二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年3月16日(金)更新

14:00

阪神、新外国人ロサリオは大丈夫か!?
ブライアントらを育てた中西太理論

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 今季、13年ぶりの優勝を目指す阪神。金本知憲監督が4番に期待しているのが新外国人のウィリン・ロサリオ選手です。

 推定年俸3億4000万円。メジャーリーグ通算71本塁打。16、17年は韓国プロ野球・ハンファでプレーし、2年連続「3割・30本・100打点」をマークしています。

ディアーとは別物

 ロサリオ選手はキャンプインと同時に期待に違わぬパワーを見せつけました。紅白戦や練習試合など計6試合で12打数8安打、打率6割6分7厘、3本塁打。慣らし運転とはいえ上々の滑り出しでした。

 野球評論家の西本聖さんは「バッティングフォームの軸がブレない。それに野球に取り組む姿勢もマジメで、久しぶりに当たり外国人の予感がします」と褒めていました。

 ところが、です。オープン戦に入るとピタリと快音が鳴り止みました。14日まで8試合に出場して打率1割5分、2打点、本塁打ゼロ。スランプと呼ぶにはまだ早過ぎますが、今後がちょっぴり心配です。

「2月は打っていたんだから、波があるのは当然。1年中打ったらどうするのよ」

 金本監督は軽く笑い飛ばしましたが、内心「おいおい、大丈夫か!?」と心配な部分もあるのではないでしょうか。

 メジャーリーグで実績を残した選手が日本で全く役に立たなかった例は、それこそ山のようにあります。阪神ファンは思い出したくないでしょうが、1994年、ロブ・ディアーという選手が来日しました。

 メジャーリーグ通算226本塁打。年俸2億7000万円。当時の阪神は高知県安芸市でキャンプを張っていました。カキーン!カコーン!青空に高々と舞い上がる打球は、まるでゴルフボールのようでした。どこまで飛ばせば気が済むのか。球団は周辺住民の安全確保を目的にレフト後方に防球ネットを張りました。これが世に言う"ディアーネット"です。

 だが、この巨砲、本番では全く役に立ちませんでした。結局、70試合で打率1割5分1厘。売り物のホームランは、わずか8本。8月に右手親指を負傷し、そのまま米国に帰国してしまったのです。

 もちろん、ロサリオ選手をディアーさんと同一視しているわけではありません。パワーはディアーさんが上でも確実性は、はるかにロサリオ選手が上回ります。日本のピッチャーに慣れれば、期待通りの実力を発揮するでしょう。

"明治の大砲"がホームラン王に

 しかし、そのためには適切なアドバイスをするコーチの存在が必要になります。思い出すのは中日の2軍にくすぶっていたラルフ・ブライアントさんを、日本で3度もホームラン王を獲得するスラッガーに育て上げた中西太さんです。

 メジャーリーグ通算8本塁打の"未完の大器"を、どう育てたのか。一度、中西さんにじっくりと話を聞いたことがあります。

 中西さんの説明はこうでした。

「ブライアントは日本風にいえば"明治の大砲"でした。後ろ足に全体重を乗っけて上に向かって打っている。コーチに"ボールを引きつけろ"と言われとったらしいんだけど、引きつけの意味を間違えていた。フォームにタメがないから変化球がからっきし打てない。"来たら打て!"という感じでやってるから、体重移動の際のエネルギーを利用することができなかったんです」

 では、この"明治の大砲"にどんなアドバイスを送ったのでしょう。

「インコースに関してはちょっと詰まってもいいから引きつけろ、と。彼のパワーをもってすれば詰まってもスタンドに持っていくことができる。だから、毎日40分、スローボールをインコースに投げてやりました。右手でリードして左手で押し込む感覚を掴ませたんです。ジャストミートできればボールは黙っていても飛んでいきます。引きつけるだけ引きつけておいて、腰をクイックターン。これでいいんです」

 コツさえ掴めば、もうこっちのものです。ブライアントさんが素質を開花させるのに時間はかかりませんでした。

 ロサリオ選手に話を戻しましょう。「日本で野球をするのは初めてだし、投手のことや日本の野球を知っていかないといけない」と、殊勝に語っているくらいですから、"聞く耳"は持っているようです。

 後は日本の野球にどう慣れさせるか、そしてどんなアドバイスを送るか。ここから先は打撃コーチの腕の見せ所です。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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