二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2021年6月1日(火)更新

15:00

ダークホースとしてチーム牽引
“隠れ首位打者”楽天・岡島豪郎

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 首位・福岡ソフトバンクを0.5ゲーム差で追う2位・東北楽天の話題はメジャー帰りの田中将大投手だけではありません。プロ入り10年目のベテラン・岡島豪郎選手が5月に入って絶好調です。月間打率は脅威の3割9分8厘。30日の横浜DeNA戦も自らのバットでチームを勝利に導きました。

ノーマークの平井光親

 本拠地で行われたこの試合。1対1で迎えた7回、2死二、三塁の場面で左打席に入った岡島選手はDeNAの2番手・石田健大投手に追い込まれながらもファウルで粘り、7球目のフォークボールをうまく拾いました。これがライト線を破るスリーベースとなり、2者が生還。8回にも2点を加えた楽天が5対1で勝利しました。

 勝ち投手の酒居知史投手とともにお立ち台に上がった岡島選手、殊勲の一打をこう振り返りました。

「なんとか食らいついて、結果がついてきて本当に良かった。好調の理由?わかるなら僕が教えてもらいたいくらいです」

 岡島選手はここまで38試合に出場し、打率は3割5分5厘。これは、目下、パ・リーグの首位打者、オリックス吉田正尚選手の3割4分7厘を上回っています。だが、規定打席に到達していないため、スポーツ新聞には「隠れ首位打者・岡島」と紹介されていました。

 周知のように規定打席とはチームの試合数に3.1をかけたもので、現在、54試合を消化した楽天の場合、167打席です。134打席の岡島選手は33打席も不足しています。143試合制の今季、規定打席は443打席。岡島選手が規定打席をクリアするには、単純計算で残りの89試合すべてに出場した場合、1試合で3.5回の打席が求められます。なお、公認野球規則には<ただし、必要な打席数に満たない打者でも、その不足数を打数として加算し、なお最高の打率になった場合には、この打者がリーグの首位打者となる>(公認野球規則9.22(a))という例外規定が設けられています。

 ところで、ここまで規定打席ギリギリで首位打者になった選手は3人います。75年の白仁天さん(太平洋・3割1分9厘)、81年の藤田平さん(阪神・3割5分8厘)、そして91年の平井光親さん(ロッテ・3割1分4厘)です。ともに403打席、当時の規定打席ちょうどでした。

 実績のある白さんや藤田さんに関しては、「いつか首位打者を獲るだろう」という予感がありましたが、驚いたのは平井さんです。というのも89年にプロ入りして以来2年間、89年=1割7分6厘、90年=1割4分5厘と全く鳴かず飛ばずだったからです。

 元々、バットコントロールの良い左の好打者でしたが、パワーに欠けるため、外野手のレギュラーには届きませんでした。当時のロッテは高沢秀昭さん、横田真之さん、西村徳文さんらが外野のレギュラーでしたが、この年は横田さんがケガの影響で精彩を欠き、監督の金田正一さんにチャンスを与えられ、主に6番を任されました。

「もう一度、勝負してみたい」

 平井さんと首位打者を争ったのはスイッチヒッターのオリックス松永浩美さんです。先に全日程を終えた松永さんの打率は3割1分4厘。平井さんは3割1分5厘と1厘上回っていましたが、規定打席にあと20打席足りません。こうなると試合を欠場し、打率をキープするという逃げ切り策は使えません。

 残り7試合。平井さんは最初の4試合で17回打席に立ち、3安打4四球4犠打。打率は3割1分6厘。松永さんを1厘上回ったものの、まだ3打席足りません。

 ここで一計を案じたのが金田さんでした。

「3打数ノーヒットなら逆転されるが、3打席で2打数ノーヒットなら平井が首位打者。ひとつ犠打を決めればいいんやろう」

 10月16日、本拠地・川崎球場で行われたダイエー戦。金田さんは平井さんをベンチに置きました。初回、1番・西村さんが出塁したところで「代打、平井!」と告げました。

 金田さんは「決めてこい」と言って平井さんを送り出し、犠牲バントのサインを出しました。金田さんの“親心”に応えた平井さん、見事にピッチャー前にバントを決め、犠打を記録したのです。残り2打席は凡退し、打率を3割1分4厘4毛に落としたものの、松永さんをわずか4毛上回り首位打者にたどり着きました。

 この年、ロッテは優勝した西武から33.5ゲーム差もつけられる最下位。金田さんとしては何かひとつでもチームに明るい話題を、という思いがあったのでしょう。しかし、少々、後味の悪さが残ったのも事実です。球団には首位打者を称える声に混じって、「最後まで正々堂々とした勝負が見たかった」という声も届いていたようです。

 さて岡島選手に話を戻しましょう。これまで選手会長も務めるなどグラウンド内外でチームを支えた岡島選手は19年に左肩と右肘の手術を受けました。さらに昨季はオープン戦で右手親指を骨折するなど、近年は満身創痍の状態でプレーを続けています。昨オフには400万円減の2300万円で契約を更改しました。

「契約してもらっただけでありがたい。来年はこのチームで優勝したい。そのためにチームに欠かせない存在になれるように、もう一度、勝負してみたい」

 岡島選手のキャリアハイは入団3年目の2014年です。142試合に出場し、打率2割8分3厘、154安打、53打点という記録を残しました。その前年の13年は規定打席不足ながら3割2分3厘という好打率を残しています。

 競馬ではノーマークだった馬が、後方からあれよあれよという間に馬群を割って先頭に立ち、そのまま逃げ切ってしまうことがよくあります。いわゆるダークホースです。2位とハナ差でも勝ちは勝ち。楽天のダークホースに注目です。

*文中データは5月31日時点。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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