二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年7月20日(金)更新

16:00

甲子園に背を向けMLB挑戦の16歳
ダルビッシュ2世・結城海斗とは?

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 この春、中学を卒業したばかりの16歳、結城海斗投手が8日、ロイヤルズとマイナー契約を結びました。結城投手はプロ野球どころか高校野球も経ることなくメジャーリーグを目指します。果たして、どんな未来が待ち受けているのでしょうか。

188センチの速球派

 結城投手は大阪府羽曳野市出身、メジャーリーガーのダルビッシュ有投手(カブス)と同郷です。小学生時代はダルビッシュ投手も所属していた「羽曳野ブラックイーグルス」でプレーしていました。現在、188センチの結城投手は当時から長身で、同じ速球派右腕ということもあり、「ダルビッシュ2世」と呼ばれました。

 中学進学後は江南リトルシニアに入団しました。ここでも長身から投げ下ろす140キロ超のストレートとスライダー、カットボールなど多彩な変化球を武器にエースとして活躍、チームを全国大会ベスト8に導きました。昨年7月に米イリノイ洲で行われた全米選手権の日本代表にも選ばれています。

 本人によれば、このとき対戦したアメリカ人選手のパワーにカルチャーショックを受け、それが渡米を決意するきっかけになったようです。8日、大阪府内で行われた記者会見でこう抱負を述べました。

「体格やパワーが全然違うアメリカの選手に憧れました。甲子園よりもアメリカで早く野球がしたくなりました。不安も少しありますが、今は期待の方が大きいです」

 中学卒業を前に、結城投手には多数の強豪校から誘いがありました。関西地区の強豪校が、これだけの逸材を放っておくはずがありません。だが、本人や両親には「最終的にメジャーを目指すのであれば、早い段階から挑戦してみたい」という思いが強く、初志貫徹となったようです。ちなみにロイヤルズとは7年契約で、契約金は32万2500ドル(約3550万円)。球団関係者は「慌てずにじっくりと体作りからスタートしてもらいたい」と語っています。

 あらゆる分野でボーダレス化が進む昨今、結城投手のように直接、メジャーリーグを目指す少年が現れても不思議ではありません。しかし、生き馬の目を抜くのがメジャーリーグの世界です。本当に大丈夫なのでしょうか。

 結城選手と似た境遇に身を置いた選手といえば、ロイヤルズなどで活躍し、メジャーリーグ通算16勝をあげたマック鈴木(鈴木誠)さんが思い出されます。

 マックさんは中学時代、ボーイズリーグで速球派として鳴らしました。高校は滝川二高(兵庫)に進学し、エース候補として将来を嘱望されていました。だが、不祥事を起こして高1の冬に退学。その後、伝を頼って92年3月、17歳で渡米し、マイナーリーグの球団職員兼練習生になりました。

 その後、1A、2A、3Aを経て96年、ついにマリナーズでメジャーデビューを果たします。日本人メジャーリーガーとしては村上雅則さん、野茂英雄さんに次いで3人目ながら、日本のプロ野球経験のない選手では第1号でした。

米国は自主性尊重

 マイナーリーガー時代のマックさんの印象は、「とにかく速い」というものでした。身長191センチの恵まれた体から、メジャーリーガー顔負けの豪速球を投げ込んでいました。ただ、ピッチングは荒削りで、まるで「素材がユニホームを着ている」ように映ったものです。

 そのマックさん、日米の違いについて、自著「漂流者」(三文社)でこう述べています。

<選手を「替えのきく存在」と見るのがアメリカとの違い。日本には選手を「育てる」意識と、才能を伸ばす環境がある>

 確かにその通りです。日本には「手塩にかけて育てる」という言葉がありますが、アメリカではまず聞きません。放任主義と言って悪ければ、選手の自主性を尊重するのがアメリカンスタイルです。

 マックさんは続けます。<日本のコーチの指導はとても丁寧だ。目を掛けた選手が大成することを心から願い、指導にあたるコーチも少なくないだけに、おのずと熱も入るのだろう。ただ、手取り足取りの指導であるほど選手に及ぼす影響も大きい。それがハマる選手と、ある程度放っておいた方が伸びる選手とを一緒くたにしてしまうと、後者の選手は、不幸な野球人生を送ることになりかねない。アメリカでは、一つの球団組織の中で、指導方針はすべて統一されている。メジャーのピッチングコーチが決めたルールが、3A以下すべてのレベルで適用されるのだ>

<また、よほどのことがない限りピッチャーの大きなフォーム変更はしない。一度身に付いたフォームを簡単に変えられるはずがない、という考えがあるからだ。こちらから聞けばポイントは教えてくれるが、一から十までというような指導は行わない>

 渡米するにあたり、結城家では、日米どちらの指導方針、育成環境が16歳に適しているか、本人の意思を尊重しながら話し合ったはずです。最終的にリスク覚悟でチャレンジする道を選んだわけですから、その決断には敬意を表したいと思います。5年後が楽しみです。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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