二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年10月17日(火)更新

16:00

村田、久保、梵ら自由契約に
「松坂世代」に望む”最後の一花”

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「漢・ムラタ」で人気のある村田修一選手が巨人を自由契約になりました。13日、鹿取義隆GMは村田選手との面談を終え、「選手としての力は十分にあるが若返りを図る巨人で来季、多くの出場機会を与えることは難しい。(他球団への移籍が容易な自由契約にして)村田君の選択肢を広げることが、せめてもの誠意と考えた」と語りました。

「はっきり言ってくださってありがとうございます」と感謝の言葉を口にした村田選手は、移籍先で残り135本に迫った2000本安打達成に向け現役続行の意向を示しています。

「こういうヤツがプロに行く」

 今年の12月で37歳になる村田選手は1980年生まれ、いわゆる"松坂世代"の代表格です。98年、甲子園で春夏連覇を果たした横浜高(神奈川)のエース・松坂大輔投手と同学年(80年4月2日~81年4月1日生まれ)のプロ野球選手をこう呼びます。松坂世代のドラフト1位及び自由獲得枠選手は以下の通りです(年号はドラフト会議開催年)。

松坂世代のドラフト1位及び自由獲得枠選手
松坂大輔(98年西武1位)
吉本 亮(98年福岡ダイエー1位)
實松一成(98年日本ハム1位)
古木克明(98年横浜1位)
東出輝裕(98年広島1位)
石堂克利(98年ヤクルト1位)
藤川球児(98年阪神1位)
後藤武敏(02年西武自由獲得枠)
長田秀一郎(02年西武自由獲得枠)
和田 毅(02年福岡ダイエー自由獲得枠)
新垣 渚(02年福岡ダイエー自由獲得枠)
加藤大輔(02年オリックス自由獲得枠)
木佐貫洋(02年巨人自由獲得枠)
久保裕也(02年巨人自由獲得枠)
杉山直久(02年阪神自由獲得枠)
江草仁貴(02年阪神自由獲得枠)
村田修一(02年横浜自由獲得枠)
土居龍太郎(02年横浜自由獲得枠)
永川勝浩(02年広島自由獲得枠)
久保康友(04年千葉ロッテ自由獲得枠)
多田野数人(07年北海道日本ハム1位)

 そうそうたる顔ぶれです。"松坂世代"はドラフト1位や自由獲得枠以外の選手も活躍が目立ちます。JFKのひとりとして名を馳せたタフネス右腕の久保田智之投手(02年阪神ドラフト5位)。これまで最多勝、最多奪三振、最優秀防御率、沢村賞など多くのタイトルや表彰を受けた杉内俊哉投手(01年福岡ダイエー3位)。ケガとの戦いに明け暮れながら、09年に最多勝に輝いた館山昌平投手(02年ヤクルト3位)。俊足好打に加え、独特の個性を持った森本稀哲選手(98年日本ハム4位)も"松坂世代"です。

 これだけのメンバーの中でも、松坂投手の存在感は群を抜いています。ワンマンエースとして春夏連覇をなしとげた甲子園での活躍が、彼を特別な存在に押し上げたようです。

 それは高3の春、関大一高(大阪)のエースとして松坂投手と投げ合った久保康友投手の以下のコメントからも明らかです。

「点差以上(0-3)の実力差を実感しましたね。だって松坂は決勝では本気で投げていませんでした。彼自身"事実上の決勝戦は準決勝のPL学園(大阪)戦だった"と言っています。実際、その通りだと思うんです。彼は4試合を投げ抜き、決勝まで来ていましたから。僕らも"弱いチームは弱いなりに何とかしてやろう"という思いはありましたが、結局、相手を慌てさせることもできなかった。投げ合ってみて、松坂には勝てないと思ったし、"こういうヤツがプロに行くんだろうな"と客観的に判断することができましたよ」

もう一度、表舞台に!

 村田選手もセンバツで松坂投手と投げ合ったひとりです。当時は東福岡高(福岡)の「エースで3番」でした。

「松坂がどれだけスゴイのか、この目で確かめてやろうじゃないか……」

 しかし、結果は4打席ノーヒット。うち三振が2つ。「手も足も出ませんでした」と村田選手は苦笑いを浮かべていました。

 そして、こう続けたものです。

「松坂が投げるボールは九州では見たこともないようなボールでした。真っすぐも速かったけど、もっと凄かったのがスライダー。それこそ"ピシューッ"と音を立てて曲がるんです。ある打席で回転のいいボールがインコースに来た。真っすぐだと思ってよけると、なんと外角いっぱいに決まった。"何だよコイツ、反則だろ"と思いましたよ。速さだけなら新垣渚(沖縄水産-九州共立大-福岡ダイエー-東京ヤクルト)も速かったけど、松坂にはまとまりがあった。"あー、こういうピッチャーがプロに行くんだな。自分たちとはレベルが違うんだ"ということを教えられたような気がしました」

 試合は0-3。村田選手は松坂投手にレフトフェンス直撃の二塁打まで打たれ、3回戦で姿を消しました。

 トレーニング技術の進化やコンディショニングに対する意識の高まりにより、選手寿命の伸びているプロ野球ですが、それでも30代も半ばを過ぎると、20代のようには体が動きません。

 今季がスタートする前、"松坂世代"の現役選手は以下の19人にまで減っていました。

2017年松坂世代現役選手
セ・リーグ
江草仁貴(広島)
永川勝浩(広島)
梵 英心(広島)
藤川球児(阪神)
久保康友(横浜DeNA)
G.後藤武敏(横浜DeNA)
村田修一(巨人)
實松一成(巨人)
杉内俊哉(巨人)
工藤隆人(中日)
館山昌平(東京ヤクルト)

パ・リーグ
松坂大輔(福岡ソフトバンク)
和田毅(福岡ソフトバンク)
木村昇吾(埼玉西武)
渡辺直人(埼玉西武)
上本達之(埼玉西武)
久保裕也(東北楽天)
小谷野栄一(オリックス)
矢野謙次(北海道日本ハム)

 このうち江草投手は今季限りでユニホームを脱ぎ、梵選手、久保投手は出場機会を求めて他球団移籍の道を探っています。西武の3選手も戦力外通告を受けました。

 彼らが"最後の一花"を咲かせるには、どうすればいいのでしょう。ここはもう一度、"世代"の統領である松坂投手に表舞台に登場してもらうしかありません。

 あくまでも松坂投手あっての"松坂世代"です。皆、来シーズンが始まるまでには37歳になります。"老体にムチ"を打つには、強烈なトリガーが必要です。それには松坂投手の"奇跡の復活"を置いて、他にはないような気がします。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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