリオ選手に金本知憲監督は「もう全部、見失っているから」と2軍行きを命じました。

KBOのレベル

 ロサリオ選手は鳴り物入りで阪神に入団しました。メジャーリーグのロッキーズで通算71本塁打を放ち、昨季まで在籍した韓国プロ野球(KBO)のハンファでは、2年間で通算3割3分、通算70本塁打、通算231打点をマーク。球団側の期待の大きさは3億4000万円という年俸に表れていました。

 このロサリオ選手を、非常に高く評価していたのが2003年、阪神が18年ぶりのリーグ優勝を果たした際の投手コーチ・西本聖さんです。開幕前に、こう明言しました。

「ロサリオは軸がブレないのがいい。軸がブレないからボールを引きつけて打つことができる。紅白戦でホームランを打ったのはインコースの難しいボール。普通、外国人はインコースを打つのはヘタなのに、初めての日本の投手のインコースの厳しいところを持っていったのを見て、やるな、と思った。しかもアウトコースは大きいのも打てるし、ヒットにもできる柔軟性がある。韓国で結果を出していたのはダテじゃないなと思った。韓国の関係者もロサリオはいい、といっていたのがよくわかった」

 しかし開幕し、試合を重ねるたびに新外国人のメッキははがれていきました。西本さんは15年にハンファで投手コーチを務めた経験があります。どこが"誤算"だったのでしょう。

「ロサリオは私と入れ違いでハンファに入りました。チーム関係者が"今度入ったロサリオはすごくいいですよ"と連絡をくれたんです。韓国プロ野球は優勝チームでも防御率4点台が当たり前という打高投低。ハンファは当時、6点台でした。投手のレベルが日本と比べて低いので、どうしても打ち勝つ野球になるんです」

----やはり韓国での打撃成績は参考にならない?

「いや、そこは玉石混交で、もちろん良い打者もいますよ。ロサリオもそのひとりでした。キャンプで見たときに、足を大きく上げるわけでもなく軸がブレないいいフォームだと思いました。しかも引っ張り専門と思っていたけど、右にも大きいのを打てる。投手の立場からすると非常に厄介な選手だと感じました」

----それがなぜ、ここまで不振に……。

「助っ人外国人は日本に来ると多かれ少なかれ、誰もが壁にぶち当たります。日本の投手はインコースとアウトコースを投げ分けて、非常に細かい攻めをする。外国人選手はそれにハマッてしまうことが多い。ロサリオも当初は自信満々のフルスイングをしていましたが、最近は当てにいくようなスイングばかり。しかも打席に立った表情を見ていると自信を失っているようにも感じます。今回、2軍に行ったことは自分を取り戻すという意味でもいいかもしれません。あと、彼のマジメ過ぎる性格も不調の要因のひとつかもしれませんね」

優等生が逆に災い

 ロサリオ選手はコーチのアドバイスにも熱心に耳を傾ける"優等生"と評判です。西本さんによれば、その性格が逆に災いしているというのです。

「コーチのアドバイスをうまく消化できないまま、そして打たなきゃいけないというプレッシャーで頭の中がパニックになっているのかもしれません。コーチと選手、特に外国人選手の場合には言葉の壁もあるから大変ですよ」

 そして、こう続けました。

「私もコーチ時代、外国人選手へのアドバイスは非常に気を使いました。コーチは嫌われるようなことをときには言わなくちゃいけない。"ああしろ、こうしろ""あそこが悪い、どこが悪い"と。日本人選手が相手なら自分の言葉をそのまま伝えられるけど、外国人の場合には通訳を通す。そこでニュアンスにズレが生じるんです。だから私は通訳に"これはオレが言っていることであって、通訳のあなたの言葉じゃない。だからどんなキツイ言葉でもそのまま伝えてほしい"と言いました。いわゆる忖度なしで、"これはオレの言葉だから遠慮しないで"と念押ししていましたよ」

 さて現在、ロサリオ選手は矢野燿大2軍監督、濱中治2軍打撃コーチらの指導の下、早期の一軍復帰を目指し、修正に取り組んでいます。矢野2軍監督は「外の変化球を振らない」という意識付けを徹底させようとしています。キャッチャー出身者らしいアドバイスです。

「自分が捕手なら振らない方が怖い。今は一生懸命打ちにいこうとしている。ストライクは打てれば良いんだけど、何でもかんでも打てるわけではない。外のスライダーをうまく打つよりも、いかにあのボールを見逃せるか。そちらの方が大事だと思います」

 ボールになる外への変化球は、そうそう打てるものではありません。それを追っかけてフォームを崩した外国人選手は山のようにいます。いかに待てるか、いかに見逃せるか。今こそ指導者の出番です。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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