二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年4月6日(金)更新

15:00

元巨人・村田修一、BCリーグ栃木で再出発
「NPBは見ない」に秘められた”男の意地”

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 昨季限りで巨人を自由契約になった村田修一選手は、今季、独立リーグのBCリーグ・栃木で再出発を図ることになりました。3月23日、武蔵とのオープン戦では3打数3安打と格の違いを見せつけました。今週末(4月7日)の開幕戦に向け、準備万端です。

レベル向上に一役

 3月9日の入団会見で村田選手はこう語りました。

「昨年10月に戦力外通告を受けて、長い間、いろいろと考え、悩むこともありました。しかし、野球を続けたいという気持ちが一番上に立ち、それを抑えることができなかった。野球を続けたい、NPBを目指したいという思いをくんでいただいて、栃木ゴールデンブレーブスにお世話になることになりました。これから先、どういう道を歩いていくか分かりませんけれども、チームのために精一杯、毎日野球に精進していきます」

 BCリーグは06年に創設された日本で2番目のプロ野球独立リーグです。10球団が東西5球団ずつに分かれてシーズンを戦います。試合数は東地区球団が70試合、西地区球団が68試合。ポストシーズンで東西優勝チームが対戦し、リーグ王者を決定します。

 村田選手の栃木入団はBCリーグにどんな風を吹き込むのでしょうか。BCリーグ代表の村山哲二さんは、こう期待します。

「これまでNPBからBCに来た選手は何人もいました。その中でも村田選手はトップ中のトップ、昨季まで巨人でバリバリのレギュラーでした。そういう選手の入団で、まずはファンの人が喜んでくれるでしょう。そしてBCの選手たちには良い教材になる。栃木の選手は身近なお手本として様々なことを吸収し、他のチームは村田選手との対戦で多くのことを得るでしょう。BCリーグのレベルがまたひとつ底上げされることを期待しています」

 続いてBCリーグ・石川のフロントで取締役を務める佐野慈紀さんです。佐野さんは近鉄などで主にセットアッパーとして活躍しました。自身も米独立リーグなどを転々としながら、35歳まで現役を続けました。

「引退というものはいつでもできるから、現役でいられるうちはそれにこだわった方がいい。だから村田選手の今回の選択を僕は支持します。彼はBCリーグでNPBを目指す選手の"ものさし"になってくれることでしょう。BCリーガーはNPBを目指しているけれど、どれくらい頑張ればいいのかが分からないんですよ。村田選手が入ったことで、彼を追いかければ自ずと自分の実力が分かる。NPBの一線級と比べれば足りないところがすぐに理解できる。だからウチ(石川)はもちろん、他の球団の投手も絶対に逃げないでほしい。向かっていって打たれても、それが勉強。最近、ドラフトで数多く指名されるようになったから、なんとなくBCの選手全体に野球をなめている雰囲気があるんですよ(笑)。村田選手にはそんな空気に対してガツンと喝を入れてほしいですね」

イチから野球をやり直す

 村田選手本人にも話を聞きました。

----今季、最大の目標はやはりNPBへの復帰?
「戻る戻らない、戻れるかどうかはNPB球団が決めること。僕は栃木で目一杯プレーするだけです。チームのため、そしてリーグ発展のために原点に戻って野球をやりたい」

----原点とは?
「BCリーグに来てバスによる遠征や道具の手入れ、グラウンド整備などを久々に体験した。今まで自分がいかに恵まれた環境で野球をしていたのかを痛感した。恵まれない環境だからこそ、イチから野球をやり直そうという気持ちになっています」

----栃木の若手選手の印象は?
「一回り近く年下の選手たちだけど、"教えてください!"というオーラがすごい。NPBの後輩よりも、もっとギラギラしていて、向上心がある。"この球、どうですか?"、"このスイングどうですか?"と聞かれても、"オレ、スカウトじゃねーし"と答えています(笑)。聞かれたらアドバイスするし、こっちが気付いたことがあれば教えています。バッターだけでなくピッチャーにも"あのボールをなんで投げたんだ?"と聞いてアドバイスすることもありますよ」

----古巣の巨人は開幕から好調。若手の岡本和真選手の活躍などが気になるのでは?
「NPBの試合はまったく見ていない。あまりそういう情報は仕入れないようにしています。やはり情報が入ると気持ちの浮き沈みが出てしまうから……。それよりも栃木で目一杯プレーすることだけを考えています」

 NPBの試合は見ていない----。そこに"巨人を追い出された男"の意地を垣間見た思いがします。自分の居場所は自分で取り戻す。この秘められた意志こそは、BCリーグの若い選手たちが一番、見習わなければならないものかもしれません。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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