二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年1月12日(金)更新

15:00

3球団でリーグVの星野仙一さん死去
腕時計に海外旅行。闘将の「太っ腹伝説」

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 東北楽天・球団副会長の星野仙一さんが1月4日、膵臓がんのため亡くなりました。享年70。早過ぎる死でした。

背番号と同数の一万円札

 監督として星野さんは中日、阪神、楽天の3球団をリーグ優勝に導きました。プロ野球史上、3球団でリーグ優勝を果たした監督は三原脩さん、西本幸雄さん、星野さんの3人だけです。球史に残る名将のひとりといっていいでしょう。

 しかし、星野さんといえば「闘将」の愛称の方がお似合いでした。ときには鉄拳制裁も辞さない熱血指導で知られました。他方、それとは別の顔も持っていました。お金の使い方が豪快で、アメとムチではありませんが、賞罰両方を巧みに使い分けて選手やコーチの心をがっちりとつかんだのです。

 相撲界では粋なお金の使い方をする関取衆を「あの人は米が切れる」と言います。今回は故人を偲び、星野さんの"米が切れる"エピソードをいくつか披露しましょう。

 まずは元中日のサウスポー、山本昌広さんから聞いた話です。山本さんは84年、ドラフト5位で中日に入団しました。しばらくは芽が出ませんでしたが、88年、派遣されていた米マイナーリーグでスクリューボールを覚えて覚醒。星野さんに呼び戻され、帰国した山本さんは8月30日、広島戦でプロ初勝利を飾りました。以下は山本さんの述懐です。

「プロ初勝利だからと監督賞をもらったんですよ。監督賞は翌日にマネジャーから手渡されるんですが、初めてのことなのでなんだかよくわからない。"ああ、監督から賞金なんてもらえるんだ。ありがとうございます"と封筒を受け取ったら予想以上にズシッと重かった。あとで数えたら34枚の一万円札が入っていました」

 言うまでもなく「34」は山本さんの背番号です。背番号の数だけの一万円札とは手が込んでいます。「背番号17とかじゃなくてよかったですよ」と山本さんは冗談交じりに振り返っていました。

 続いて星野さんの楽天監督時代の話です。12年に始まった星野政権を内野守備走塁コーチとして支えたのが鈴木康友さんです。鈴木さんは現役時代、巨人、西武、中日を渡り歩いたいぶし銀のユーティリティプレーヤーです。引退後は西武・森祇晶さん、巨人・原辰徳さんらの下でコーチを務めました。

「いろんな監督に仕えてきましたが、星野さんほどお金の使い方が豪快で上手な監督はいませんでしたね」と前置きして、こんなエピソードを披露してくれました。

「オフには楽天の1軍コーチ陣、私を入れて8人でゴルフコンペをやるのが慣例でした。コンペの前に星野さんに"今度、コンペなんですよ"と言ったら、"じゃあこれ、賞金に使ってくれ"ってポンッと100万円を渡してくれた。こんな親分肌の監督、他にいないですよ」

「嫁さんでも彼女でも連れてこい」

 13年、楽天が球団創設9年目で初のリーグ優勝と日本一を果たした直後にはこんなプレゼントが待っていたといいます。

「日本一になった記念に腕時計をいただきました。星野さんがポケットマネーで作ったものですが、監督の背番号77と僕の背番号73が入っていた。しかも77よりも73の方が大きくデザインしてあるんですよ。全部のコーチがそうですよ。いやぁ、こういうのってうれしいですよね。豪快そうに見えて細かいところにも気配りをする。実に星野さんらしいプレゼントでした」

 日本一のご祝儀は腕時計だけではありませんでした。スポンサーもいたのでしょうが、随分と太っ腹です。

「年が明けてハワイのV旅行に行く前のこと。コーチ陣をオーストラリアの別荘に招待してくれました。"嫁さんでも彼女でも誰でも連れてきていいぞ"って、飛行機代、滞在費、ゴルフ代など全部、星野さん持ちです。極めつけは別荘の前に運河があって、そこにクルーザーが停まっていて"さあ乗れ"と。ブワーッと沖に出ていくんですが、うわ、なんやこれ、かっこいい。映画みたいやなあ、って。いくら優勝して日本一になったからって、"お前らのおかげや"と身銭を切ってまでコーチ陣を招待する監督なんて聞いたことありません。あのときだけで相当な金額を使ってますよ。星野さんの下で頑張った甲斐があったと思いましたね」

 星野さんが最後に公の場に姿を見せたのは、昨年11月と12月に東京と大阪で行われた「野球殿堂入りを祝う会」でした。

 満座のパーティ会場で星野さんはこう挨拶しました。

「これだけの人が来てくれて野球をやっていてよかった。野球と恋愛してよかった。もっともっと恋したい」

 球界のみならず政財界にも人脈が広く、人心掌握術に長けていた星野さんには将来、プロ野球のコミッショナーとして手腕を発揮してほしかったという思いが私にはありました。それも今となっては叶わぬ夢です。謹んでご冥福をお祈り申し上げます。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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