二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年5月25日(金)更新

12:00

復活・松坂に続け。米国挑戦の久保康友
外国人の「契約」まで探る頭脳派の再出発

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 1勝目はフロック的な要素もありましたが、2勝目は実力でモノにしたように映りました。20日、ナゴヤドームで行われた阪神戦。松坂投手は6回3安打1失点の好投でNPB復帰2勝目をあげました。プロ入り初のマルチヒット(3打数2安打)のオマケ付きでした。

今季初の中6日

 この試合、松坂投手は右足にテーピングを巻いてマウンドに上がりました。前回、13日の巨人戦で3回途中、緊急降板の原因となった右ふくらはぎの張りの影響です。その松坂投手に対して、阪神は初回、先頭打者の植田海選手が一塁線にセーフティーバントを転がしました。足に不安を抱える投手にはセオリー通りの攻め方です。だが、松坂投手はダッシュしてマウンドを降り、この打球を難なく処理。植田選手をアウトに仕留め、初回を三者凡退で切り抜けました。これで勢いに乗りました。

 その裏、中日が3点を先制し、2回にも1点を追加しました。4点の援護をもらった松坂投手は5回までわずか1安打の好投。6回、糸原健斗選手のタイムリーツーベースで1点を失い、なおも1死二塁とピンチを迎えましたが、4番・福留孝介選手を見逃し三振、5番ウィリン・ロサリオ選手をショートゴロに打ち取りピンチを脱しました。

 その後、中日は岩瀬仁紀投手、岡田俊哉投手、福谷浩司投手とつないで6-1と快勝。松坂投手はお立ち台でこう語りました。

「前回、早いイニングで降りてしまったので中6日も問題ありませんでした。最初の3点で楽にゲームに入ることができました。ボールの状態はあまりよくなかったけど、今季、唯一信頼できるカットボールを中心にしてなんとかゲームを作れました。再来週、また僕がナゴヤドームで投げることになると思うので、よろしくお願いします」

 さて松坂投手はこの9月で38歳になります。1980年4月2日から1981年4月1日に生まれたプロ野球選手を"松坂世代"と呼ぶのは周知のとおりです。今では現役を続ける選手も少なくなりました。今季は以下の16人のみです。

◎松坂世代の現役選手
永川勝浩(広島)、藤川球児(阪神)、G後藤武敏(横浜DeNA)、杉内俊哉(巨人)、松坂大輔(中日)、工藤隆人(中日)、館山昌平(東京ヤクルト)、和田毅(福岡ソフトバンク)、久保裕也(東北楽天)、渡辺直人(東北楽天)、小谷野栄一(オリックス)、矢野謙次(北海道日本ハム)、實松一成(北海道日本ハム)、村田修一(BCリーグ栃木)、久保康友(米独立リーグ)、梵英心(所属未定)

外国人打者攻略法

 この中で私が一番、注目しているのが久保康友投手の進路です。4年前、横浜DeNAに移籍した1年目のオフのインタビューで彼は「どこで投げても野球は野球」と語りました。その言葉通りの行動です。昨年オフ、DeNAから戦力外通告を受けた久保投手は単身、海を渡りました。

 久保投手は高校時代(関大一高・大阪)にセンバツの決勝で横浜(神奈川)のエース・松坂投手と投げ合いました。結果は0-3の完敗でしたが、点差以上の実力差を痛感したと言います。

「松坂は決勝では本気で投げていなかった。"事実上の決勝戦は準決勝のPL学園戦だった"と言っていますが、実際、その通りだったと思うんです。投げあってみて勝てないと思ったし、こういう選手がプロに行くんだろうなと客観的に判断することができました」

 久保投手は社会人野球の松下電器を経て2005年、千葉ロッテに自由獲得枠で入団しました。先発、リリーフでフル回転し、5年目に阪神へトレード。10年に最高勝率のタイトルを獲得し、14年にはDeNAに移籍しました。NPB通算97勝、100勝まであと3勝です。

 これまで数え切れない選手にインタビューしてきましたが、久保選手の話は随分、勉強になりました。とりわけ興味深かったのが外国人選手に対する攻め方です。

「これといって特徴のない僕のようなピッチャーが生き残るには、ありとあらゆる知見を総動員しなければいけないんです」

 そして、こう続けました。

「たとえば四球を嫌う選手がいる。カウントが3ボールになると、焦ってボール球を振り始めるんです。おそらく四球のインセンティブが契約に入ってないんでしょう。だったらホームランや打点を稼いだ方がいいとなる。反対に平然とボール球を見逃して颯爽と一塁に歩く選手がいる。こっちには四球に対するインセンティブがついているんでしょうね。"コイツ、外国人なのにボール球振らへんな。契約なのかな"とこっちは考える。もちろん、僕の想像の部分も含まれますが、こうやって相手を読まないとまともには戦えないんです」

 外国人選手の契約にはいろいろなインセンティブが設けられていることは知っています。しかしその中身を想像しながらピッチングを組み立てているという話は初めて耳にしました。

 現在、久保投手は自由契約の身です。5月末には米独立リーグの球団と再契約するという話も伝わってきています。独立リーグとはいえ野球の本場で得た知見と経験は、この先、久保投手にとっては大きな財産となるはずです。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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