二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2021年5月21日(金)更新

15:00

巨人・坂本勇人、骨折でチーム離脱
“無事是名馬”秋山幸二のルーティン

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 巨人は14日から東京ドームで行われた首位・阪神との首位攻防戦に1勝2敗と負け越し、ゲーム差は4.5にまで開きました。攻守の要である坂本勇人選手の不在が行く手に暗い影を落としています。

帰塁時のアクシデント

 坂本選手は10日、右手親指末節骨骨折のため出場選手登録を抹消されました。開幕からここまで打率2割9分9厘、7本塁打、14打点をマークするなど、攻守でチームを牽引してきたキャプテン離脱の影響は深刻です。

 坂本選手が負傷したのは9日、本拠地での東京ヤクルト戦でした。5回、無死二塁から四球で出塁。続くゼラス・ウィーラー選手の打席で捕手からの牽制に対し、手から帰塁しました。その瞬間、地面に右手がひっかかったのでしょう。立ち上がるやいなや苦悶の表情を浮かべました。ベンチから出てきたトレーナーと言葉をかわした後、塁上に残りましたが、6回の守備から吉川尚輝選手と交代しました。

 試合後、「大事に至らなければいいなというふうに思っております」との原辰徳監督の願いも通じず、検査の結果、骨折が判明しました。球団は全治を明らかにしていませんが、打つにしても守るにしても、最も負荷のかかる右手親指だけに復帰までには時間がかかりそうです。

 この緊急事態に、巨人は「ノーモア坂本」とばかりに“緊急事態宣言”を発令しました。なんと12日の横浜DeNA戦から塁に出た選手全員に、手首から指先までをすっぽりと覆うスライディング・ミットを装着するよう義務付けたのです。

 このスライディング・ミット、通称「鍋つかみ」と呼ばれており、キッチン用品のような形状をしています。手の平と甲の部分には軽量プレートが入り、指先は衝撃吸収材で保護されています。メジャーリーグでは以前から使用されていたシロモノですが、プロ野球では3年前の5月に指先や手首の保護を目的に片手のみの使用が認められました。巨人は1軍だけでなく、2軍や3軍にもスライディング・ミットの着用を義務付けるとしています。

 帰塁時のケガは坂本選手だけではありません。8日の福岡ソフトバンク対埼玉西武戦では、ソフトバンクのジュリスベル・グラシアル選手が内野ゴロで二塁を飛び出し、慌てて帰塁する際に二塁手と接触し、右手薬指骨折、中指と薬指の靭帯を損傷してしまいました。打率3割4厘、5本塁打、15打点をあげている主砲の離脱はソフトバンクにとって大きな痛手です。

「ケガをしない技術」

「プロに入って考えたのは技術を磨くこと、それといかにケガをしないかということでした」

 以前、私のインタビューにこう答えたのはプロ22年間で、通算2157安打の秋山幸二さんです。走攻守、三拍子揃った万能プレーヤーで、西武とダイエー(現ソフトバンク)で12度のリーグ優勝と9度の日本一を経験しています。秋山さんには“無事是名馬”という言葉がよく似合いました。85年から91年にかけては833試合連続出場を記録しています。「ケガで休めば、自分のポジションが奪われる」という危機感が常にあったそうです。

 ケガに強い秋山さんには知られざるルーティンがありました。出塁するやすぐさま右手の手袋を外し、左手に持ち替えるのです。盗塁をするときも左手で手袋をつかんだまま。傍目には決して格好良くは見えないのですが、秋山さんには目的がありました。

「ケガをしないためです。手袋をしたままだと無意識のうちにスライディングをした際、手を付いてしまう。そちらのほうがむしろ危ないんです。手袋を手で握っていたら、危ないという意識があるから(地面に)手を付かない。そうすればケガをすることもないでしょう。これは別に誰かから教わったわけではなく、自分で考えつきました。だってこの商売はケガをしたら、仕事がなくなっちゃうんですから(笑)」

 そして、こう続けました。

「最近の若い選手はそこまで考えているのかな、と思います。“なぜ、ケガをするのか?”を考えていない選手が多すぎる気がします。たとえば僕はしたことがありませんが、肉離れや捻挫をしたとする。そうしたら準備運動が足りなかったのか、足の蹴り方が悪かったのか、どこに原因があったかを自分なリに把握しなければならない。“あー、ケガしちゃった”で終わらせずに、じゃあ繰り返さないためにどうするかを突き詰める。それがプロとしての心構えだと思います」

 秋山さんの話を聞いていて“注意一秒、ケガ一生”という交通安全標語が頭に浮かびました。坂本選手のケースは、自分の前にランナーがいたため、「後ろのランナーの自分に対しては警戒が薄いだろう」との油断があったのかもしれません。それで一瞬、帰塁が遅れたのではないかと何人かのOBが指摘していました。コロナ禍の今季は、いつチーム内に感染者が出て1軍戦力に影響が出るかわかりません。このような状況下ではケガによる離脱は何よりも避けなければならないこと。他球団は先の2例を"他山の石"とすべきでしょう。

*文中データは5月19日時点。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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