二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2021年3月19日(金)更新

15:00

田中将大、楽天に“ハイボール革命”
権藤博が警告! 危険な“低め信仰”

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 ヤンキースから8年ぶりに東北楽天に復帰した田中将大投手の仕上がりが順調です。ここまでオープン戦2試合(6日・中日戦、14日・横浜DeNA戦)に登板し、計9イニングで被安打7の3失点。この後は20日の巨人戦で最終調整し、開幕2戦目(27日)の北海道日本ハム戦に先発する予定です。

「目に近い球は振る」

 田中投手の日本復帰にあたっては、勝ち星以外にも、メジャーリーグでの経験、いわゆる“無形の財産”のチームへの還元が期待されていました。そんな中、朝日新聞に興味深い記事が載りました。

<田中将大が説く 定説破る「高めの直球」の意味とは?>(朝日新聞デジタル・2021年3月15日配信)です。

<東北楽天ゴールデンイーグルスに浸透し始めている新しい投球術がある。8年ぶりに復帰した田中将大がチームに説いている「高めの直球」だ。(中略)14日の横浜DeNAベイスターズ戦。田中自らが、それを実践してみせた。1点を失った四回、2死三塁の場面。大和の打席で、1ストライクノーボールから、高めの直球を2球連続で投げた。ボール、ファウル。そして、最後は、外角低めへのスライダーでタイミングをずらし、空振り三振を奪った。>

 この記事を読み、沖縄キャンプのブルペンを思い出しました。先月9日、田中投手は2回目のブルペンで計54球を投げました。このとき、投球ごとに「高めのストライクゾーンはどこまでですか?」と審判に確認していたというのです。

 ボールを低めに集めろ----。プロ野球の世界では、これが定石です。高めのボールは長打になるリスクが高い、と見なされています。

「そんなものは迷信ですよ」。こう言い切った元指導者がいます。1998年、横浜を38年ぶりのリーグ優勝、日本一に導き、2017年のWBCでは侍ジャパンの投手コーチを務めた権藤博さんです。

 WBCの前、権藤さんは菅野智之投手たち投手陣に、こう指示しました。

「低めはダメだ、低めはやられる。高めはバッターの目に近いから思わず振ってしまう。高めに投げなさい」

 これはピッチャーにすればコペルクス的転換以外の何物でもありません。中には首をひねる者もいたそうです。

 再び権藤さん。

「ファウル、ファウルで粘られた後に痛打されるとバッテリーは“ボールがもうひとつ低かったら打ち取っていたのに”とよく言います。また評論家や解説者も、バカの一つ覚えみたいに“ボールを低めに集めたことが勝因”と、そんなことばかり言うでしょう。ちょっと高くいったから打たれた、もうちょっと低く投げておけばよかった、と。そもそも、これが間違いなんです」

フライボール革命の影響

 権藤さんが「低め信仰」を捨て去ったのには大きな理由があります。4年程前からメジャーリーグで幅を利かせ始めた「フライボール革命」が日本にも流入したことにより、かつての「低め信仰」は意味をなさなくなった、というのです。

「低めに投げておけば大丈夫、というのは昔の話。フライボール革命の影響で、メジャーのバッターは低めのボールをすくい上げてスタンドに持っていこうと待ち構えています。手が長くて踏み込んでくるメジャーの打者は外角低めいっぱいでも危ない。バットさえ届けば、腕が伸びたところでスイングするから飛距離が出るんですよ。逆にベルトより上の球なら球威も増しますし、バットも出にくい。日本では小学校、中学校のころから“困ったら低めを丁寧に”って教えるでしょう。たとえ投げ損なったとしても、目いっぱいのボールならベルトより上でもいいんですよ。低め低めなんて言っていたら、強打者の思うつぼ。日本のパワーヒッターもアメリカの長距離砲に近づいてきている。西武の山川穂高とかを見ていると、グイグイ行くじゃないですか。あのあたりのバッターに対し低めに投げたら、それこそカモにされるだけですよ」

 もっとも権藤さん、「低め信仰」を捨て、「高め信仰」に宗旨替えしたわけではありません。

「低めがダメというのは、決して高め一辺倒という意味ではありません。高め、高めで追い込んだら、今度は下へフワーッと投げてバッターの目線を変え、タイミングを取りにくくする。そうすると、また次に投げる高めがいきてくるんです。ハンで押したように高めばかり行ったら、そりゃあ打たれますよ」

 田中投手に話を戻しましょう。先のキャンプで小山伸一郎投手コーチは、「田中が高めに投げていたので、そこにばかり投げる理由を聞いた。詳しいことは言えませんが、なるほどと感心することだったので、今、投手陣で試しているところです」と語っていました。田中投手が唱える“ハイボール革命”に注目です。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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