二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年7月13日(金)更新

14:00

昭和名物、夜のオールスターゲーム
一流のシンボルは「銀座でヘネシー」

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 プロ野球は前半戦を終了し、オールスターブレークに入りました。今年のオールスターゲームは7月13日(京セラドーム大阪)と14日(藤崎台・熊本)に開催されます。

憧れのスター選手

 出場選手で最年少は19歳のオリックス・山本由伸投手です。山本投手は昨季、都城高(宮崎)からドラフト4位で入団。2年目の今季は開幕から1軍に定着し、ここまで35試合に登板しています。最速154キロのストレートとスライダーやカットボールなどの変化球を自在に操るリリーバーで、4勝1敗1S22ホールド、防御率1.29と見事な成績を残しています。監督推薦で出場する晴れの舞台を前にこう語りました。

「最高のパフォーマンスを見せて衝撃を与えられるように全力でがんばります。小学生のころから見ていた舞台で野球ができるということを素直にうれしく思います。オールスターはすごい選手がたくさんいて、最高のプレーをするというイメージがあります。他球団の一流の選手の方にいろんな話を聞いてみたいですね」

 近年はWBCや五輪出場を目指す選手が多くなりましたが、それでもオールスターゲームは若手にとって、他球団のスターと触れ合うことのできる絶好の機会です。

 1989年以降、オールスターゲームは原則2試合制となりましたが、それまでは3試合が基本でした。しかも第2戦と第3戦の間には1日~2日のインターバルが設けられていて、そこが絶好のコミュニケーション、いや"飲みニケーション"の場になっていました。山本投手も来年は"登板"があるかもしれません。

「オールスターの間は若い選手を連れて、よう飲みに行ったもんよ」

 オールスター14回出場のミスター赤ヘル・山本浩二さんは、以前、こう語っていました。球界の兄貴分だった山本さんは、オールスター、オフの日米野球、東西対抗の場などで、若手をよく夜の街に連れ出していました。

「現役時代、ユニホームを着ている間はたとえ若手でもライバルだと思っていた。だけど一緒に酒を飲んで"こんないいヤツやったんか"と感心した選手も何人かいたな」

 いいヤツの中にはルーキー時代の巨人・原辰徳さんもいました。原さんは81年、ドラフト1位で巨人に入団。若大将の愛称で親しまれていました。当時、山本さんは原さんのことを「どうせ都会っ子のボンボンだろう」と思っていたというのです。

「はい!」と即答

 そんな印象が一変したのが、オフのゴルフコンペ後の飲み会でした。

<トンビ(東尾修)と僕はプレーしながら「今夜の二次会は銀座にするか、それとも六本木にしようか」早々と夜の宴会の相談をしたものの、タツ(原)には声をかけようとしなかった。「どっちみちタツは巨人の看板選手だし、夜は予定も入っているだろうから、2人で飲ろう(やろう)や」と、銀座行きを決めたのである。>(コージのなん友かん友・山本浩二著・日刊スポーツ出版社)

 さて、ゴルフが終って、山本さんと東尾さんはダメ元で原さんを誘いました。ところが、原さんの答えは意外なものでした。

<予定が入っていることなどオクビにも出さず、例の目を真ん丸にして、白い歯を見せながら「ハイッ、お願いします。コージさんや東尾さんという大先輩に連れていってもらえるなんて最高です。ぜひとも連れてって下さい」ペコリと頭を下げてきたのである。思わず、僕はトンビと顔を見合わせてしまった。(中略)タツはトイレに立つふりをして、先約の相手に「今日は両先輩の顔を立てますので申しわけありません」とキャンセルの電話を入れた。クラブのママさんが、タツの行動を見ていて耳打ちしたことで僕らは初めて先約のあることを知ったのである。>(同)

 山本さんが、「こいつは男だ」と感心したのは言うまでもありません。<男が男にホレる、という気持ちに近い>(同)と述べています。

 ところが、です。ベテラン選手に聞くと、近年は「飲みに行くぞ!」と誘っても「はい!」と二つ返事で答える若手は少なくなったそうです。これも時代の流れというものでしょう。

 昭和の時代、プロ野球選手のステータスは「ヘネシー」でした。銀座の有名クラブにはスター選手のボトルが所狭しと並んでいたものです。

 しかし、今、そうした光景を目にすることは、ほとんどありません。先のベテランが、こう言って苦笑いしていました。「20歳を過ぎたお祝いに"銀座デビュー"させてやろうと思って連れ出した。昔ながらの流儀でヘネシーを頼むと、"僕はワインの方がいいです"だって。"なんでや?"と聞くと"赤ワインはポリフェノールが入っているから体にいいんです"と言いやがった。時代も変わったもんだね」。昭和から平成を経て、いよいよ来年5月からは新元号です。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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