二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年6月21日(金)更新

15:00

日ハム上沢直之、左ヒザ直撃で今季絶望
0.3~0.4秒で打球到達の恐怖とトラウマ

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 東北楽天、福岡ソフトバンク、埼玉西武と激しい首位争いを演じている北海道日本ハムに痛過ぎるアクシデント発生です。さる18日、敵地での横浜DeNA戦で、この日まで5勝(3敗)をあげ、ローテーションの一翼を担っていた上沢直之投手がネフタリ・ソト選手の放ったライナーを左ヒザに受け、タンカで運ばれるという非常事態が発生しました。診断の結果、全治5カ月。シーズン中の復帰は、ほぼ絶望のようです。

かわすのは至難の業

 先発した上沢投手は5回まで横浜打線をわずか2安打、1点に抑えていました。0対1で迎えた6回裏、先頭の1番・神里和毅選手、2番・乙坂智選手を連続で三振に切ってとり2死。ここで打席には先制のソロホームランを放っている3番のソト選手が入りました。

 1ボールからの2球目でした。カーブを真芯で捉えた打球は一直線で上沢投手の膝元へ----。本能的に差し出したグラブも間に合わず、弾丸ライナーが左ヒザを直撃しました。ボールは真正面に跳ね返り、結果はキャッチャーゴロで3アウトチェンジ。マウンドに崩れ落ちた上沢投手は左ヒザをおさえてのたうち回り、自力で立ち上がることさえできませんでした。球場で見ていた関係者は「正面に跳ねるのはマズイ……。まともにボールがぶつかった証拠ですよ」と顔を曇らせていました。

 結局、試合は3対0でDeNA。踏んだり蹴ったりの日本ハム栗山英樹監督は、試合後、沈痛な面持ちでこう語りました。

「(先発を1枚欠いて)1試合1試合を必死でやっていくしかない。こっちも苦しいけど、ナオ(上沢投手)も苦しいと思う……」

 キャッチャーを除くと、バッターに最も近いプレーヤーはピッチャーです。マスクやプロテクター、レガースで完全防備のキャッチャーと異なり、ピッチャーは他の野手と同様、グラブ以外は何も身に付けていません。

 ピッチャーズプレートとホームベースの距離は18.44メートル。直撃の打球は0.3~0.4秒で到達すると言われています。どんなに動体視力のいいピッチャーでも、これをかわすのは至難の業です。

 以前、広島に戻ったばかりの黒田博樹さんに聞いたことがあります。黒田さんはドジャース時代の2009年、ダイヤモンドバックスのラスティ・ライアル選手のライナーを頭部に受け、その後、大事をとって3週間、マウンドから離れました。

「股間に風を感じた」

「きっと後遺症なんでしょうね。首の痛みがずっと続いています」。黒田さんによると、以降もムチ打ちのような症状に悩まされたといいます。頭部直撃のトラウマを克服するのは容易ではなかったはずです。

 過日、巨人と西武で19年に渡ってセットアッパーやクローザーとして活躍した鹿取義隆さんと話す機会がありました。「対戦して一番怖かったバッターは?」と訊くと、すぐさま「ブライアント」という答えが返ってきました。

 1988年から95年まで近鉄の主砲として活躍したラルフ・ブライアントさんのことです。90年に放った東京ドームの天井に設置されていたスピーカー直撃の認定ホームラン、推定飛距離160メートル弾は今も語り草です。以下、鹿取さんの述懐です。

「ある試合でブライアントと対戦したとき、ピッチャーライナーが飛んできた。しかも股間、目がけてですよ。"ヤバイッ"と思ってグラブを出したけど間に合わない。アッと思った瞬間に抜けていき、ボールはセンター前へ。股間にスーッという風が吹き抜けました。後にも先にもピッチャーライナーで風を感じたのは、ブライアントだけ。今思い出してもゾッします」

 鹿取さんによるとこの"金的直撃未遂事件"を経験するまで、股間を守るファウルカップを装着していませんでした。多少、動きが制限されるからです。しかし、身の縮む思いをした鹿取さん、以降、近鉄戦に限ってファウルカップをつけるようになったそうです。

 近年、トレーニング技術の向上もあり、バッターのパワーアップは一段と進んでいるような印象を受けます。翻って、ピッチャーは以前と変わらず、グラブひとつで自らの身を守らなくてはなりません。ピッチャー受難の時代、防止策の検討が望まれます。

K.Ninomiya二宮清純
                                                                          

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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