二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2020年10月6日(火)更新

15:00

ホームラン王争いで伝統の巨神戦!?
大山悠輔vs岡本和真のマッチアップ

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 秋風が心地よい時節となってきました。セ・リーグは巨人の独走で、あとは優勝を待つばかり。残る楽しみは個人タイトル争いだけです。

ライバル目前で一発

 注目はホームラン王争いです。トップが24本の巨人・岡本和真選手。それを1本差で阪神・大山悠輔選手が追いかけます。

 大山選手の23号は2日、巨人相手の甲子園で飛び出しました。0対0の2回裏、巨人先発のサウスポー今村信貴投手の初球のフォークボールをレフトスタンドに放り込みました。主砲らしい豪快な一発でした。

 チームも4対1で快勝。お立ち台に上がった大山選手、笑顔でこう語りました。

「なんとしても先制点が欲しかった中で、自分のスイングができました。(先発の)西(勇輝)投手に勝ちをつけられるようにやっていたので、先制できてよかったです。(ホームラン王のタイトルについては)1本、1本頑張ります」

 大山選手が今季、ホームラン王に輝けば、阪神としては1986年のランディ・バースさん以来、34年ぶり。また日本人選手では84年の掛布雅之さん以来、36年ぶり。さらに日本人の右バッターとなれば、75年の田淵幸一さん以来、45年ぶりです。

 今季で4年目の大山選手は16年秋のドラフト会議で、阪神から単独1位指名を受けプロ入りしました。この1位指名はちょっとしたサプライズでした。

 というのも、この年の阪神は「即戦力投手を1位指名」との方針が固まっていたからです。スポーツ紙には「阪神、佐々木千隼で決定」「阪神、1位は田中正義」との見出しが躍っていました。だが、ドラフト当日の朝、金本知憲監督(当時)が「右の大砲を獲ろう。大山でいこう」と方針を転換。大山選手の名前が読み上げられると、ドラフト会場は「エーッ!?」という大きなどよめきに包まれました。

 大山選手を一本釣りした金本監督、ドラフト直後のインタビューでこう説明しました。

「内野手で右打ちの大砲、うちの補強ポイントに大山君がピッタリだった。ハズレ1位や2位指名も考えたが、そこまでは残っていないだろう、と。どうしても欲しい選手だったので、より確実な単独指名にしました」

矯正した2つの欠点

 地方大学(白鴎大・栃木・関甲信リーグ)出身とはいえ、大学日本代表の4番を務めた大山選手です。1位指名は不思議でもなんでもありません。果たして、金本監督の眼力通り、大山選手は1年目から1軍に定着。9月にはルーキーながら4番を任されるなど、1年目から7本塁打をマーク。2年目の18年は11本塁打、19年は14本塁打。そして今季はここまで23本塁打。着実に「虎の大砲」へと成長しています。

 どのあたりが成長したのでしょう。入団当初から大山選手の素質を買っていたのが当時の2軍監督・掛布雅之さん(現阪神レジェンドテラー)です。

「大山はすごく素直な、いいバッティングをしていますね。タイミングや間の取り方も悪くない。非常にいいレベルスイングができていたし、ちょっとタイミングをずらされても対応していく柔らかさがある」

 とはいうものの、大山選手には2つの欠点がありました。①スイングが波打つ、②フォロースルーで伸び上がる----。この2点です。

 掛布さんに言わせると欠点と弱点は違います。欠点は早めに直さなければ、成長を妨げる要因になってしまいます。逆に言えば治しやすいということです。しかし、弱点、たとえば足が遅いといった点は、なかば先天的なものですから、本人の努力や工夫だけではどうすることもできません。

 指導者がこの2つを混同すると、選手は迷路にはまり込むというのが掛布さんの考え方です。

 もうひとり、田淵さんの大山評も紹介しましょう。

「大山ももう4年目。去年の打撃内容と比べると雲泥の差です。去年ホームランは14本だったのが、ここまで(8月18日時点)11本打っているんだから、4番としての自覚が芽生えてきたという打撃だね。頭が前にいかないで、背筋力を使う打撃を覚えたんじゃないかな。ひとつ課題をあげるなら、インコースの打ち方。右にさばくような打撃を見せることがあるけれど、それはやめて、三振をしてもいいから、レフトスタンドにファウルを打ち込むような思いきりのよさを求めたいね」

 初タイトルをステップボードにして、大選手に成長した例はいくつもあります。24歳の岡本選手と25歳の大山選手。初タイトルを掛けてのマッチアップに注目です。

*文中データは10月4日時点。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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