二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年3月5日(火)更新

15:00

野球、パリ五輪落選で次の一手は?
侍ジャパン「東京で金」の前提条件

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 予想されていたこととはいえ、実際に落選が決まると、やはりショックです。2024年パリ五輪組織委員会が2月21日、追加競技種目を発表し、野球は落選となりました。この報に接した全日本野球協会の山中正竹会長は殊勝な面持ちでこう語りました。

「欧州での認知度が低く、厳しい状況だとは認識していましたが、非常に残念です」

時短対策で復活?

 落選の理由について、世界野球ソフトボール連盟(WBSC)のリカルド・フラッカリ会長はこう説明しました。

<「パリ五輪の候補から漏れたのは選手枠が東京五輪から大幅に減ったため」>(毎日新聞3月1日付朝刊)

 必然的に野球は28年ロサンゼルス五輪での復活を目指すことになります。WBSCでは「時短」を含めた改革案を国際オリンピック委員会(IOC)に提案していく方針です。再び、フラッカリ会長のコメントを紹介しておきます。

<「ロサンゼルスに向けては前向きに考えている。(編注・IOCとの会談では)野球での7イニング制導入といった改革や財政状況を評価してくれた。(中略)東京五輪までは9イニング制だが、その後は7イニング制を導入する。イニング間の攻守交代時間も90秒に制限し、よりダイナミックに、よりスピーディになる。7イニング制にすれば(登録)選手数も減らせる」>(同)

 とはいえ、9年後のロスで野球が復活する保証はどこにもありません。2020年東京大会が野球にとっては、最後のオリンピックになる可能性だってあるのです。米国に次ぐ“野球大国”を自認する日本は、是が非でも金メダルが欲しいところです。

 野球日本代表は84年のロサンゼルス大会で金メダルを獲っていますが、この時はまだ公開競技でした。92年のバルセロナ大会から正式競技に昇格しました。この時の監督が全日本野球協会会長の山中正竹さんです。ある意味、オリンピックの恐ろしさを誰よりも知る野球人と言えるかもしれません。

 というのも92年バルセロナ=銅、96年アトランタ=銀、2000年シドニー=4位、04年アテネ=銅、08年北京=4位と、正式競技に昇格して以来、日本は一度も表彰台の真ん中で君が代を聞いていないのです。

 その理由は、どこにあるのでしょう。

「日本代表と他国にあるのは戦力差ではなく戦略差です」

 山中さんの主張は明確です。バルセロナでは格下の台湾(チャイニーズタイペイ)にまさかの2連敗を喫し、3位決定戦に回らざるを得なくなりました。

「長期的強化戦略の差」

「バルセロナで日本は台湾に予選リーグで0対2、準決勝で2対5と敗れ、決勝進出を阻まれました。のちに阪神でプレーする郭李建夫に完全に抑えられました。言い訳はできませんが、あのときの郭李はすごかった。マックス148キロのストレートに加え、フォークボール、完敗でした。ただ郭李にやられたというより、台湾のオリンピック戦略にやられたと思っています」

----戦略というと?

「バルセロナの4年前、ソウル五輪のときです。台湾ベンチに19歳の郭李がいました。その頃の彼はボールは速いけど、どこにいくかわからない。確か6番目くらいのピッチャーでした。台湾の李来発監督に聞いたんです。『まだ使えない選手をなぜ連れてきているんですか?』と。彼の答えはこうでした。『いや、これはバルセロナ五輪要員です』と。つまりソウル五輪の時点で、もう4年先を見据えていたんです」

 戦力的にはアジアでナンバーワンでありながら、台湾や韓国に負ける理由を、山中さんは「長期的な強化戦略の違い」に求めていました。

 他にもオリンピックで苦杯を舐め続けた理由があります。ドメスティックな発展の仕方をした野球は、ともすると国際的なスタンダードに疎かったと山中さんは言います。

「オリンピックはWBCなどの単なる国際大会とは違います。33競技の中のひとつで、選手数も24人、監督・コーチは4人と制限されています。同じ野球といっても全く異質のものと考えていいでしょう。ドーピングの問題ひとつとっても、オリンピックは中身やシステムがシビアになっています。代表チームの指導者や選手には研修も義務付けられている。東京でも日本で一番人気がある競技だからといって特別扱いは一切ないでしょう。そのあたりの教育や情報提供は私が受け持たなければいけないと思っています」

 侍ジャパン(野球日本代表)を率いる稲葉篤紀監督は、山中さんの法大時代の教え子です。オリンピックに臨むにあたっての備えは、そして心得は……。ぬかりはないはずです。

K.Ninomiya二宮清純
                                                                          

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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