二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年10月8日(火)更新

15:00

球界の巨星墜つ。金田正一の400勝神話
王貞治に対し「自分への投資を惜しむな」

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 “カネやん”の愛称で親しまれた金田正一さんが6日、急性胆管炎による敗血症のため86歳で亡くなりました。400勝を始め、金田さんのプロ野球記録を数え始めると十指に余ります。紛うことなき“不世出の大投手”でした。

「落差は1メートル」

 まずは、その偉大な足跡を振り返りましょう。金田さんは1950年、享栄商(現享栄高・愛知)を中退し、17歳で創設したばかりの国鉄(現東京ヤクルト)に入団しました。1年目に8勝をあげ、2年目には22勝をマーク。そこから14年連続で20勝以上を記録しました。当時の国鉄は弱小球団で勝率は3割から4割台。金田さんは孤軍奮闘でチームを支えました。

 65年、10年選手制度を利用して巨人に移籍すると5年間で47勝を積み上げ、V9のうちの5回の優勝に貢献しました。私は金田さんの晩年しか知りませんが、ゆったりとしたフォームから投げ降ろすストレートはまだ威力十分でした。それ以上に驚いたのが、落差の大きなカーブです。

 金田さんと言えば、長嶋茂雄さんのデビュー戦での4連続奪三振が語り草です。「プロの水は甘くないぞ」。東京六大学野球のスーパースターに対する、金田さんならではのメッセージでした。

 長身から繰り出される快速球以上に長嶋さんが舌を巻いたのは「1メートルは落ちる」と言われた金田さんのカーブでした。

「カネさんを打つには、あのカーブを狙うしかない」

 そう狙いを定めた長嶋さん、さて、どんな練習をしたのでしょう。以下は「プロ野球ニュース」のキャスターとして、長きに渡ってお茶の間の人気を博した佐々木信也さんから聞いた話です。

「これはね、僕が解説者になってすぐの出来事です。長嶋はプロ3年目。宮崎のキャンプ取材にいったら肝心の長嶋がいない。どこにいるのかと聞いたら“Bグラウンドにいる”というんです。そこでネットを張って、ひとりで黙々と打ち込みを行っていたんです」

「毎夜の鍋料理」

 さらに佐々木さんは続けます。

「それだけなら別段、珍しい話ではないのですが、マネジャーに頭の上の方目がけてボールを放らせている。僕は“こいつ、いよいよおかしくなったのか?”と思いましたよ。それで“おいシゲ、何をやっているんだ?”と聞いたら、“今年こそカネさんのカーブを打ちたいんです”と言った。長嶋が言うには、落ちたところにバットを合わせても間に合わない。落ちる前に叩くんだと。“やはりこの男は次元が違う”と思いましたね」

 長嶋さんは「あの4連続三振が、僕の闘争心に火をつけてくれたんです」と語っていました。

 弱小球団だった国鉄で353もの勝ち星を積み重ねた金田さんにとって、「ON(王貞治と長嶋茂雄)」をバックにして投げることは、「ピッチャーとしての誉(ほまれ)」でした。果たして移籍した65年から巨人のV9は始まるのです。

 金田さんは巨人にたくさんの“無形の財産”を持ち込みました。金田さんなくしてV9はありえなかった、と言っても過言ではありません。以前、王貞治さんは“金田効果”について、こう語っていました。

「金田さんから教わったのは自分に対する投資ですね。“野球選手は体が資本”というのが金田さんの哲学で、キャンプで練習が終わると、“おい、来いや!”と金田さんの部屋に呼ばれるんです。そこでは、もう毎日のように豪華な鍋料理ですよ。

 いいものを食べないと体ができない。体ができなければ野球もできない。これが金田さんの考え方。給料をたくさんもらっている以上は自分への投資を惜しむなと。プロとはどうあるべきか。巨人の選手にそれを教えてくれたのが金田さんでしたね」

 プロ20シーズンで通算5526回2/3イニングも投げるなど、今では考えられないことです。このように“丈夫で長持ち”を実践できたのは、王さんが言うように「自分に対する投資」を怠らなかったからです。真のプロフェッショナルとは何か。それを教えてくれたのが金田正一さんでした。ご冥福を心よりお祈り申し上げます。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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