二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年4月19日(金)更新

15:00

イチロー、若き日の驚異の動体視力
テッド・ウィリアムズの“松ヤニ伝説”

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 マリナーズ・イチロー選手が現役を引退して約1カ月が経ちました。“イチローロス”が癒えないファンからは「まだやれたんじゃないか?」という声が聞こえてきます。たしかに東京ドームの対アスレチックス戦で披露したイチロー選手の足と肩はまだまだ一級品でした。

「僕の目には遅く見える」

 しかし、バッティングの衰えは隠しようもありませんでした。2019年のMLB打撃成績は5打数ノーヒット。最後の打席はショートゴロでした。

 イチロー選手の打撃不振の原因については、多くの元プロ野球選手が自らの経験を元に分析を試みていましたが、私には松中信彦さん(元福岡ダイエー/ソフトバンク)の見解が一番胸にストンと落ちました。

「僕は身体というよりも目、動体視力の衰えがあったんじゃないかなと思います」(Full-Count2019年3月23日更新)

 パワーや瞬発力の衰えは見ればわかります。しかし動体視力については、本人の“自己申告”がない限り、正確なことはわかりません。つまり外野は、あくまでも推測として感想を述べるしかないのです。

 そこで今回はイチロー選手への過去の取材を元に、イチロー選手と「視力」の関係について述べてみたいと思います。

「他の選手が“速いな”と驚いているピッチャーの球でも、僕の目には遅く見えることがあります」

 イチロー選手がこう語ったのは1995年夏のことです。前年、イチロー選手は史上最多(当時)のシーズン210安打を記録し、一躍、スターダムにのし上がりました。

 イチロー選手の驚異的な「視力」が明らかになったのは、94年オフに実施した視覚機能測定によってです。

 以下は「Number」(1995年7月20日号)に寄せた私の原稿からの引用です。

<1994年のシーズン後、オリックス球団は吹田市にある「田村スポーツビジョン研究所」(田村知則所長)に視覚機能の測定を依頼した。イチローにいくつかの検査を試みたところ、際立って高い数値を示す項目が浮上した。

 テストはコンピューターの画面に、8桁の数字を0.1秒だけ表示する。文字のサイズは縦1.2cm、横1cm。正解数は平均して4桁のところを、イチローは6桁から7桁の数字を言い当てることに成功したのである。

 これを「瞬間視能力」という。「動体視力」の中でも、最も俊敏性と的確性を要求されるもので、ミートポイントの精度の高さを裏付けた。三振や当たり損ねのポップフライが少ないのはそのためだと考えられる。>

打者にとって“目は命”

 メジャーリーグでも「視力」にまつわるエピソードは数多く残っています。とりわけ印象深いのがメジャーリーグ最後の4割打者テッド・ウィリアムズさんにまつわる話です。72年、ワシントン・セネターズの監督だったウィリアムズさん、鳴り物入りで入団したルーキーをバッティングピッチャーに指名しました。それをキャッチャーの真後ろから見ていたのが、名物審判のロン・ルチアーノさんです。

<彼がバットの胴の部分に松やにを塗って打席に入る。投手には豪速球を投げる新人投手が指名された。私は悲しい結末を予測して大きく嘆息をつかずにはいられなかった。

 ところが、若い投手がボールを投げると、ウィリアムズはセンターへロケット弾を打ち込んだのである。「縫い目はひとつだ」。彼が肩ごしに自信たっぷりに叫んだ。

「そうだな、テッド」。私は素直に同意した。私には彼がまだバットにボールを当てることができるだけで満足だった。が、もどってきたボールを見ると、彼のいうとおり縫い目のひとつに松やにがついていた。彼がつぎのボールを打った。「あのxxxな縫い目の5mm上だ」。たしかに縫い目のちょうど5mm上に松やにの跡がついている。その調子で彼は7球のうち5球までを見事に言い当てた。>(『アンパイアの逆襲』井上一馬訳・文春文庫)

 72年当時のルーキーの速球が140キロだと仮定すると、ホームベースに到達するまでわずか0.48秒です。スイングに0.2秒を要するとして、ウィリアムズさんはわずか0.28秒でボールの情報を正確に読み取って反応したことになります。これを神業と言わずして何と言えばいいのか。さすが生涯打率3割4分4厘を残したウィリアムズさんならではの逸話です。ちなみに、このときウィリアムズさんは54歳でした。

 近年は多くの選手が動体視力向上のためのビジョン・トレーニングに取り組んでいます。しかし専門医に聞くと、「動体視力の低下を多少遅らせることはできても、老化に抗うことはできない」そうです。文字通り野球選手、とりわけバッターにとって“目は命”なのです。

K.Ninomiya二宮清純
                                                                          

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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