二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年2月15日(金)更新

15:00

“捕手頭脳”矢野監督はトラを再建できるか
捕手は現場の司令塔、“分身”の育成が急務

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 昨季、最下位に沈んだ阪神は、その責任をとって金本知憲さんが監督を辞任し、2軍監督の矢野燿大さんが今季から指揮を執ります。果たして猛虎は復活できるのでしょうか。

「捕手はネガティブであれ」

 矢野さんは現役時代、阪神の正捕手を務め、好リードと勝負強いバッティングで2003年、05年のリーグ優勝に貢献しました。初めて采配を振るう今季は「超積極的野球」のスローガンの下、05年以来遠ざかるペナントの奪還を目指します。

 再建を任された矢野新監督にとって、何よりも心強いのは「捕手出身に名監督多し」という球界の定説です。先の言葉は野村克也さんがヤクルト監督時代に、よく口にしていました。矢野監督も99年から3年間、野村さんの下で阪神の正捕手を務めていました。

 捕手出身者に名監督が多いのは事実です。すぐにリーグ優勝8回、日本一6回の森祇晶さん、リーグ優勝5回、日本一3回の野村さんと上田利治さんの名前が浮かびます。近鉄と北海道日本ハムをリーグ優勝に導いた梨田昌孝さんも捕手出身です。

 なぜ、捕手出身者は監督に向いているのでしょう。「キャッチャーはネガティブじゃなきゃ務まらないポジション。それが監督になっても生きる」というのが野村さんの持論です。そして、こう続けました。

「私は究極のマイナス志向(苦笑)。というのも、キャッチャーは常に最悪の状況を頭に入れてプレーする。そうしておかないと、いざピンチになったときに対応できないんです。究極の危機管理です。それが身についているんでしょうね。まあ言っちゃなんですけど、外野手出身に名監督はいないでしょう。外野手というのは試合の当事者になりにくいからです。キャッチャーと違って一球一球プレーを考え、スキを見て相手の嫌がることをするという発想に乏しいんですよ」

 これを聞いた外野手出身の山本浩二さん、「ノムさん、それはないですよ」と怒っていました。ちなみに山本さんは、広島の監督を通算10年務め、チームを1度リーグ優勝に導いています。

情報の交差点

 森さんにも話を聞いたことがあります。森さんには「捕手的人間の時代」と「悪役の正論」(ともにザ・マサダ刊)といった著書がありますが、これは私がプロデュースしたものです。

 なぜ捕手出身に名監督が多いのでしょうか----。私の質問に、森さんは開口一番、こう答えました。

「野球の守備の中でキャッチャーは一人だけ味方と違う方向を向いている。つまり全体の守備体系や自軍のベンチ、敵のベンチなどすべての動きが見える。キャッチャーというのは基本的な情報をほとんど掌握できる位置にいるということです」

 なるほど。情報の交差点にいる捕手こそは司令塔にふさわしく、現役時代から既にして“グラウンドの監督”の役割を果たしている、というのが森さんの主張です。

<指一本で投手を自在に操るなどという格好いいものではない。その指一本を一つ間違えただけで、投手は崩れ、チームは苦境に立ってしまうこともあるのです。そういう重責が常にのしかかっている。だから、私に限らずキャッチャー出身の監督というのは、まず絶対にカンやひらめきに頼った采配を振るうことはできないし、抑えたからといって、目の前の結果に一喜一憂できなくなるんです。(中略)私は捕手というポジションを通して、冷静な判断力を養い、第三者的な視線を持つようになっていたのだと思う。>(「悪役の正論」より)

 中日、阪神で20シーズンに渡ってマスクを被った矢野監督の“捕手頭脳”への期待は高まる一方です。だが、その期待に応えるためには森さんにおける伊東勤さん(現中日ヘッドコーチ)、野村さんにおける古田敦也さんのような信頼の置ける“分身”を育てる必要があります。それに倣えば梅野隆太郎選手、坂本誠志郎選手、長坂拳弥選手らの成長が望まれるところです。

K.Ninomiya二宮清純
                          

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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