二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2019年3月1日(金)更新

15:00

開幕前から赤ヘルフィーバーに沸く広島
地域活性化の「優等生」を支える懐事情

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 今季、リーグ4連覇を目指す広島の人気に陰りは見られません。公式戦入場券購入に必要な抽選券の配布を開始した2月25日、約5万人のファンがマツダスタジアムに詰めかけました。球場周囲のコンコースやプロムナードは朝早くから人で埋まり、JR広島駅から1キロ以上に及ぶ長蛇の列となりました。道路にまで人があふれて周辺の交通がマヒしたこともあり、配布は午前11時で打ち切られ、来場者全員に配られるはずの抽選券を入手できなかった一部のファンからは「話が違う」と不満の声があがりました。

セ界一の球場充足率

 かくもファンが熱くなるのには理由があります。今やマツダスタジアムの入場券は発売即完売の「プラチナチケット」だからです。定員3万3000人のスタンドは全試合ほぼソールドアウト状態です。

 座席の埋まる割合を示す球場充足率は、25年ぶりのリーグ優勝を果たした16年に93.5%を記録しました。これは巨人の92.9%を上回り、セ・リーグトップでした。ちなみに広島の年間観客動員数は09年の本拠地移転から160万人前後で推移し、15年、ついに200万人を突破しました。16年は215万7331人、17年は217万7554人、18年は223万2100人と右肩上がりです。

 ヒトが集まればモノも売れます。08年まで広島の売上高は50~70億円規模でした。それが09年には新球場効果もあって約117億円に達しました。14年には約128億円、15年に約148億円と売上を伸ばし、ついに17年には過去最高の188億円を記録しました。

 スタジアムの中で「カープショー」を楽しむためにはユニホームやマフラータオル、リストバンド、帽子、メガホンなど観戦用の小道具が必要です。それは「ディズニーショー」におけるミッキーマウスがデザインされた蝶ネクタイやカチューシャ、あるいはオペラグラスのようなものでしょう。観戦のための必需品といっても差し支えありません。

 観客の購買意欲を刺激するには商品にも「進化」が求められます。幸いなことに球場には、日々ドラマが生まれます。優勝すれば優勝の記念Tシャツを、主力選手が記録を達成すれば、数字の入ったメモリアルTシャツをプリントして販売します。要するに思い出のギフト化です。

“Cターン”移住計画

 こうした販促方針に従い、カープはこれまで1000種類を超えるオリジナルグッズを開発し、販売してきました。かつては3億円にも満たなかった売り上げは14年25億円、15年35億円、16年53億円、17年60億円と右肩上がりで推移し、今では入場料と並ぶ収入の大きな柱となっています。

 2000年代に入ってからのカープの観客動員数と売上高、純利益(税引前の利益から法人税や住民税、事業税、法人税等調整額などを差し引いた金額)を見てみましょう。ストライキ前の03年12月期の観客動員数は94.6万人、売上高は65億4300万円、純利益は8300万円。それが15年同期には観客動員数211万人、売上高148億3256万円、純利益7億6133万円にまで膨れ上がっているのです。

 4連覇を目指す赤ヘルは地元自治体にも恩恵をもたらしています。昨年秋、日本経済新聞電子版(18年11月15日)に「Cターン」という見慣れない文字が躍りました。地方出身者が都会の学校に進み、卒業後に地元に戻ってくるのがUターン、都会に生まれ育った人が地方に移住するのがIターン。ではCターンは? <カープのある暮らしを前面に出す>(同紙)移住のことで、Cは「カープ」の頭文字です。Cターンは広島県の地域力創造課が旗振り役を務め、<カープ愛が高じて、居住地まで移す現象。コアの力は地域経済にも貢献する>とこの記事は伝えています。

 昨年5月には東京・有楽町で広島への移住相談会も開かれました。こちらは広島市広域都市圏推進課が中心となった計画で、<圏域に広島東洋カープの応援や、海や山でのスポーツを目的とした移住をPRする>(中国新聞18年5月18日付)としています。

 人口減少に直面する地方都市にとって、スポーツチームは地域活性化の有力なキラーコンテンツです。まさに、その優等生が広島東洋カープと言えるでしょう。ただ、チケット販売に関しては、もう少しスマートなやり方を考えた方がいいかもしれません。

K.Ninomiya二宮清純
                                                                            

二宮清純コラム プロ野球ガゼット

二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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