二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2021年4月27日(火)更新

15:00

田中将大、熟達の投球術で日本100勝
恩師から教わった「左ヒザの重要性」

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 今季、ヤンキースから8年ぶりに東北楽天に復帰した田中将大投手が24日、埼玉西武戦(楽天生命パーク)で帰国後初勝利をあげ、日本100勝を達成しました。西武打線をわずか1点に抑えた田中投手、お立ち台で「ただいま!」と地元ファンの声援に応えました。

「試合中にアジャスト」

 日本球界復帰2戦目となったこの試合、田中投手は6回を投げ被安打3の1失点。球数は68球でした。1点をとられた3回を除いては全て打者3人で終えました。2回、4回、6回の球数はそれぞれ7球、8球、5球。緩急をうまくつけた絶妙のピッチングが光りました。

 また、試合途中に組み立てを変える冷静なマウンドさばきもさすがでした。序盤はスライダーとスプリットを中心にしながら、3回無死二塁、8番・呉念庭選手にフルカウントから低めのスプリットをライト前に運ばれると、その後はストレートの割合を増やし、ファウルでカウントを稼ぐ組み立てに変更しました。

 さらに普段は投げることの少ない120キロ台のスプリットチェンジも巧みに織り交ぜ、打者を翻弄。5回には前の打席でタイムリーを打たれた呉選手を、このスプリットチェンジの連投で追い込み、最後は145キロのストレートでライトフライに仕留めました。

 試合後、田中投手は自身のピッチングをこう振り返りました。

「粘り強く我慢しながら、なんとか1失点で切り抜けられたという感じ。ゴロアウトや良いスイングをさせなかったり、タイミングを崩せました。前回の反省を踏まえ修正したし、調子は特別良かったわけではないけど試合の中でうまくアジャストしていけました」

 前回、17日の北海道日本ハム戦(東京ドーム)に先発した田中投手は、中田翔選手と石井一成選手にホームランを打たれ、3点を失い、敗戦投手になりました。日本のマウンドはメジャーリーグに比べ柔らかいと言われます。それもあってか、左足が少し流れるのが気になりました。

 田中投手の左足といえば、楽天の元投手コーチ、佐藤義則さんの指導が思い出されます。佐藤さんが楽天のコーチに就任したのは09年、田中投手がプロ3年目のシーズンでした。事前に野村克也監督(当時)から「田中をなんとか一人前にしてくれ」と頼まれていたそうです。佐藤さんはコーチ就任以前から、田中投手の左ヒザの使い方が気になっていました。左ヒザで粘れないと足が流れてしまうというのです。

 以前、私のインタビューでこう語っていました。

「右投手の場合、踏み出した左ヒザは最終的に投げたい方向を向くのがいい。割れちゃダメなんです。ヒザが内側から出て回っている間に腕を振り抜く。これが理想です。田中の場合はつま先から着地するタイプだったので、ヒザでうまく踏ん張れずに開いていた。これだと低めは威力も制球もつかない。だからそれを真っ先に改善しました」

「マウンドの傾斜に負けるな」

 佐藤さんは楽天に来る前の05年から07年まで日本ハムの投手コーチを務め、ダルビッシュ有投手(現パドレス)を育てたことで知られています。ダルビッシュ投手にも「左足の使い方」を説きました。

「ダルビッシュは1年目の05年に5勝5敗。高卒ルーキーとしては上々の成績でした。06年、私が1軍投手コーチに昇格し、そこでダルビッシュに"お前なら150キロが投げられる。一緒にやらないか"と言いました。まず教えたのが投球時のステップでした。彼が投げたマウンドを見ると、踏み出した左足部分の土が掘れていなかった。それは踏ん張りが弱いということです。強く踏ん張れるように、秋のキャンプからランニング量を増やしました」

 佐藤さんが「(右投手の)左足の使い方に特にこだわる」のは、「ピッチャーがマウンドという人工の盛り土の上から投げているから」です。

「プロで大成しない投手のことを"僕はマウンドの傾斜に勝てなかった投手"と呼んでいます。モノを投げるのがヒジから先なら、傾斜で体を支えるのはヒザから下。ヒザで踏ん張り、左足でマウンドを掘れるくらいになればボールも勢いを増す。またヒザの位置が一定になれば、コントロールも安定してくる。僕はそう教えています」

 佐藤さんの教えを受けたダルビッシュ投手は06年に12勝をマーク。6年連続で2桁勝利をあげ、海を渡りました。田中投手も同様です。佐藤さんがコーチに就任した09年に15勝をあげ、その後、2度の最多勝を含む5年連続2桁勝利をマーク。13年には勝率10割、24勝をあげ、球団創設以来初のリーグ優勝と日本一の立役者となったことは周知のとおりです。

 田中投手に話を戻しましょう。佐藤さんの話を聞いて以来、私は田中投手の好不調を判断する材料のひとつとして「左ヒザ」に注目しています。割れない、流れない、踏ん張り過ぎない。もちろんマウンドの傾斜や硬さとも関係がありますが、ここさえ安定していれば、まず崩れることはありません。夏場に向け、いよいよ本領発揮となりそうな田中投手です。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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