二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年4月2日(火)更新

15:00

フルスイング貫くロッテ藤原恭大
大先輩・山崎裕之曰く「センスの塊」

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 根尾昂選手(中日)、小園海斗選手(広島)、藤原恭大選手(千葉ロッテ)、太田椋選手(オリックス)。昨秋のドラフトでは、まだ高校3年生だった4人の野手がドラフト1位指名を受け、入団しました。この4人の中で、開幕スタメンに名を連ねたのは藤原選手ただひとりでした。

開幕戦で初安打

 藤原選手の持ち味はフルスイングです。3月29日、対東北楽天戦のプロ初打席でも、楽天の先発・岸孝之投手の初球ストレートを強振。ファウルになったものの本拠地ZOZOマリンのスタンドがドッと沸きました。プロ初ヒットは7回2死から生まれました。相手は楽天の5番手・青山浩二投手。2ストライクと追い込まれた後、アウトコースのスライダーを逆らわず三遊間に打ち返しました。俊足でもぎ取った内野安打でした。藤原選手は試合後、ホッとした表情でこう語りました。

「すごいところですごい人たちとプレーしていて、ずっと緊張していた。ヒットが出てようやく落ち着いた感じです。(初ヒットは)いいところに転がって、運もよかった。きれいな当たりではなかったけど、これからああいうヒットがいきてくると思います」

 開幕3連戦、藤原選手が放ったヒットはこの1本だけでしたが、井口資仁監督は「藤原は育成プランなども含めて、休ませながら1年間を通してやっていこうと思っています」と期待を口にしました。

 1950年にプロ野球が2リーグに分立してから70年。その間、高卒新人野手が開幕スタメンに名を連ねたのは藤原選手を含めて14人しかいません。以下がその一覧です。

◎開幕スタメンの高卒新人野手と出身校
1952年 中西太(西鉄) 高松一(香川)
1955年 榎本喜八(毎日) 早実(東京)
1955年 谷本稔(大映) 八幡浜(愛媛)
1957年 並木輝男(阪神) 日大三(東京)
1959年 張本勲(東映) 浪華商(大阪)
1959年 王貞治(巨人) 早実(東京)
1960年 矢ノ浦国満(近鉄) 東筑(福岡)
1965年 山崎裕之(東京) 上尾(埼玉)
1966年 飯田幸夫(近鉄) 横浜(神奈川)
1988年 立浪和義(中日) PL学園(大阪)
2006年 炭谷銀仁朗(西武) 平安(京都)
2011年 駿太(後藤駿太・オリックス) 前橋商(群馬)
2013年 大谷翔平(日本ハム) 花巻東(岩手)
2019年 藤原恭大(千葉ロッテ) 大阪桐蔭(大阪)

「ルーキー離れの狙い球」

 14人の中のひとりである山崎裕之さんに話を聞きました。山崎さんは高校(上尾高・埼玉)時代から“超高校級”のショートとして鳴らし、「長嶋二世」と呼ばれました。まだドラフト制度のない時代、山崎さんは数球団からオファーを受け、当時としては破格の5000万円という契約金で東京(オリオンズ・現ロッテ)に入りました。背番号は「2」。背番号でも藤原選手の先輩になります。

--背番号2の後輩、開幕戦で見た感想は?

「とにかく野球センスの塊という印象です。高卒ルーキーながらタイミングのとり方が非常にいい。あと代打出場した3試合目の第1打席、狙い球の絞り方がもうプロで何年もやっている選手のようでした」

--具体的に言うと……。

「6回、藤原は先頭打者として代打で起用され、楽天の3番手・福山博之からもう少しでホームランという大飛球を放ちました。インコースのスライダーを打ち返したのですが、実は前日の第1打席でインコースにズバッと放られて見逃し三振を喫しているんですよ。それが頭にあったんでしょう。初球と2球目の外のボールにはまったく見向きもせず、内角に来たスライダーをひと振りで仕留めにいった。前日にやられたインコースにアミを張っていたんでしょうね」

--打ち取られたコースにアミを張るとは並大抵の新人ではないですね。

「そのとおりです。狙い球の絞り方はルーキーとは思えない。彼はフルスイングが身上でバンバン振っている印象があるけど、闇雲に振るのではなく、ちゃんと狙い球を絞っているんですね。今のところ内野安打1本だけですが、使っていけばどんどんよくなるタイプ。今後が楽しみです」

 山崎さんは入団3年目にレギュラーの座を掴み、ロッテと西武で通算2081安打を記録しました。藤原選手、偉大な先輩の記録を塗り替えることはできるのでしょうか。

K.Ninomiya二宮清純
                                                                          

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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