二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年11月13日(火)更新

15:00

侍J・柳田悠岐、秋山翔吾、菊池涼介
MLB迎え討つ地方大学出身の精鋭たち

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 11月9日に幕を開けた日本代表(侍ジャパン)とMLB選抜の対決はここまで3試合を終え、侍ジャパンが2勝1敗とMLB選抜をリードしています。チームを引っ張るのは秋山翔吾選手(埼玉西武)、柳田悠岐選手(福岡ソフトバンク)の2人です。

「ミラクル」なサヨナラ弾

 彼らの活躍をハイライトで振り返りましょう。東京ドームで行われた第1戦、まずは秋山選手が技ありの一打を放ちました。3点ビハインドで迎えた5回裏、1死満塁。MLBの2番手マット・アンドリース投手(ダイヤモンドバックス)の外寄りのツーシームを逆らわずにレフト線へ弾き返しました。これが走者一掃のタイムリーツーベースとなり、日本は同点に追いつきました。

 その後、ナ・リーグ新人王候補のフアン・ソト選手(ナショナルズ)の2ランでMLBが6対4と勝ち越し、試合は最終回へ。日本は1点を返してなおも2死一塁。一発が出ればサヨナラの場面で柳田選手に打順が回りました。マウンドにはパドレスのクローザー、キルビー・イエーツ投手。その2球目でした。外角高めのストレートをフルスイングした打球はバックスクリーンに飛び込みました。劇的な逆転サヨナラ2ランを放った柳田選手は試合後、こう語りました。

「最高です。ミラクルです。当たる球をしっかり当てることだけを考え、その中で自分のスイングをしようと。シンプルイズベストですね」

 続く第2戦も2人がチームを牽引しました。秋山選手は4打数3安打3打点。柳田選手も負けじとばかりに1本塁打を含む4打数4安打4打点。チームも12対6と大勝しました。侍ジャパンを率いる稲葉篤紀監督は「秋山と柳田、この2人がチームの主軸です。2人が好調でいい活躍をして、打線を引っ張ってくれている」と頬を緩めていました。

 さて秋山選手と柳田選手は1988年生まれの同級生です。また2人には地方大学の出身という共通点もあります。秋山選手は北東北大学野球連盟の八戸大(青森・現八戸学院大)、柳田選手は広島六大学野球連盟の広島経済大です。甲子園のスターが集う大学ではありませんが、2010年秋のドラフト前から2人は高い評価を受けていました。

 以下はある在京球団スカウトから聞いた話です。

「広島経済大の柳田、八戸大の秋山。どちらも地方大学ながら高い評価を受けていました。西武、ソフトバンクがどちらの選手を指名するかで水面下で綱引きをしていました。結局、ソフトバンクが2位で柳田、西武が3位で秋山を指名しましたが、先に1軍で活躍したのは秋山。ソフトバンクのスカウトは『秋山を2位でとるべきだったんじゃなかったのか』と上層部から嫌味を言われたこともあったそうです。ソフトバンクが柳田を指名したのは、"甲乙つけがたい評価なら長打力のある方をとれ"との王貞治会長の一言が決め手になったからです。結果的には、どちらも正解でしたけどね」

「4割打って目立て!」

 秋山選手は大学4年の春、打率4割8分6厘で首位打者、最多打点、ベストナインなどタイトル・表彰を総なめにしました。地方リーグとはいえ4割を超える打率をマークするのは容易ではありません。秋山選手の八戸大時代の恩師、藤木豊監督(当時)はこう語っていました。

「大学時代の秋山は細身でしたが、長身でスピードがありました。しかも肩が強くて守備範囲も広い。バッターとしてはハーフライナーの強い打球が魅力でした。本人は早くからプロ入りを意識していて、それは若くして亡くなったお父さんの遺志でもあり、家族の夢でもあるからと聞きました。『この子は是が非でもプロに行かせなければならない』と、こちらもプレッシャーを感じたものです」

 プロ入りを目指す秋山選手に対し、藤木さんはこう発破をかけたと言います。

「地方大学の選手は目立たないといけないぞ。打率4割でもまだまだ低い!4年間、こう言い続けましたよ」

 大学野球といえば東京六大学、東都大学、関西学生野球などが花形ですが、近頃は秋山選手や柳田選手のように地方の大学出身者が増えています。今回の侍ジャパンでも広島の菊池涼介選手(岐阜リーグ・中京学院大)、西武の山川穂高選手(北東北大学野球連盟・富士大・岩手)らが地方大学の出身です。その他、リーグ3連覇を果たした広島のエース大瀬良大地投手は九州共立大(福岡六大学野球連盟)、横浜DeNAの主砲・宮﨑敏郎選手は日本文理大(大分・九州地区大学野球連盟)、5年連続最多奪三振王の東北楽天・則本昂大投手は三重中京大(三重学生野球リーグ)の出身です。

 首都圏への一極集中が懸念される日本ですが、大学野球の世界だけは、その逆の傾向にあるようです。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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