二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2021年8月20日(金)更新

15:00

佐藤輝明、田淵幸一に並ぶ22号
死球を遠ざけるインハイさばき

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 後半戦に入っても2位・巨人に2ゲーム差をつけ、首位を守る阪神にあって替えのきかない大きな存在です。ルーキーの佐藤輝明選手が17日の横浜DeNA戦(東京ドーム)で2打席連続となる21号、22号を放ち、田淵幸一さんの持つ球団新人本塁打記録に並びました。

「ヒジ使いは天性」

 1本目は3回表、阪神1点リードの場面で飛び出しました。1死走者なしで打席に入った佐藤選手、相手の先発左腕・濱口遥大投手に1ボール2ストライクと追い込まれながらもファウルで粘り、6球目、141キロの内角ストレートをライトスタンド中段に運びました。サウスポーの投じたインハイを、うまく右ヒジを抜きながらスイングした技ありの一発でした。

 2本目は2対2で迎えた6回表。先頭打者の佐藤選手に対し、濱口投手は1球目、アウトローに外れるスライダー。2球目は同じスライダーでストライクをとり、1ボール1ストライク。そして続く3球目。膝元を狙ったストレートに対し、佐藤選手は内側からバットを出し、真芯で捉えました。高々と舞い上がった打球は左中間スタンドに飛び込み3対2。試合はその後、阪神がさらに3点を追加し、6対2で勝ちました。殊勲の佐藤選手のコメントです。

「(1本目は)追い込まれましたがなんとか粘って、インコースの球にうまく反応できました。次の1点を取りたい展開だったので、ホームランになって良かったです。(2本目は)しっかり自分のスイングができ、勝ち越しができて良かったです。田淵さんという偉大な方の記録に並ぶことができたことはすごく光栄です。これからも1本でも多く積み重ねていけるように頑張ります」

 並ばれた田淵さんは、後輩をこう称えました。

「すぐに並ばれるだろうとは思っていました。大したもんですよ。どうせなら40本行ってほしいし、1年目からホームラン王を。そのチャンスは十分にある」

 ちなみに22本塁打は、1946年の大下弘さん(セネタース・20本)を抜き、新人左打者として史上最多。右打者を含めたプロ野球新人記録は、59年の桑田武さん(大洋)、86年の清原和博さん(西武)の31本です。

「佐藤はポパイさん(桑田)と清原の記録を抜くかもしれませんね」

 こう語るのは元ロッテの打撃コーチ・得津高宏さんです。現役時代は巧打の左打者として鳴らしました。

「佐藤はインコースのボールのさばきが抜群にうまい。内角打ちは右打者でも左打者でも難しいものですが、特に左打者はサウスポーのインハイに苦労します。内角の球は右ヒジを畳んで打つとファウルになるので、ヒジを抜く必要があるんですが、これは教えてもなかなかできることじゃない。佐藤の場合は天性と言ってもいいくらいヒジをうまく使っています。それに右肩が開かずにしっかり踏み込んでいるから、ボールがよく見えているんでしょうね。肩が開くと、どうしてもこするようなバッティングになってしまいますから」

「浜風も苦にしない」

----22本塁打で田淵幸一さんの球団新人記録に並びました。

「今と昔では道具も違うから一概に比較はできませんが、スイングスピードだけなら田淵さんよりも速いんじゃないですかね。田淵さんはボールをバットに乗せて運んでいましたが、佐藤の場合はガツーンと衝突させて、豪快に力で持っていくイメージ。遠くに飛ばす能力は新人離れしていて、大谷翔平(エンゼルス)と並ぶものを持っているんじゃないでしょうか」

----22本の内訳を調べると、左方向に飛んだのは5本。甲子園でもほとんどをセンターから右に打ち込んでいます。

「左打者なのに浜風を苦にしないとは大したものです。大学時代、彼のバッティング練習を見たことがあります。そのとき“いいスイングをしているな。でもプロに入ったら、弱点を突かれスイングが変わるんだろうな”と思っていました。でも、今もスイングは大学時代のまま。プロの攻めでも自分のスイングが崩れていないんですから大したもんですよ」

----新人でこの成績なら、来年、そして再来年には40本、50本も可能では。

「そうなったら、逆に他球団のピッチャーは何を考えているんだって言いたくなりますよ。左の強打者はインコースで仰け反らせて、外の変化球で仕留めるのがセオリーです。佐藤にもそうやって弱点を攻めていかないと。でも、あの内角球のさばきのうまさを見ていると、簡単にはいかないでしょうね」

 右打者と左打者の違いはありますが、田淵さんはルーキー時代からインコースを厳しく攻められていました。「六大学のスター、何するものぞ!」との意地が、セ・リーグのピッチャーにはあったのかもしれません。ルーキーイヤーは9つの死球を喰らいました。広島の外木場義郎さんから頭部死球を受け、救急車で病院に運ばれたのは2年目の70年です。

「最近のピッチャーはインコースを厳しく攻めなくなりましたね」と得津さんが言うように、佐藤選手の死球は、現在2つです。最近の傾向に加え、インコースに強い点も、死球を遠ざけている理由のひとつかもしれません。"芸は身を助く"ということでしょうか。

*文中データは8月18日時点。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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