二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年1月30日(火)更新

15:00

「自力で解決できないことは流れに任せる」
野茂英雄&黒田博樹、レジェンドの流儀

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 米アリゾナ州で春季キャンプを張る北海道日本ハムの選手たちが29日、現地入りしました。アリゾナ組=1軍メンバーに選ばれたのは42人。注目のドラ1ルーキー・清宮幸太郎選手も含まれます。「体の状態をいいところまで仕上げられたらと思っています」と抱負を口にしました。

待たされるのは当たり前

 1軍キャンプ枠に入り順調にプロ第一歩を踏み出した清宮選手ですが、成田でチャーター機の出発が遅れるトラブルに見舞われました。20時出発予定が機体の不具合により2時間以上、待たされてしまいました。

 しかし、リトルリーグ時代から海外で試合経験のある清宮選手は「こういう環境に慣れることが大事」と遅延なぞどこ吹く風でした。並のルーキーでは、こうはいかないでしょう。

 メジャーリーグでは長時間移動は当たり前です。西海岸から東海岸への所要時間は約5時間。最大で3時間の時差があります。西海岸のドジャースと東海岸のヤンキースで活躍した黒田博樹さんは、以前、私のインタビューにこう答えました。

「僕は33歳になってメジャーリーグに行き、そこから7シーズン、39歳までメジャーで過ごしました。コンディションを整えながら1シーズンを通して移動をこなすのは本当にしんどかった。しかも日本のように週1の休みもなく、連戦が当たり前でしたからね」

 では過酷な環境に、どうアジャストしたのでしょう。

「良い意味でバカになろうと思っていました。時差を気にしたり、移動時間を気にすると"何時に寝なくちゃいけない。そして起きるのは何時で……"と余計なことを考えてしまう。それだけでストレスになってしまうので、途中から一切、そういうことは考えないようにしました。バカになって細かいことは気にしなくなり、気持ちが強くなりましたね」

 自分の力で解決できないことは、流れに任せる----。かつて、こう語ったのがメジャーリーガーの日本人パイオニアである野茂英雄さんです。

 1996年9月17日、ロッキーズの本拠地クアーズ・フィールドで野茂さんは日本人メジャーリーガーとして初のノーヒッターを達成しました。

 標高1600メートルの高地にあるクアーズ・フィールドは別名「マイルハイスタジアム」と呼ばれ、ボールが飛ぶことで有名です。これをアドバンテージに、ロッキーズはエリス・バークス選手、アンドレス・ガララーガ選手、ビニー・カスティーヤ選手ら強打者を揃えていました。

2時間の「想定と対策」

 この日は試合開始前から冷たい雨が降りしきり、マウンドはグシャグシャになっていました。そのため試合開始は2時間も遅れました。9月なのに気温は5度まで下がり、吐く息は白く濁りました。ピッチャーにとっては最悪のコンディションです。

 並のピッチャーならイライラしてストレスを溜め込むのがオチです。だが、野茂さんはクラブハウスで、いつもどおりバッグからCDを取り出すとヘッドホンを耳にあて、お気に入りの音楽に聞き入っていました。リラックスにつとめるとともに、ロッキーズが仕掛けてくるであろう攻撃をシミュレートしていたというのです。

 その真骨頂が6回でした。5-0とリードしているとはいえ、ロッキーズ打線はひとたび火がつくと手が付けられなくなります。

 先頭のエリック・ヤング選手がフォアボールを選び無死一塁。ヤング選手はこの年、盗塁王に輝いた俊足のランナーです。2球目、スルスルとリードを広げようとした瞬間、野茂さんは鋭く腰をターンさせ、矢のような牽制球を一塁に送りました。おびき出されたヤング選手は一、二塁間にはさまれ、あえなくタッチアウト。ここぞの場面で飛び出した修羅場のテクニックでした。

 大記録は110球で達成されました。後日、ピンチの芽を摘んだ牽制について聞くと「ぬかるんだマウンドだったから牽制球は投げてこない。彼はそう思っていたんじゃないですかねェ……」と何食わぬ顔で答えました。

 ヘッドホンで音楽を聞きながら、野茂さんはいろんな状況を想定し、対策を練っていたというのです。

「試合開始時間については、自分ではどうにもできない。でも、そんな中でもやれることはやっておかないと……」

 オセロゲームのようにハンディキャップをひとつひとつ克服しての大記録達成でした。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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