二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年5月24日(金)更新

15:00

「雑草魂」上原浩治、44歳で現役に幕
浪人時代に養った反骨精神と背番号19

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 史上初の日米通算「100勝・100ホールド・100セーブ」を達成した現役最年長の巨人・上原浩治投手がシーズン途中での引退を発表しました。4月で44歳になった今季、1度も1軍登板がありませんでした。引退記者会見の席で、上原投手は涙ながらにこう語りました。

「正直言うともうちょっとやりたかったな、という思いです。でも、もうユニホームを着ることはありません。最近は気持ちと体が一致しなかった。気持ち的に後ろ向きになっていました」

「人生で一番辛い時期」

 上原投手といえば座右の銘は「雑草魂」です。逆指名による巨人ドラフト1位入団。レッドソックス時代の13年には、ワールドシリーズ制覇の立役者となったそのキャリアからは「エリート」の匂いのする上原投手ですが、「常に自分は雑草。負けたくないという思いだけでやってきた」と言います。

 雑草の原点は浪人時代にあります。大阪の東海大仰星高時代は主に外野手で甲子園出場はありません。体育教師を志望して大阪体育大学を受験したものの、不合格でした。それからの1年間は「人生で一番辛い時期だった」と言います。

「朝から晩まで勉強をして、少しでも学費の足しになればとアルバイトもしていました。その間はボールを握ることもありませんでした。社会人でも学生でもないという宙ぶらりんな状態で、とにかく先が見えないことへの不安、それが一番辛かった。野球で打たれることなんて、あのときに比べたら何ともないと思えるくらいです」

 その頃、甲子園で活躍した同級生たちは関東や関西の強豪大学で、野球漬けの日々を送っていました。上原投手の目に「何不自由なく野球に打ち込める」同級生たちの姿は、直視できないほどまぶしいものがありました。

 苦しかった浪人時代の19歳を忘れないように----。上原投手が巨人とメジャーリーグで「19」を背負い続けた背景にはそうした思いがあったのです。

 上原投手の他にも「浪人生活」を経験したプロ野球選手は少なからずいます。現早稲田大学監督の小宮山悟さんも、そのひとりです。

「浪人とはフリーエージェント」

 二浪して早大に入った小宮山さんは大学で20勝、プロでは117勝をあげました。

 以前、浪人時代の話を本人から聞いたことがあります。

「最初、不合格になったとき、高校の先生が『一浪くらいどうってことない』と言ったんです。他人の人生だと思って適当なこと言うなよ、と思ったんですが、実際に一浪して不合格になり、もう1年浪人することになったとき、自分で『1年も2年も関係ないな』って思えましたよ」

 そして、こう続けました。

「浪人時代は時間の制約がないから、自分の人生をじっくり見つめて、ひとつひとつ自分で判断していける貴重な時期でした。言うなれば人生初のフリーエージェントですよ(笑)。19歳、20歳のときにこういう経験をしたことで、僕は何があっても『自分のことは自分で決める』ようになりました。決してマジメな浪人生ではなかったけれど、予備校の近くには遊ぶ場所など誘惑もありましたが『あそこには行かない』と自分で線を引いていましたからね。慶應義塾の福沢諭吉先生が『学問のすゝめ』なら、早稲田の僕は『浪人のすゝめ』ですよ。入学後、周りに同じ浪人出身の同級生がいました。彼らに共通していたのは、人に左右されない意志の強さでした。野球に限らず、これは人生において一番大切なことではないでしょうか」

 宙ぶらりんのようにみえる「浪人時代」ですが、若い時期の1年や2年は、大した回り道ではありません。むしろ思案を深め、将来の目的を確認する意味においては貴重な時間かもしれません。上原投手も小宮山さんも不安定な時期に自分ときちんと向き合ったからこそ、今があると言えるでしょう。

K.Ninomiya二宮清純
                                                                          

二宮清純コラム プロ野球ガゼット

二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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