二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年12月11日(火)更新

15:00

プロ野球選手の「格」について考える
ベテランを生かす実績尊重型の起用法

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 NPBは2日、契約保留選手名簿とそこから外れた自由契約選手を公示しました。43歳のベテラン・上原浩治投手も自由契約選手リストに名を連ねています。

上原は中継ぎより抑え

 今季、上原投手は10年ぶり古巣・巨人に復帰しました。巨人ではセットアッパーとして起用され、7月には日本球界初の「日米通算100勝100セーブ100ホールド」の偉業も達成しました。それでも中盤以降はリリーフ失敗が目立ち、36試合に投げて0勝5敗14ホールド、防御率3.63。物足りない成績に終わりました。

 現在、上原投手は10月に受けた左膝クリーニング手術のリハビリ中です。術後の経過は順調で、本人は「開幕には万全の状態で臨めます。(移籍先は)12球団OKです」と語っています。まだ獲得に向けて手を挙げる球団は現れていませんが、左膝さえ万全なら古巣・巨人が再契約する可能性が高いと見られています。

 現役続行となれば、気になるのはその起用法です。野球評論家の権藤博さんが日本経済新聞の連載「悠々球論」(12月6日付)でこんな持論を展開していました。

<上原という最高の抑えを中継ぎに回し、結局抑え不在に苦しんだ。プロ選手には格というものがある。その格に合った起用をしないと、こうなる。(中略)上原には抑え以外で生きる場所はない。抑えで通用しなければ、そのときが引き際。本人もその覚悟でやってきたはずだ。だからメジャーでもやれたのだ。140キロそこそこの球で抑えられたのが不思議、とみんないう。しかし、投球は球速ではない。大げさにいえば、上原は1球1球に人生をかけてきた。また、そこまで腹をくくれるのは九回という一番大事なところを任せられてこそ。七、八回の出番では彼の味は出ない、ということだ。>

「平等だが対等ではない」

 要するに、使うならクローザーだということです。現在の力で大丈夫か、と首をひねる向きもあるでしょうが、「プロ野球選手には格」があり、それを無視した起用は本人のためにもチームのためにもならない、というのが論旨です。ことピッチャーを見る目に関しては、権藤さんの右に出るものはいません。98年には得意の継投で、横浜ベイスターズを38年ぶりのリーグ優勝、日本一に導きました。

 さて権藤さんはこの春、中日・松坂大輔投手についても同様の発言をしていました。春季キャンプで松坂投手のブルペンでの投球を見届けた直後のことです。

「松坂くらいの選手になると練習をいくら見ても仕方がない。肩やヒジの痛みさえなければ、十分やれる。一軍の本番のマウンドでこそ力を発揮するんです。復活を期待するなら先発ローテーションに入れて投げさせること。"調子の良いときに"などと余計な気を使うより、先発ローテという仕事場さえ与えれば、自然と復活しますよ」

 果たして、権藤さんの予言は的中しました。森繁和監督(当時)の先発起用に応えた松坂投手は今季、NPBで12年ぶりの勝利をあげ、11試合に投げて6勝をマーク。セ・リーグのカムバック賞にも輝きました。

 選手の格----。レジェンド江夏豊さんは、それを「選手は平等ではあっても対等ではない」という独特の表現で説明しています。いざグラウンドに出れば、ベテランも若手も関係ない。実績も関係ない。しかし、練習方法や起用法は、その選手の実績を重んじるべきだというのが江夏さんの考え方です。

 扱い方をひとつ間違えると、選手はモチベーションを失い、チームには不協和音が生じます。言うまでもなく、血の通った人間が行うのが野球というスポーツです。ましてや彼らはプロです。数値で表すことのできない「格」と言う言葉に、プロ野球の奥深さと面白さを想う今日この頃です。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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