二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年8月7日(火)更新

19:00

レジェンド始球式に太田幸司と井上明
三沢対松山商の球審が明かした判定秘話

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 熱戦が続く夏の甲子園。100回大会の今年は、それを記念して元球児による「甲子園レジェンド始球式」が行われています。5日、開幕試合の始球式には巨人やヤンキースで活躍した松井秀喜さんが登場しました。

ウルトラマン級のヒーロー

 開幕試合は奇しくも松井さんの母校・星稜(石川)と藤蔭(大分)の対戦となりました。大観衆の拍手に迎えられてマウンドに上がった松井さんの投じたボールは後輩捕手の構えたミットへ一直線……とはいかず、アウトコースへのワンバウンドでした。マウンドで頭を抱えるポーズをした松井さんは、苦笑いを浮かべてこう語りました。

「練習ではいいボールがいっていたんですけどね。この歳になっても、"甲子園の魔物"に襲われたなと思っています」

 さて、この始球式に登場するレジェンドは松井さんを皮切りに計18人です。顔ぶれは以下のとおりです。

◎レジェンド始球式登板者(校名は出場時)
5日 松井秀喜(星稜)
6日 石井 毅(現・木村竹志、箕島)
7日 定岡正二(鹿児島実)
8日 牛島和彦(浪商)
9日 平松政次(岡山東商)
10日 谷繁元信(江の川)
11日 水野雄仁(池田)
12日 本間篤史(駒大苫小牧)
13日 坂本佳一(東邦)
14日 中西清起(高知商)
15日 安仁屋宗八(沖縄)
16日 板東英二(徳島商)
17日 金村義明(報徳学園)
18日 中西 太(高松一)
20日 桑田真澄(PL学園)、佐々木主浩(東北)
21日 太田幸司(三沢)、井上 明(松山商)
*始球式はすべて第1試合。20日のみ第1試合・桑田、第2試合・佐々木。

 レジェンド始球式のハイライトは、決勝戦に登板予定の太田幸司さんと井上明さんです。太田さんは三沢(青森)、井上さんは松山商(愛媛)のエースとして1969年夏の決勝を戦いました。延長18回引き分け、再試合で松山商が三沢を下し、4回目の全国制覇を遂げたのは周知のとおりです。

 この試合のことはよく覚えています。愛媛で生まれ育った私にとって松山商は憧れの名門校、井上さんはウルトラマン級のヒーローでした。

 野球少年の私がどれくらい井上さんのファンだったか。松山商OBの叔父から「井上は練習のあと、さらに10球ストライクが連続して決まるまではブルペンを出なかった」と聞き、庭に石油の一斗缶を置いて、同じように練習したものです。結論を言えば、10球続けて石油の一斗缶にぶつけるのは不可能で、6、7球"ストライク"が続けばいい方でした。

 話を49年前の甲子園に戻しましょう。試合は0-0のまま延長戦に入りました。私は白黒テレビの前で固唾を飲んで試合を見守っていました。

 松山商に絶体絶命のピンチが訪れたのは、日も西に傾きかけた15回裏です。この回、三沢の先頭バッター菊池弘義選手がレフト前ヒットで出塁しました。続く高田邦彦選手の送りバントは小フライとなり、これをサードの谷岡潔選手が落球。無死一、二塁から谷川義彦選手に送りバントを決められ1死二、三塁。ここで松山商・一色俊作監督は満塁策を指示します。8番・滝上哲選手を敬遠して、9番・立花五雄選手との勝負に出ました。

越すに越せない白河の関

 ところが、井上投手と大森光生捕手のバッテリーはスクイズを警戒するあまり3ボール。打席に立っていた立花選手は後年、私の取材にこう答えました。

「あと1球で勝つんだなァ。胸がドキドキして、何とも言えん気持ちだったんですよ」

 だが、ここから井上投手が踏ん張ります。4球目、真ん中高めのストレートで1ストライク。ここで立花選手は自軍のベンチを振り返り、スクイズのサインを確認しました。以下は三沢・田辺正夫監督(故人)から直接聞いた話です。

「最初はスクイズも考えていました。そう思ってグラウンドを見ると松山商のファーストとサードがスクイズに備えた見事な守備態勢をとっている。こりゃ余程うまくやらないことには無理だろうと、1球待たせることにしたんです」

 続く5球目、井上投手が投じたボールは真ん中低めでした。立花選手はボールと判断したようですが、球審のコールはストライクでした。

 1死満塁、フルカウント----。運命の6球目、井上投手渾身のストレートを立花選手はジャストミート、ワンバウンドした打球は井上投手のグラブを強襲し、ショートの前に転がりました。

 サヨナラか、と誰もが思った瞬間です。ショートの樋野和寿選手がこの打球をバックアップして、矢のようなボールをホームに返しました。間一髪のタイミングでしたがアウト、松山商はサヨナラ負けを免れました。

 このプレーを内野のキーマンでもあったセカンド福永純一選手は冷静に見つめていました。

「樋野のところへボールが転がった時点でアウトになるという確信はありましたね。バックホームはちょっと高かったけどストライクに近い球。これは練習でみっちりやってましたからね。だからそんなには慌てなかった。それよりもピッチャーの井上がボールに飛びついたでしょう。これはもう超ファインプレーですよ。彼は2年の一時期、ショートを守っていたことがありましたからね。普通のピッチャーやったら、まず間違いなく抜けていたと思います」

 まだ二死満塁。井上投手は続く八重沢憲一選手をセンターフライに打ち取り、最大のピンチを切り抜けました。試合は、延長18回裏、一塁ランナーの太田投手が二盗に失敗してゲームセット。4時間16分の死闘は幕を閉じ、翌日行われた再試合では4対2で松山商が勝利し、深紅の大旗を四国に持ち帰ったのです。

 最後にとっておきの話をひとつ紹介しましょう。再試合を含む2試合で球審を務めたのが17年に野球殿堂入りを果たした郷司裕さん(故人)でした。

「今でも東北に行くと言われるんですよ。"(ストライクとコールした立花選手への一球)あれはボールだろう"と。"ボールだったら、高校野球の歴史は変わっていたのに……"」

 生前、郷司さんは、こう語り、続けました。

「東北勢が甲子園で優勝したら、この話も過去のものになるんでしょうねぇ」

 郷司さんの願いも虚しく、未だに深紅の大旗のみならず紫紺の大旗も白河の関を越えてはいません。今年の夏はどうでしょう……。

K.Ninomiya二宮清純
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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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