二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年12月12日(火)更新

17:00

野村夫人"サッチー"こと沙知代さん急死
球史を変えた「刀根山事件」の真相とは?

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 慌ただしい師走の週末、唐突に訃報が飛び込んできました。8日午後、野村克也さんの妻・沙知代さんが亡くなりました。享年85。3歳年上の愛妻の急死に野村さんは憔悴し切った表情でこう語りました。

「前日までは元気だった。普段からオレの方が先に逝くだろうと話していたのに……。いい奥さんでした」

「公私混同」の解任劇

 沙知代さんといえばオールドファンが真っ先に思い出すのは、77年秋に起きた「刀根山籠城事件」でしょう。当時、南海のプレーイングマネジャーだった野村さんの解任劇に不満を持った野村派の江夏豊さん、柏原純一さんが大阪府豊中市刀根山にある野村さんのマンションに"籠城"した事件です。いったい、どんな事件だったのでしょう。

 77年、野村さんは南海のプレーイングマネジャーとして8シーズン目を迎えていました。73年にリーグ優勝を果たし、77年も前期2位、後期3位と好成績を収めていました。それが残り2試合で突然の解任----。理由は私生活だとされました。

 当時、野村さんと沙知代さんはいわゆる愛人関係にあり、球団は「監督という立場を利用して自分の愛人を球場や監督室に出入りさせ、選手起用などにも口を出させていた」と断じました。

 解任発表を前に、後援会長を務めていた比叡山の高僧は野村さんを呼び出し、こう問いただしたといいます。

<「野球を取るか、女を取るか、ここで決断せい!」「女を取ります」「野球ができなくなってもいいんだな」「仕事はいくらでもあるけれど、伊東沙知代(編注・当時)という女は世界にひとりしかいませんから」>(プロ野球重大事件・野村克也著・角川oneテーマ21)

 野村さん、まるで昼メロの主人公のようです。しかし、この一言が命取りとなりました。以来、野村さんは球団との連絡をピシャリと断ちました。

「おっさん(野村)をかくまっていたのはわしよ」

 ニヤリと笑ってこう語ったのは、野村さんの「球界に革命を起こそうや」の一言でクローザーに転向した江夏豊さんです。

「野村解任騒動に不満を持ったわしや柏原はおっさんと運命をともにするつもりやった。当時住んでいた刀根山のマンションにこもって、外部とは一切連絡をとらずとことん意地を張った。これが刀根山籠城事件よ。その籠城中に"記者会見をしたい"とおっさんが言い出して、ホテルの手配とか全部、わしがセッティングしたんや」

 解任発表から1週間後、大阪市内のホテルで記者会見が行われました。騒動の後、初めて公の場に姿を現した野村さんは開口一番、こう切り出しました。

「鶴岡元老の圧力で吹っ飛ばされました」

 鶴岡元老とは南海の元監督である鶴岡一人さんのことです。"御大"の愛称で親しまれ、ユニホームを脱いでからも球団に絶大なる影響力を保持していました。野村さんは自らの解任の背景に鶴岡さんの影を感じとっていたのです。

「江夏の21球」の伏線

 再び江夏さんの証言です。

「あの瞬間、"あ、もう終わったな"と思ったよ。もうわしは野球を続けることはできないな、と背中がゾッとした。"元老にハメられた"とまで言うんやから、2人の間には相当な因縁があったんやろう。何があったのかはわからないけどな。でも組織の人間としてやっちゃいけないことをやったわしらに、もう居場所はないやろうな、と。おっさんは敵が多かったからなあ。フーッ……」

 ショートホープの煙を吐き出しながら、こう続けました。

「公私混同、私生活の問題と新聞では報じられとった。"その結果、チームの和を乱した"と言われたけど、まあ、それは球団が仕込んだストーリーなんやろう。サッチーが球場に来てるのは分かっていたけど、監督室に入ったのは一度も見たことがない。報道を見るまではサッチーがそこまで球団の内部に入っているとは知らなかった。だから、たまたま一度か二度そういうことがあったのを利用されて、ブスッと刺されたんやないんかなァ……」

 野村さんは解任後、ロッテに移籍。翌79年は西武に移り、80年、26年間の現役生活にピリオドを打ちました。一方、江夏さんは広島に移籍し、79年、80年と連続日本一の立役者になったことは今さら説明の必要もないでしょう。

「広島移籍にあたっては野村のおっさんから監督の古葉(竹識)さんに話があったそうやけど、どんなやりとりがあったのか、わしは知らん。とにかく野球が続けられるということだけが嬉しかった」

 野村さんからの口添えはこういうものだったと、以前、古葉さんから聞きました。

「野村さんから連絡があって"江夏がオレと一緒に辞めると言っている。獲る気があるなら、どうだ? 絶対にやれると思う。あんたなら江夏とうまくやれると思うから"と言われたんですよ」

 もし刀根山籠城事件がなければ、後に"21球"のドラマが生まれることはありませんでした。サッチーさんは球史に残るドラマの演出家だったと言えるかもしれません。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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