二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年6月18日(火)更新

15:00

レジェンド・杉下茂ら学生野球資格回復
今の学生に語り継いでほしい「戦争体験」

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 今月5日、野球殿堂のプロ野球経験者を対象に、学生野球資格回復研修特例面談が行われました。受講したのは杉下茂さん(93歳)、野村克也さん(83歳)、堀内恒夫さん(71歳)、福本豊さん(71歳)、門田博光さん(71歳)のレジェンド5名。早ければ今月中旬にも資格回復が認められます。

5人のレジェンド

 学生野球資格回復は元プロ野球選手が高校生・大学生を指導するために不可欠な条件です。2013年から採用され、プロのレジェンドといえども例外はありません(選任教諭を除く)。プロ野球とアマチュア球界は、1961年のプロによる社会人選手の強行獲得(柳川事件)によって関係が断絶。以後、学生野球憲章でプロ野球関係者による指導は禁じられました。その後、双方の歩み寄りによってプロアマの壁が撤廃され、いわば学生野球資格回復制度は雪解けの象徴です。

 プロアマの壁について野村さんは以前、こうぼやいていました。

「息子の克則(現東北楽天コーチ)が高校に入ると、親子といっても教えることができなくなった。ルール違反ですから。それを知らないサッチー(沙知代夫人)からは『あんたケチねえ』と言われたもんです」

 今回、晴れて学生野球資格回復の権利を得た野村さん、記者会見でこう語りました。

「池田高(徳島)の蔦文也監督がプロ出身でうらやましかった。蔦さん二世になりたい、というのは常々思っている。でも、もう83歳。高校野球の監督は体力的に無理です」

 V9巨人のエースとして鳴らした通算203勝の堀内さんは、孫のために資格回復を目指したといいます。「孫が高校1年生。小さい頃はキャッチボールをしていた。その孫のために」と目を細めていました。

 今回の資格回復受講者で最年長は93歳の杉下さんでした。中日の春季キャンプのブルペンでは毎年、年齢を感じさせない元気な姿で、若手投手に伝家の宝刀"フォークボール"を伝授するのが風物詩です。その杉下さん、学生指導が可能となったら? と聞かれこう答えました。

「学生から質問があれば何でも答える。高校生にはプロを目指すのもいいけど、野球を好きでやっているんだから、とことんやれと言いたいね」

 その杉下さんに個人的にお願いしたいことがあります。それは今の高校生に野球と一緒に"戦争体験"も伝えてもらいたいのです。杉下さんは大正14年(1925年)生まれ。昭和19年(44年)12月、19歳で軍隊に招集され、復員する昭和21年(46年)1月まで中国大陸にいました。

19歳で軍隊に招集

 先の大戦中、アメリカ生まれの野球は「敵性スポーツ」とみなされ、甲子園の全国大会も昭和16年(41年)から20年(45年)まで中止となりました。その間、沢村栄治さん(巨人)、景浦将さん(阪神)らプロ野球草創期の名選手が多数戦場の露と消えました。当時のことを杉下さんに聞いたことがあります。

「僕は帝京商を卒業後、いすゞ自動車に就職しました。当時はヂーゼル自動車工業といって、戦車や軍用トラックをつくっていましたね。僕は事務職で12月に陸軍に入り、それから終戦後も含め、昭和21年1月に復員するまで約1年間、中国にいました。最初、軍隊に入って渡されたのは竹筒の水筒に、使えない拳銃でした。銃身に螺旋の溝が入っていないような代物で、そんなので弾を撃ったら暴発してしまう。靴もなくて地下足袋でしたね。中国に行くと、それなりの軍装はありましたが、最初はこんなので戦争に行くのかと思いましたよ」

----沢村栄治さんなどは手榴弾の遠投をやらされて肩を壊してしまったと聞きます。杉下さんは大丈夫でしたか。

「確かに肩を壊した人もいましたけど、僕の場合は野球に役立った面もありました。手榴弾は重い鉄の塊だから、普通の投げ方では放れない。しかも立って投げたら敵に撃たれてしまいます。匍匐前進しながら、20~25メートル先のトーチカ(防御陣地)の銃眼目がけて放らなければいけない。そのためには手を伸ばして遠心力を使って放る必要があるんです。鉄兜で信管をガンと突いて数秒後に爆発しますから、寝転がったまま円を描くようにドーンと放る。究極のオーバーハンド投法というわけです。肩は丸くついているんだから、それを最大限使って投げる。ヒジは使わなくていいんです。復員後、野球をやったら、勢いのあるボールを放れるようになりましたよ」

 復員後、杉下さんは明大を経て中日に入りました。プロ11年で積み重ねた勝利は通算215。魔球を武器に最多勝に2回、沢村賞に3回輝いています。大正、昭和、平成、そして令和、4つの時代を生きている杉下さんは、苦難の時代を知る数少ないプロ野球の生き証人です。ぜひ、その記憶を後輩たちに語り継いでもらいたいものです。

<編集追記・18日に日本学生野球協会の学生野球資格回復の審査が行われ、杉下さん、堀内さん、門田さんの資格回復が承認された。野村さん、福本さんは5日の面談後、リポートを提出しなかったため資格回復の承認は見送られた。>

K.Ninomiya二宮清純
                                                                          

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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