二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年8月10日(金)更新

15:00

プロ初打席初ホームランは大成しない!?
ヤクルトの新人に発したドカベンの一言

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 今の季節は野球好きにはたまりません。朝8時に高校野球が始まり、夜はプロ野球のナイトゲーム。エアコンの効いた部屋で1日中野球を観ていたい----。それは野球好きにとっては最高の贅沢でしょう。

浪商の黄金バッテリー

 前回も紹介した甲子園レジェンド始球式、8日は中日やロッテで活躍した浪商(大阪・現大体大浪商)のエース・牛島和彦さんが登板しました。惜しくも投球はワンバウンドでしたが、まんざらでもなさそうな表情を浮かべていました。

「甲子園のマウンドは中日時代以来でしょうか。久しぶりで(指先に)引っかかってワンバウンドになってしまった。キャッチャーが遠く見えましたよ」

 そして、遠くを見つめるように、こう続けました。

「この始球式の話が出たとき、生きていればキャッチャーは香川だったかなと思いました」

 牛島さんが名前をあげた香川とは、ドカベンの愛称で親しまれた故・香川伸行さんです。高校時代、牛島さんとバッテリーを組み、1979年春・準優勝、夏ベスト4の立役者となりました。

 香川さんは身長170センチ、体重はどう見ても100キロはありました。ずんぐりむっくりの体型でポジションはキャッチャー。しかも長距離砲とくれば、まさに水島新司さんの漫画「ドカベン」の主人公・山田太郎そのものです。香川さんはその夏の甲子園でドカベン級のパワーを発揮して史上初の3試合連続アーチを記録しました。

 80年、香川さんはドラフト2位で南海(現・福岡ソフトバンク)に入団しました。1軍デビューは同年7月8日、日生球場での近鉄戦でした。ここで香川さんはプロ初打席初ホームランを放ちます。これ以上ない衝撃的なデビューでした。

 ルーキーイヤーの成績は50試合に出場し、打率2割8分2厘、8本塁打、25打点。高卒捕手としては上出来です。キャリアハイはプロ入り4年目の83年。105試合に出場して打率3割1分3厘、15本塁打、61打点をマークし、ベストナインにも選出されました。

 後年、香川さんはこのシーズンをこう振り返りました。

「あの年は、どこに打ってもヒットになりそうな気がしてましたわ。ケガさえなかったら、もうちょっとやれたんじゃないかなと思うてます」

 プロに入ってから、香川さんはさらに一回り、いや二回り体が大きくなりました。本人は「130キロはあった」と語っていました。そのため守備に難があり、バント処理にもたつくこともありました。首脳陣からダイエット指令が出されたこともありましたが、本人はどこ吹く風でした。

「体重については、人からあれこれ言われるのが嫌で、基本的に僕はわがままやから、無理に減らそうという気はなかった。だって、減量して体を壊したって、誰も責任とってくれへんですよ。そやから、痩せろという人の意見には、あまり耳を貸さんかった」

太く短くの野球人生

 将来を嘱望された香川さんでしたが、89年、27歳で球界を去りました。

 その理由について香川さんは、こう語っていました。

「ある瞬間を境に、ボールが怖くなった。それまで軟らかそうに見えていたボールが、ホンマの硬球に見え始めたんです」

 ところで球界には「プロ初打席初ホームランを放った打者は大成しない」という"都市伝説"があります。NPBではこれまで香川さんを含めて62人が記録していますが、2000本安打を達成している選手では、高木守道さん、駒田徳広さん、稲葉篤紀さんの3人だけです。

 残り59人の中には、元ヤクルトの青島健太さんも含まれています。東芝から入団1年目の85年、5月11日の阪神戦で、工藤一彦投手からバックスクリーンに叩き込みました。

 このときの思い出話が振るっています。

「ガッチガチに緊張していて、ストレート1本に絞って"イチ、ニの、サン!"で振っただけ。でも実は打ったのはフォークボールなんです。ストレート狙いでそれより遅い変化球がきてジャストミートなんですから、どれだけ力んでいたんだって話ですよ(笑)」

 青島さんは続けます。

「その初打席初ホームランで得たものは自信というよりも、過信に近かったですね。少しいい気になってしまったかな、と。2年目のオープン戦で南海と対戦したとき、マスク越しにドカ(香川)がこう話しかけてきました」

 香川さんとの会話は、こうでした。

「青島さん、初打席初ホームランすごかったですね」

「ありがとう」

「実は僕も初打席初ホームランを記録しているんですよ」

「なんだよ、自慢か」

「いやいや。ところで、知ってますか?」

「何を?」

「この記録を持っている選手で大成した選手はほとんどいないそうですよ」

「……」

「このときは2人で大笑いしましたが、僕の場合は見事に当たりました。結局、5年で引退。野球をなめていたというわけではないけれど、もっといろいろと考えて野球をやらなければいけなかったなと、今さらながら思いますよ」

 青島さんは5年間ヤクルトでプレーし、通算ホームラン数はわずか2本でした。

 最後に香川さんに話を戻しましょう。14年9月、心筋梗塞のため52歳という若さで世を去りました。文字どおり太く短く、の野球人生でした。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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