二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年11月3日(金)更新

12:00

巨人は、なぜ”地獄のキャンプ”を好むのか!?
茂林寺、伊東、そして宮崎。猛練習の理由

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 日本シリーズを横目に見ながら、3年連続で優勝を逃し、11年ぶりのBクラスに沈んだ巨人は宮崎で秋季キャンプを張っています。メディアには「地獄の宮崎キャンプ」の見出しが躍りました。今回、"地獄"に送られたのは以下の28名です。

◎投手
吉川光夫、畠世周、桜井俊貴、田原誠次、谷岡竜平、今村信貴、池田駿、戸根千明、高木勇人、田口麗斗、中川皓太、篠原慎平、坂本工宜、高木京介

◎野手
小林誠司、宇佐見真吾、田中貴也、吉川尚輝、岡本和真、山本泰寛、柿澤貴裕、中井大介、辻東倫、増田大輝、橋本到、重信慎之介、石川慎吾、松原聖弥

元祖"地獄"は昭和11年

 投手14人、野手14人。彼らはKIRISHIMAサンマリンスタジアム宮崎を舞台に19日まで、休日わずか2日というハードスケジュールでみっちりと鍛え上げられます。

 初日、キャンプキャプテンに指名された小林誠司選手はノルマの1500スイングを超す1784スイングを消化しました。連続スイング、ロングティー、片手打ち、フリーバッティング、特打……。メニューを次々と変えながら約2時間、バットを振り続けました。

 練習後、汗だくの小林選手はこう語りました。「さすがにこんなにバットを振ったことはありません。(キャンプの目的は)スイングの数を重ねることではないけれど、しっかりと練習できたかなと思っています」。今ドラフトで巨人は育成を含めて4人のキャッチャーを指名しました。小林選手が燃えないわけがありません。

 投手陣も初日からブルペンに入り、今季1勝2敗に終わった高木勇人投手は150球を投げ込んだ後、ランニングやウエイトトレーニングもこなしました。

「秋はいろいろと試すことができる時期なので、たくさん投げて、たくさん練習をして、何かを発見したい」と前向きなコメントを口にしました。

 巨人において「地獄の」秋季キャンプは何も今に始まった話ではありません。オールドファンなら1979年秋に敢行された「地獄の伊東キャンプ」を思い出すことでしょう。

 79年、巨人は5位に終わりました。75年の最下位以来、4年ぶりのBクラスでした。これに危機感を抱いたのが当時の監督・長嶋茂雄さんです。自著『野球は人生そのものだ』(日本経済新聞社)で、<結局、五位。ぶざまな一年だった>と記しています。

<若手の成長なくして巨人の再建もない。五十二年に引退した名二塁手土井がコーチに転身、シピンも衰え、高田の不振、内野再編成が急務で、篠塚を二塁に転向、平田とポジション争いをさせた。三塁は思い切って元気者の中畑に。一軍定着のチャンスに目の色を変えて頑張った。「このままならだらだらいってしまう。ここらで若手を徹底的に鍛えておかないと。三年くらいかかるかもしれんが、もう一度鍛えまくってV9戦士をつくりたいね。伊豆あたりで一発ぶちかますか」。報道陣に囲まれて話すうちに構想は固まった>

 著書によれば、長嶋さんは1936年9月に行われた茂林寺キャンプを参考にしたというのです。

 これには少々、説明が必要でしょう。36年(昭和11年)といえば、プロ野球のルーツである職業野球リーグが始まった年ですが、日本職業野球連盟結成大会において、巨人は2勝5敗(東京大会、大阪大会、名古屋大会)と負け越しました。これに激怒し、発奮したのが初代監督の藤本定義さんです。

「今度の練習は選手が倒れるか、わしが倒れるか。思い切って対決する」。その舞台となったのが、群馬県館林市にあった茂林寺分福球場、通称・茂林寺球場でした。

"地獄に仏"を演じたコーチ

 茂林寺の"地獄"については長嶋さんも多くの先輩方から聞かされていたのでしょう。静岡県の伊東スタジアムで、長嶋さんは茂林寺を再現しようとしたのです。

 "地獄のキャンプ"は10月27日からの1カ月。招集されたメンバーは以下の18名でした。

◎投手
西本聖、角盈男、江川卓、藤城和明、赤嶺賢勇、鹿取義隆

◎野手
山本功児、河埜和正、中畑清、淡口憲治、笠間雄二、平田薫、中井康之、中司得三、松本匡史、篠塚和典、山倉和博、二宮至

 後年、西本聖さんや鹿取義隆さんらに伊東キャンプのことを訊ねると、「本当にキツかった」「毎日がトライアスロンのようだった」と口を揃えていました。一体、どんなキャンプだったのでしょうか。77年に現役を引退し、78年から投手コーチに就任した高橋善正さんから長嶋さんの狙いについて聞いたことがあります。

「若手を鍛えにゃならん、ということで、来季以降、主力になりそうな連中を選抜して連れていきました。とにかく長嶋さんの基本方針は体力強化、これ一本槍でした。伊東にはサザンクロスというゴルフ場があって、ここでピッチャー全員をロングコースの反対側から、坂の上からダッシュさせてタイムをとったりしました」

 しかし、ただ"走れ、走れ"、"投げろ、投げろ"では選手はパンクしてしまいます。野手はまだしも、ピッチャーは肩を壊せば元も子もありません。そこで高橋さんは選手と計らって、こんな"演出"を考えたというのです。

「監督はメイングラウンドにいるから、あまりピッチャーの練習風景は見ていないんですよ。なにしろ体力強化が基本ですから、監督には彼らのバテた姿を見せなければいけない。そうしないと喜んでもらえない。そこでいろいろと演出を考えました。

 監督からピッチャーの姿が見えるのはメイングラウンドの階段の所だけなんです。だから練習の最後に"ゴールはあそこだ!"といって、バテている選手に階段まで走らせるんです。当然、選手たちは"ウァー、嫌だ"とか言ってヘトヘトになって走る。その姿を見て監督は喜ぶという寸法ですよ」

 いわば高橋さんは"地獄に仏"の役割を演じたのです。

 さて、この"地獄のキャンプ"の成果は……。翌80年、巨人は3位に入り、80年代、4度のリーグ優勝と2度の日本一を果たしました。その意味では成功だったと言えるでしょう。

 それ以来、不甲斐ない成績に終わったオフ、巨人は何度か"地獄の"と形容された秋季キャンプを行っています。ファンへのエクスキューズも多分に含まれているのではないでしょうか。言うまでもなく問われているのは、"見た目"ではなくその中身です。来季の巻き返しに注目です。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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