二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年12月25日(火)更新

15:00

丸佳浩&岡本和真、「MO時代」到来か!?
王貞治復活劇の影に「3番」張本勲あり

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 4年ぶりに巨人の指揮を執る原辰徳監督は、岡本和真選手の「4番固定」を明言しています。「4番を競わせることはしない。来季も頼むぜ、と自覚を促したい」と語りました。

4年目の大ブレーク

 智弁学園(奈良)からドラフト1位で入団した岡本選手は4年目の今季、大ブレークしました。6月2日のオリックス戦で4番に起用されると、以後、シーズン終了までその座を譲らず、打率3割9厘、33本塁打、100打点をマーク。22歳での「3割・30本・100打点」達成は史上最年少の快挙でした。契約更改後、来季の目標についてこう語りました。

「1年だけ、と言われるのが僕の中では一番嫌なこと。理想は毎年キャリアハイを出せるようになりたい。もっと成長していけるように頑張りたい」

 さらなる高みを目指す岡本選手に対して、来季、各球団のマークが今以上に厳しくなることは確実です。それは“巨人軍の4番”の宿命と言っても過言ではないでしょう。その試練を乗り越え、真の4番として成長するためには----。その鍵を握っているのが、今オフ、FAで加入した丸佳浩選手です。丸選手は広島時代、顕微鏡のような選球眼と卓抜のバッティング技術で、17年はリーグ最多得点と最多安打、18年はリーグ最高出塁率をマークするなどして優勝に貢献しました。巨人でも3番での起用が確実視されています。

 3番は4番を活かし、そして助ける----。これは球界の定説であり、巨人においても例外ではありません。真っ先に思い浮かぶのが張本勲さんです。東映・日拓・日本ハムで7度、首位打者に輝き“安打製造機”の異名を欲しいままにした張本さんは、75年オフ、巨人にトレードで移籍しました。同年、長嶋茂雄さんが指揮を執った巨人は球団史上初の最下位に沈み、その一因が4番・王貞治さんの不振でした。

「ONこそ最強よ」

 王さんが13年連続で守り続けたホームラン王の座から転落するなど不振を極めたのは、故障もありましたが、長嶋さんの引退で他球団のマークを一身に背負ったことも大きく影響しました。長嶋さんから「ワンちゃんを助けてやってくれ」と言われ三顧の礼で迎えられた張本さんは、76年、3番打者として存分に働きました。リーグ最多安打を放ち、王さんの打点王獲得とホームラン王返り咲きをアシストしたのです。チームも最下位からV字回復を見せ、ペナントを奪還しました。

 近年では07年、FAで北海道日本ハムから巨人に移籍した小笠原道大さん(現中日二軍監督)の活躍が印象的です。移籍2年目の08年、小笠原さんは全144試合に出場を果たし打率3割1分、161安打、93得点。後を打つ4番アレックス・ラミレスさん(現横浜DeNA監督)の打点王獲得に貢献しました。さらに小笠原&ラミレスのアベックホームランも15回を数え、最大13ゲーム差を逆転した“メークレジェンド”の立役者となったのです。

 以前、「史上最強打者は誰だ?」との月刊誌の企画で名のあるピッチャーに取材したことがあります。その中で最も印象に残っているのが、江夏豊さんとの次のやりとりです。「最強の打者は長嶋でしたか、それとも王でしたか?」。レジェンドはニヤリと笑い、こう言いました。

「最強は王貞治でも、長嶋茂雄でもない。ONこそが最強よ」

 江夏さんが言うには、王さんも長嶋さんも1人なら何とかなる。しかし、2人続けて抑えるのは至難の業だと。王さんを抑えれば、長嶋さんに打たれる。長嶋さんを抑えれば、王さんに打たれる。Oが「静」なら、Nは「動」。タイプの異なる強打者が2人も揃ったのは、ある意味奇跡であり脅威だと江夏さんは語っていました。丸選手と岡本選手の3、4番が尊敬と多少の憎しみを込めて「MO」と呼ばれる時代はやってくるのでしょうか。

 18年の当コラムはこれが最後の更新となります。新年1月8日にまたお目にかかりましょう。読者の皆さま、ご愛読ありがとうございました。良いお年を!

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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