二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年10月15日(火)更新

15:00

78年、巨人ドラフトボイコットの余波
江川事件で消えた落合博満の巨人入り

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 戦力の均衡と契約金高騰の抑止を目的に1965年秋にスタートしたドラフト会議は、今年で55回目を数えます。ドラフト会議の最大の危機は巨人がボイコットした78年でした。

「空白の1日」

 事の発端は前年、77年のドラフトでした。当時、法政大学4年生だった江川卓さんをクラウンライター(現埼玉西武)が1位で指名し、交渉権を得たのです。作新学院(栃木)時代から“怪物”の異名をとり、法大では六大学史上2位の47勝をあげた江川さんは、「50年にひとりの逸材」でした。

 しかし、巨人入りを熱望していた江川さんは入団を拒否し、1年後の78年11月20日に、交渉権は消滅しました。その翌日、あろうことか巨人は江川さんと入団契約を結び、それを発表したのです。野球協約の盲点である「空白の1日」を突いたのです。

「ドラフト会議前日は自由の身分で入団契約が可能だ」。これが巨人の言い分でした。セ・リーグの鈴木龍二会長は「これを許しては野球協約の基本精神に反する」と、巨人の選手登録申請を却下しました。

 ここから事態は泥沼化していきます。巨人はこの処分を不服とし、その年のドラフト会議をボイコットしたのです。それにより、ドラフト会議は11球団で行われ、阪神が江川さんの交渉権を獲得しました。その後、金子鋭コミッショナーから「強い要望」が出され、いったん阪神に入団した江川さんをトレードで巨人に移籍させるという“超法規的措置”で決着がはかられました。交換相手は2010年に他界した小林繁さんでした。

 しかし、今回のテーマは“江川事件”ではありません。巨人のボイコットにより、運命を翻弄された選手の物語です。

 もし、巨人がボイコットしていなければ、球史を飾る強打者である落合博満さんのプロ野球人生は巨人からスタートしていた可能性が高いのです。

 東洋大学を中退し、20歳で社会人野球の東芝府中に入った落合さんは、すぐに社会人野球屈指の強打者に名乗りを上げました。78年にはイタリアで行われたアマチュア野球世界選手権に日本代表として出場しています。

「2位指名は確定」

 巨人がボイコットした78年のドラフト会議で、落合さんはロッテから3位指名を受け、25歳で入団します。もし巨人が参加していたら、「2位で確定していた」という話を私は以前、巨人元スカウト部長の伊藤菊雄さん(故人)から聞きました。

「実はウチはどこよりも高く落合を評価していて、2位指名が確定していたんです。もし江川事件でのボイコットがなければ、彼は巨人のユニホームに袖を通していたでしょう。そうなれば、その後の落合の運命も、巨人の未来も変わっていたでしょうね」

 秋田出身の落合さんは、大の長嶋茂雄ファンでした。74年10月、後楽園球場で行われた引退試合には、仕事を抜け出し、スタンドからミスターに声援を送っていました。

 その長嶋さんが率いる巨人から指名を受け、断る可能性は皆無だったと思われます。ただし、巨人のユニホームを着た落合さんが、球界を代表する選手になっていたかとなると、それは別問題です。規律を重視する巨人において、“オレ流”が許されていたかどうか……。それは神のみぞ知るところです。

 ロッテ時代の86年に著した『なんと言われようとオレ流さ』(講談社)で落合さんは本音をつづっています。

<これも「……たら」が付く話だが、「巨人に入っていたら、今ごろは人気のほうも大変だったろうね」とよく言われる。とんでもない。もし入っていたら、もうとっくにお払い箱だよ。なんと言っても自由にやらせてくれるロッテカラーがオレの性に合っている。>

 ロッテで三冠王を3度獲得した落合さんは87年に中日に移籍し、88年、星野中日のリーグ優勝に貢献します。そして93年オフ、導入されたばかりのフリーエージェント(FA)制度を利用して、長嶋巨人に移籍するのです。

「長嶋さんを胴上げするために来た」

 記者会見の席上、落合さんは自信たっぷりに、そう語りました。この時、40歳。15年遅れの巨人入りでした。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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