二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2020年2月25日(火)更新

15:00

広島・森下、ハム・河野が猛アピール
“疑似2シーズン制”の恩恵受けるか?

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 五輪による中断のため、今季のプロ野球は両リーグとも例年に比べ、1週間以上早く開幕します。前倒しの開幕に合わせるため、キャンプではいつもより1週間ほど選手たちの仕上がりが早いような印象を受けます。その中には即戦力としての期待がかかる大物ルーキーの姿もありました。

単独指名への恩返し

 昨秋のドラフトでは奥川恭伸投手(星稜高・石川)に3球団、佐々木朗希投手(大船渡高・岩手)に4球団と高校生ビッグ2に1位指名が集中しました。そんな中、広島は大学ナンバーワン右腕・森下暢仁投手(明治大)を単独指名し、一本釣りに成功したのです。即戦力投手の獲得はドラフト直前に就任した佐々岡真司監督のリクエストでもありました。

 競合を避けた一本釣りドラフトといえば、1989年を思い出します。この年のドラフトは社会人球界のエース・野茂英雄さん(新日鐵堺)に8球団が競合しました。このとき野茂さんから降り、単独指名に切り替えたのが西武、中日、広島、巨人の4球団でした。1位は順に潮崎哲也さん(松下電器)、与田剛さん(NTT東京・現中日監督)、佐々岡慎司さん(NTT中国・現広島監督)、大森剛さん(慶応大)。後年、一本釣りされた潮崎さんと与田さんに聞いたことがあります。「野茂さんを外してまで指名を受けたことをどう思いますか?」と。2人は口を揃え、こう答えました。

「自分をとってよかった、と球団に思ってもらいたい。プレッシャーはあるが、それ以上にやり甲斐を感じています」

 おそらくは森下投手も同じ気持ちでいることでしょう。18日、日南キャンプで「即戦力ルーキー」に恥じない投球を披露し、開幕ローテーション入りに名乗りを上げました。シート打撃に登板した森下投手、鈴木誠也選手ら主力14人を相手に被安打1と好投しました。150キロのストレートと大きくタテに落ちるカーブのコンビネーションで打者を翻弄、チェンジアップやカットボールも交え凡打の山を築きました。

 緊張の“初登板”を終えた22歳、ルーキーらしからぬ落ち着いた表情でこう答えました。

「今日はある程度力が出せたと思いますが、次も同じようにできないと意味がない。次の登板に向け、しっかりと準備していきたい」

 指揮官の評判も上々でした。

「まっすぐでも変化球でもどちらでも勝負できる。安定感もあるし、スピードも出ていた。打者の反応を見ていて力とキレがあるのがわかった」

夏場の休養期間

 森下投手を含め、昨年、ドラフト上位(3位以上)で指名された大学・社会人投手は以下の15人です。

◎ドラフト上位指名の大・社投手
太田龍(巨人ドラフト2位・JR東日本)
坂本裕哉(横浜DeNA2位・立命館大)
伊勢大夢(横浜DeNA3位・明治大)
森下暢仁(広島1位・明治大)
橋本侑樹(中日2位・大商大)
岡野祐一郎(中日3位・東芝)
吉田大喜(東京ヤクルト2位・日体大)
杉山晃基(東京ヤクルト3位・創価大)
宮川哲(埼玉西武1位・東芝)
浜屋将太(埼玉西武2位・MHPS)
津森宥紀(福岡ソフトバンク3位・東北福祉大)
津留﨑大成(東北楽天3位・慶応大)
河野竜生(北海道日本ハム1位・JFE西日本)
立野和明(北海道日本ハム2位・東海理化)
村西良太(オリックス3位・近畿大)

 即戦力としてアピールしているのは森下投手だけではありません。社会人ナンバー1左腕と呼ばれた河野竜生投手(北海道日本ハム)は、15日の紅白戦に登板し、わずか1イニングでしたが、クリスチャン・ビヤヌエバ選手らを相手に2奪三振、被安打ゼロとパーフェクトピッチを披露しました。

 さて、彼ら大学・社会人出身のルーキー投手を後押しするのが、冒頭に書いた五輪による中断です。周知のとおりプロ野球は五輪開催に合わせ、7月19日から8月13日まで約1カ月間、中断されます。

「これはもう前後期制のようなものですよ」とは、通算139勝のサウスポーで投手コーチ経験もある川口和久さんです。

「今年のスケジュールだと中断前にバーッと突っ走ったチームでも夏場のインターバルで息を整えることができる。酷使されがちな中継ぎ陣を含め、投手にとっては願ってもない日程です」

 大学野球は春と秋の2シーズン制です。インターバルは約3カ月です。一方の社会人野球も、大きな目標は7月の都市対抗と10月の日本選手権(注・2020年は五輪のため日程が異なる)。こちらのインターバルは地区代表決定戦を含め約2カ月です。

 プロ野球は約半年にわたって、毎日のように試合を行います。アマ出身の選手にとって、何より求められるのが体力とタフネスです。

 そこへいくと、今年のプロ野球は、いわば“疑似2シーズン制”をとるわけですから、大学・社会人出身のルーキーにすれば、朗報と言えるでしょう。五輪代表メンバーに選出されれば話は別ですが……。

K.Ninomiya二宮清純

二宮清純コラム プロ野球ガゼット

二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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