二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年6月12日(火)更新

12:00

借金地獄・楽天の「笛吹けども踊らず」
リアリスト梨田監督に浮上の秘策は?

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 セ・パ交流戦が始まって2週間が経ちました。交流戦前夜、東北楽天・梨田昌孝監督は12あった借金を「ひと桁にする」と意気込んでいました。だが、交流戦で借金は今季ワーストの19にまで膨らみ、パリーグでは"一弱"の様相を呈しています。

積み重なる借金

 目下、首位を走る埼玉西武とは15.5ゲーム差、そして3位・福岡ソフトバンクとは11ゲーム差。3位以内に出場権のあるクライマックスシリーズ出場も、このままでは絶望的でしょう。投手陣にも課題はありますが、とにかく打てません。チーム打率2割2分8厘はリーグワーストです。

 10日、マツダスタジアムで行われた広島戦は、今のチーム状況を象徴するようなゲームでした。楽天の先発は今季まだ勝ち星のない美馬学投手。6回まで4安打無失点と好投し、打線の援護を待ちます。だが、快音は響きません。唯一のチャンスは6回でした。5番・今江年晶選手の四球、6番・聖澤諒選手のヒットで2死一、二塁とチャンスを広げましたが、7番のカルロス・ペゲーロ選手がセンターフライに倒れ、チャンスをものにすることはできませんでした。ペゲーロ選手は6月に入り9試合での打率1割2分9厘。"最強の2番打者"と言われた昨季の活躍がウソのようです。

 結局、この試合は7回裏、美馬投手が西川龍馬選手に痛恨の3ランを浴び、0-3で3連敗となりました。試合後、梨田監督はこう敗因を語りました。

「7回、美馬はもっと用心して投げないと。でも、いいときに点をとってあげることができなかった。四球をもらってもあと1本が出ず、ことごとくチャンスを潰していた。打線はひどい状態。入れ替えも考える」

 さて梨田監督は楽天の指揮を執って今季で3年目です。これまで大阪近鉄、北海道日本ハムの監督を務め、どちらも就任2年目でチームをリーグ優勝に導いています。昨季、前半戦を首位で折り返した時は自信に溢れていました。

「選手にいつも言っているんです。"オレはこれまで就任2年目に優勝してきた。だから今年も優勝できるぞ"って。今のところ、皆、騙されてついてきてくれていますよ。アハハ」

 これまで、3球団で優勝を果たした監督は三原脩さん(巨人、西鉄、大洋)、西本幸雄さん(大毎、阪急、近鉄)、星野仙一さん(中日、阪神、東北楽天)しかいません。そのことを告げると、「もちろん、それは意識しています」と満更でもない表情を浮かべていました。

星野仙一ありせば……

 周知のように梨田さんは2015年秋、当時、楽天球団副会長だった星野さんから直接、監督就任のオファーを受けました。なぜ梨田さんだったのか? 星野さんは就任会見で熱く語りました。

「今シーズン最下位に終わって、少し前から次期監督を探し求めていましたところ、私の中には梨田しかいない、2年連続の屈辱を跳ね返してくれる男は、梨田監督しかいないと……」

 それを受けて、梨田さんはこう言いました。

「最初、話をもらったときに"ボクでいいんですか?"と聞き返しました。そうしたら星野さんは"お前しかおらん!"と、本当に短い言葉だったけど殺し文句をいただきました。このチームを何とかしたいという誠意、気持ちが非常に伝わってきたので引き受けました」

 プロ野球の監督は大きく二つに分けられると思います。育てながら勝つ育成型と、手元の戦力を自在に操ってチームを浮上させる勝負師型です。梨田監督の近鉄時代の師匠である西本さんは前者の典型でした。星野さんも前者に近いと思われます。一方、三原さんは後者の代表格でしょう。

 では梨田監督はどうでしょう。私の印象では後者です。01年に近鉄でリーグ優勝した際の原動力はタフィ・ローズ選手、中村紀洋選手、礒部公一選手、吉岡雄二選手らで構成する"いてまえ打線"でした。監督に就任した時点でのスローガンは「機動力野球」でしたが、理想と現実は違います。チームのストロング・ポイントを全面に押し出す梨田采配には舌を巻かされたものです。

 その8年後、今度は日本ハムで2度目の胴上げを経験します。札幌ではダルビッシュ有投手らを中心とする守りのチームを作り上げました。ゴールデングラブ賞には7人の選手が選ばれました。"いてまえ"の近鉄とは真逆のチーム作りに、リアリスト梨田を見る思いがしたものです。

 このように全く異なる野球で2球団を優勝に導いた梨田監督ですが、さすがにこれだけ負けが込むと、手腕を疑問視する声に抗えなくなります。しかし、今のチーム状況を見ていると、監督力だけでは解決できないのもまた事実です。笛吹けども踊らずなのか、笛の吹き方に問題があるのか……。もし事実上のGMである星野さんが生きていたら、チームの活性化を目的に大型トレードでも断行していたのではないか。そんな思いにとらわれるのは、おそらく私だけではないでしょう。

*文中データは6月11日時点。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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