二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年11月9日(金)更新

15:00

DeNA1位・上茶谷にレジェンド背番号
平松政次の“カミソリシュート”伝説

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 来シーズン、Bクラスからの巻き返しを図る横浜DeNAは、今ドラフトで高校生ナンバーワンショートの小園海斗選手を1位指名しましたが、4球団競合の結果、交渉権獲得に失敗しました。いわゆる"外れ1位"で大学球界屈指の本格派・上茶谷大河投手を指名、7日に仮契約を結びました。契約金は1億円+出来高5000万円、年俸は1500万円です(金額は推定)。即戦力右腕は「ゼロがいっぱいありましたね。嬉しさよりも責任感の方が強いです。二桁勝てるように努力したい」と抱負を述べました。

20奪三振の怪腕

 東洋大出身の上茶谷投手は、この春の東都大学リーグで10試合に登板し、6勝を記録。エースとしてチームの三連覇に貢献しました。最速151キロのストレートとツーシーム、カットボールが持ち味で、制球力にも定評があります。5月4日の駒澤大戦では東都大学リーグ新記録の1試合最多奪三振(20個)をマークし、評価をさらに高めました。

 球団の期待の大きさは背番号にはっきりと表れています。「27」。大洋時代のエース平松政次さんが背負っていた番号です。

 それを知った上茶谷投手、表情を引き締め、こう語りました。「球団を代表する背番号なので、それに見合った活躍をしたいと思います」。

 平松さんと言えば、代名詞は“カミソリシュート”です。入団3年目の1969年に14勝をあげてローテーションの一角に食い込むと、翌70年には25勝で最多勝と沢村賞に輝きました。Bクラスの多かった大洋にあって通算201勝は誇るべき勲章です。

 当時、シュートを得意にしたピッチャーは球界に何人もいましたが、平松さんのそれはレベルが違っていました。まるで相手の腹でも切るように、鋭角に食い込むのです。あの天才・長嶋茂雄さんの技術をもってしても、ヒットゾーンに弾き返すのは容易ではありませんでした。

 以前、平松さんにインタビューしたときのことです。長嶋さんとの対決を振り返り、こんなエピソードを披露してくれました。

「長嶋さんは私が投げる瞬間、バットのグリップを一握り分、スッと落とすんです。『妙なことをする人だなァ……』と思いましたよ。その理由は引退してからわかりました。僕のシュートを打つための"秘策"だったというんですね。もっとも、最初から握りをひとつ余してバットを短く持つということは巨人の4番打者たる自分のプライドが許さない。それで投げる瞬間にスッと落とす方法になったそうです。天下の長嶋さんにそこまでしてもらって僕は光栄ですよ(笑)」

内角をえぐる極意

 長嶋さんをはじめ、多くの右打者の懐をえぐった「カミソリシュート」は、投げ方も独特でした。平松さんの解説です。

「普通は右ヒジを外側にひねってシュートを投げますが、私はヒジも手首もひねりませんでした。握りもストレートとほとんど同じです。ただストレートが縫い目に対し直角に握るのに対し、シュートの場合は縫い目に指をかけない。つまり、リリースの瞬間、指先のどの部分も縫い目には引っかかっていないんです。これなら、打者もストレートとシュートの区別がつかない。シュートといっても、僕の場合はナチュラルだったということですね」

 ミスターを手こずらせたシュートがひねったものではなく、ナチュラルだと知って、私は二度驚きました。本当にそんなことができるのでしょうか。

「どうすればインコースに切り込めるかについては、かなり研究しましたよ。そこで私が考え出したのは、ストレートと同じ腕の振りながら、左肩をわざと開くということでした。こうすることで、自然に手が遅れて出てくるんです。バッターは『ストレートだ』と思って踏み込んでくるから、ナチュラル気味のシュートに対応できない。スピードも145キロ以上は出ていたでしょう。これだけの球速があれば、打者も踏み込むのが怖かったでしょうね」

 できるなら、背番号27の後継者に"伝家の宝刀"を伝授してもらいたいところですが、こればかりは向き不向きがあり、誰でもマスターできるというものではありません。上茶谷投手にはレジェンドに負けない、自分に合ったウイニングショットを磨き上げてもらいたいものです。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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