二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年8月2日(金)更新

15:00

最長身左腕、楽天・弓削隼人躍動せり
「うどの大木」から「大きな武器」へ

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 ニックネームは“和製ランディ・ジョンソン”です。7月30日、東北楽天のルーキー、弓削隼人投手が札幌ドームでの北海道日本ハム戦に先発し、プロ初勝利を完封で飾りました。日本ハム打線に許したヒットはわずか2本。身長193センチ。スポーツ紙には「日本人左腕最長身白星」との見出しが躍っていました。

190センチ超の増加

 弓削投手のプロフィールを簡単に紹介しておきましょう。佐野日大高(栃木)から日大に進み、社会人野球のSUBARUを経て、今年、ドラフト4位で楽天入りしました。彼の武器はスリークォーターから投じる最速149キロのストレートとカットボール。これにフォークボールとチェンジアップを加えた、打たせて取るピッチングが身上です。初勝利を飾った試合も27のアウトのうち12個が内野ゴロ(併殺2含む)でした。

 試合後、「初勝利に点数をつけたら99点。自分の悪送球の分、1点割り引きました」と、笑顔で話していました。

 かつて180センチを超える選手は皆、「長身」でしたが、日本人の体格の向上もあり、近年は190センチを超える選手も珍しくありません。ちなみにNPB日本人投手長身ベスト5は以下の通りです。

◎NPB日本人投手長身ベスト5
1 大窪士夢 西武 198センチ(右投)
2 藤浪晋太郎 阪神 197センチ(右投)
3 アドゥワ誠 広島 196センチ(右投)
  椎野 新 ソフトバンク 196センチ(右投)
  国吉佑樹 DeNA 196センチ(右投)
4 弓削隼人 楽天 193センチ(左投)
  杉山一樹 ソフトバンク 193センチ(右投)
  中村 晨 ソフトバンク 193センチ(右投)
5 ケムナ誠 広島 192センチ(右投)

 メジャーリーグに目を移すとダルビッシュ有投手(カブス・196センチ)、大谷翔平投手(エンゼルス・193センチ)、田中将大投手(ヤンキース・191センチ)も190センチを超えています。「うどの大木」などと呼ばれた時代が、随分昔のことのように感じられます。

闘将のカミナリ

 弓削投手が193センチと聞いて、私はかつて「ジャンボ」と呼ばれたピッチャーのことを思い出しました。今から14年前に他界した仲根正広さんです。右投げ左打ちの彼も193センチでした。

 日大桜丘高(東京)のエースとして1972年のセンバツを制した仲根さんは、その年のドラフトで近鉄から1位指名を受け、入団しました。

 最初のキャンプで仲根さんは、いきなりプロの“洗礼”を浴びました。語るのは1年先輩の梨田昌孝さんです。

「ダッシュとジョグを繰り返すインターバル走を8人くらいでやったんですが、仲根は新人だから加減がわからない。バーッと走っちゃうわけですよ。それで私たちとの間隔が開いてしまい、コーチから『もっと詰めろ』と怒鳴られる。私たちは『前が速すぎるから無理です』『詰めろ』『無理です』と繰り返していたら、いきなりカミナリが落ちたんです」

 当時の近鉄の監督は“闘将”と呼ばれた西本幸雄さんです。梨田さんは続けます。

「僕らは一列に並ばされて端から順番に西本さんがバーン、バーン! と殴っていくわけですよ。右、左、右、左と手を交互にしてね。それで仲根のところに来たら、一瞬、西本さんの動きが止まった。あいつデカいから的がなかったんでしょうね。それで、どうしたか。『ちゃんとやれ!』と言いながらジャンプして頭に一発ですよ。もう、こっちは痛いやらおかしいやらで大変でした」

 仲根さんの名誉のために付け加えれば、肩を痛めピッチャーとしては大成しませんでしたが(通算2勝8敗)、79年に野手に転向すると頭角を現し、83年にはキャリアハイの14本塁打、44打点をマークしました。

 弓削投手に話を戻せば、日本には少ないタイプゆえ、さらなる活躍が見込まれます。上位を伺う楽天は文字通り“大きな武器”を手に入れたと言えるでしょう。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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